Paul Polman, CEO Unilever: “Lef, leiderschap en partnerships urgent nodig voor duurzame toekomst.”

  • Share

6 maart 2013 – “Het is nu meer dan ooit van groot belang dat bedrijven, overheden, internationale organisaties en NGO’s samenwerken om een duurzame toekomst mogelijk te maken,” aldus Paul Polman, CEO van Unilever, tijdens de veertiende EY Hofstadlezing. Panelle­­den Marjan Minnesma, (Directeur Stichting Urgenda), Lilianne Ploumen, (Minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking), Peter Bakker  (President van The World Business Council for Sustainable Development) en Cees ’t Hart, (CEO FrieslandCampina) gingen vervolgens onder leiding van Jeroen Smit met elkaar in gesprek over het belang van duurzame groei in een internationale economie.

In de EY Hofstadlezing “From License to Operate to License to Lead” benadrukte Paul Polman dat business as usual tot het verleden behoort. Daarnaast zit de aarde aan het einde van haar natuurlijke grenzen. Het bedrijfsleven moet moed en leiderschap tonen en onderdeel zijn van de oplossing. Bedrijven kunnen niet alleen maar toekijken en nemen van de maatschappij waarin zij opereren. Zij dient één te worden met de maatschappij en samen te werken met alle betrokken partijen om een duurzame toekomst mogelijk te maken.

Maatschappelijke discussie
Pieter Jongstra, Country Managing Partner van  EY: In de afgelopen jaren was de samenwerking tussen politiek en bedrijfsleven een terugkerend thema in de EY Hofstadlezing. Daarmee leveren wij een belangrijke bijdrage aan maatschappelijke discussies. Traditiegetrouw organiseren wij deze jaarlijkse bijeenkomst in de Grote Kerk in Den Haag. Sinds de eerste EY Hofstadlezing hebben vooraanstaande sprekers acte de présence gegeven, waaronder Gerrit Zalm, Neelie Kroes, Alexander Rinnooy Kan, Jeroen van der Veer, Guy Verhofstadt, Jan Peter Balkenende,  Feike Sijbesma en Jaques Rogge. Met zo’n indrukwekkende lijst is het ieder jaar weer een uitdaging een spreker van topniveau te presenteren. Wij zijn zeer verheugd dat Paul Polman, CEO van Unilever, de EY Hofstadlezing heeft verzorgd waarin hij zijn visie op duurzame groeistrategieën in een internationale economie met ons heeft gedeeld. Verantwoord en duurzaam ondernemerschap staat ook in onze organisatie centraal. Dit stelt ons in staat om op lange termijn van toegevoegde waarde te zijn voor onze medewerkers, cliënten, het milieu en de maatschappij waar we deel van uitmaken. Als zakelijk dienstverlener zien we onze belangrijkste rol in het ondersteunen van onze cliënten met onze kennis van verantwoord en duurzaam ondernemerschap.”