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Detonar la innovacion: El espíritu emprendedor exitoso - EY - México

"El pensamiento emprendedor no es opcional. Quienes permanecen quietos se quedan atrás, y el liderazgo del mercado cambia constantemente. Por esta razón es importante que todas las compañías –incluso las grandes corporaciones establecidas– cultiven la innovación a través del espíritu emprendedor interno". Maria Pinelli, Directora de las Américas de Mercados de Crecimiento Estratégico, Ernst & Young LLP

¿Cómo pueden las compañías avivar el fuego de la innovación al aprovechar la creatividad de su personal actual? ¿Cuáles son algunas de las estrategias prácticas para fomentar una cultura de innovación desde adentro?

Para responder a estas preguntas, EY llevó a cabo una serie de encuestas globales a grandes líderes de negocios, altos académicos, autoridades de diferentes industrias, así como con los ganadores y finalistas de nuestro programa Entrepreneur Of The Year®. Identificamos seis estrategias corporativas que son la base de los esfuerzos más exitosos del espíritu emprendedor interno:

  1. Establecer una estructura formal para el espíritu emprendedor interno. Dele a la gente suficiente tiempo fuera de su "trabajo diario" para elaborar sus ideas creativas, pero establezca procesos formales para asegurarse de que esas ideas avancen.
  2. Solicite ideas de sus colaboradores. Ellos tienen el dedo puesto sobre el pulso del mercado. Anime a que todos sus empleados, de todos los niveles y funciones, contribuyan al diálogo de la innovación.
  3. Arme y dé rienda suelta a una fuerza laboral diversificada. Investigaciones estadísticas han establecido que diversos puntos de vista dan como resultado mejores ideas y productos.
  4. Diseñe una trayectoria profesional para sus intraemprendedores. Debe buscar maneras no tradicionales para impulsar sus carreras.
  5. Explore iniciativas del gobierno en innovación. Pregunte cómo éstas pueden apoyar a sus proyectos internos emprendedores. Los gobiernos en todo el mundo están ofreciendo beneficios fiscales y otros incentivos para la investigación y desarrollo, las empresas exhortan a los gobiernos a apoyar la innovación.
  6. Prepárese para las dificultades del espíritu emprendedor interno. Apoyar ideas audaces puede ser contraproducente. Prepárese para manejar iniciativas fallidas, conflictos internos, riesgos financieros y batallas en torno a la propiedad intelectual.

Estas estrategias logran una meta clave: la institucionalización del espíritu emprendedor interno, con lo que se convierte en una parte inseparable de las operaciones de la compañía. Solo entonces es que se puede llevar a cabo el proceso continuo de innovación, lo que permite que una empresa se vuelva y permanezca como líder del mercado.

¿Qué ha inventado su compañía últimamente?

Todo empresario conoce las leyendas detrás de los grandes inventos. Un ejemplo son los Post-it® Note de 3M.

En la década de los 70, los científicos Spencer Silver y Arthur Fry de la empresa 3M estaban experimentando con las diferentes maneras de utilizar un adhesivo que había descubierto Silver. El invento finalmente dio como resultado el producto innovador que 3M lanzó al mercado en 1980, y que desde entonces se ha convertido en un producto básico en casa y oficina.

Otro ejemplo es el Sony PlayStation®, que se lanzó al mercado en 1994. Aunque originalmente era un proyecto secundario asignado al ingeniero de sonido de Sony, Ken Kutaragi (y por el que casi lo despiden), el sistema de juego finalmente recibió el visto bueno del CEO en aquel entonces, Norio Ohga, y se convirtió en la consola de juegos más vendida de todos los tiempos. Poco después, Kutaragi fundó el Sony Computer Entertainment, una de las divisiones más rentables de la compañía.

Lo que éstas y otras ideas revolucionarias tienen en común es que sus creadores se vieron favorecidos por trabajar en un entorno corporativo que alentó la creatividad al permitirles seguir sus propios proyectos.

Definición del intraemprendedor

Eran los clásicos intraemprendedores, un término acuñado en 1985 por Gifford y Elizabeth Pinchot para referirse a lo que ellos denominaban "el espíritu emprendedor de libre mercado dentro de la organización corporativa".

También conocido como espíritu emprendedor corporativo, los intraemprendedores son aquellas personas o grupo de personas que exploran ideas de alto riesgo y altas recompensas con la seguridad y el apoyo de una gran estructura corporativa bien establecida.

Existen dos factores indispensables para que esta actividad se pueda realizar:

  1. El estímulo y apoyo de la alta dirección
  2. La seguridad de que incluso si las ideas fallan, el intraemprendedor no será despedido ni "castigado" de alguna otra manera.

El segundo factor es especialmente importante en el turbulento entorno de negocios actual. Por un lado, estamos batallando con una economía post recesión que lucha por recuperarse e impulsar un nuevo crecimiento; por el otro, enfrentamos una fuerte competencia global que hace que sea muy difícil crear innovaciones rápidas para estimular este crecimiento.

En una encuesta realizada por EY en 2010 a 263 de los empresarios líderes del mundo (todos ganadores del reconocimiento Entrepreneur Of The Year® de EY), 82% de los encuestados estuvo totalmente de acuerdo en que la capacidad de innovar es un elemento esencial para el crecimiento de sus empresas.

Pero la innovación exige una estructura organizacional flexible y ágil que estimule la creatividad y que dé cabida a los fracasos. Las grandes compañías establecidas a menudo están compuestas de estructuras institucionales jerárquicas que pueden reprimir el espíritu emprendedor y limitar su crecimiento.

Sin embargo, las corporaciones emprendedoras que consideran que el espíritu emprendedor interno es fundamental podrían ver que tienen lo mejor de dos mundos: los recursos financieros y de mercadotecnia necesarios y un amplio acervo interno de talento disponible para aportar ideas emprendedoras. Al unir estos dos elementos, las compañías estarán en condiciones de beneficiarse de todo tipo de innovaciones.

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