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El estado de la ceguera a nivel mundial y europeo

Alrededor de 285 millones de personas padecen algún tipo de discapacidad visual de las cuales 39 millones son ciegas, lo que supone un 0,7% de la población mundial.

Según la OMS, los países en vías de desarrollo representan el 90% de la prevalencia de la ceguera en el mundo.

Los últimos datos sobre la prevalencia de ceguera en el mundo según la Organización Mundial de la Salud muestran una variación significativa del número de personas afectadas entre países.

Por regiones, la zona con mayor prevalencia de ceguera es el Sureste Asiático con más de 11 millones de personas afectadas. Si consideramos únicamente a los países desarrollados, las estimaciones apuntan a que el número total de personas afectadas se sitúa en torno a los 3,8 millones (10% de la población afectada por discapacidad visual en el mundo.

Las previsiones en el futuro indican, no obstante, que en los países desarrollados se producirá un aumento en la incidencia de algunas de las principales causas de ceguera debido al aumento de la población envejecida, así como al aumento de la prevalencia de la diabetes.

Principales factores de riesgo de la ceguera en Europa

A pesar de que en las últimas décadas el número de afectados por discapacidad visual ha disminuido - gracias a la reducción de las enfermedades infecciosas y al mayor acceso a los servicios sanitarios básicos- según el Dr. Gómez-Ulla "todavía queda un largo camino por recorrer puesto que el 80% de las discapacidades visuales que encontramos actualmente son evitables. Para minimizar el aumento en el número de personas afectadas por ceguera y discapacidad visual va a ser clave la puesta en marcha de planes específicos de prevención, el desarrollo de medidas de mejora para la coordinación entre atención primaria y especializada en área de la oftalmología y la realización de campañas que aumenten la concienciación de la sociedad respecto a la situación real de la ceguera y de las principales patologías causantes de este tipo de discapacidad".

Estado y costes de la ceguera y la discapacidad visual en España

Extremadura, Castilla y León, Castilla la Mancha y Galicia son las CCAA con mayor prevalencia de discapacidad visual.

Además del coste económico, la ceguera tiene una serie de implicaciones sociales que trascienden más allá de su propia discapacidad; la depresión, la dificultad para llevar una vida normal, la falta de adaptaciones en los puestos de trabajo y la dificultad para incorporarse al mercado laboral son algunas de ellas.

En España hay 979.200 personas afectadas por discapacidad visual, según datos de la Encuesta EDAD 2008 realizada por el INE, que incluye cuatro tipos de discapacidad:

  • Incapacidad para percibir cualquier imagen (considerada ceguera)
  • Incapacidad para realizar tareas visuales de conjunto (considerada baja visión)
  • Incapacidad de realizar tareas visuales de detalle (considerada baja visión
  • Otros tipos de problema de baja visión

La ONCE cuenta actualmente en España con 70.7757 afiliados, que responden a personas con una agudeza visual igual o inferior a 0,1 (1/10 de la escala francófona) obtenida con la mejor corrección óptica posible o personas con un campo visual reducido a 10 grados o menos. Estas cifras implican una prevalencia del 2,14% de discapacidad visual y del 0,15% de ceguera en nuestro país.

Por Comunidades Autónomas, las que presentan mayor prevalencia de ceguera son Extremadura (0,182%), Andalucía (0,182%) y Murcia (0,173%), según la ONCE. En lo que se refiere a discapacidad visual, en las Comunidades que se observa una mayor prevalencia son Extremadura (3,59%), Castilla La Mancha (3,20%), Castilla León (2,93%) y Galicia (2,76%), lo cual puede ser debido a una mayor proporción de población envejecida, una mayor prevalencia de diabetes o un mejor registro de la enfermedad.

Respecto a los estudio de costes derivados de la ceguera en nuestro país, el análisis se ha centrado en valorar los costes médicos directos e indirectos así como los costes directos no médicos. Según los datos aportados por el Informe de la ceguera en España el coste anual de esta enfermedad por persona discapacitada en España es de 5.100€. Esto se traduce en un coste total anual de 358 millones de euros, tomando en cuenta tanto costes directos como costes asociados a la productividad.


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