香港2018-19年度財政預算案透視

理財新哲學的端倪

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財政司司長在剛發表的2018-19財政預算案的結語中,強調他相信香港能乘風破浪,實現心中理想。但我們同時相信,亦有不少市民對於這次預算案所闡述的內容,曾抱有過更高的期望。

過去數星期,香港市民的談論焦點都集中於2017-18財政年度可能出現十分可觀的盈餘,以及政府應如何與納稅人和其他市民分享這份財富。壓力團體一直為其爭取利益的人士提出不少建議,但與此同時,亦有不少市民大眾希望能獲得現金回饋,好讓他們以最適合自身處境的方法去運用相關的款項。此外,由於行政長官林鄭月娥在較早前發表的理財新哲學中,強調會更好運用財政儲備,大家可能對2018-19年度的財政預算案抱有更高期望,希望與以往不同,既提供稅務寬減,也有詳細計劃落實政府公佈的理財新哲學。

但從預算案的内容來看,我們可能需要多一些時間才能看到理財新哲學全面落實,這包括在運用現有財政儲備投資香港的未來,以及中短期內運用儲備大幅增加政府所提供的服務。

2018-19年度預算案看來仍然以審慎理財為主。雖然司長希望更好運用2017-18年度盈餘,但也預計今後五年政府公共開支介乎本地生產總值的21.2%至21.8% ,這組數字其實與去年預算案所載的中期預測的相關數字相若,以百分比而言並沒有顯著的增加。事實上,香港的財政儲備預計將由目前的10,910億元增至2023年3月31日的12,220億元。因此,大家可能對如何在不減少財政儲備的絕對數字的情況下更好運用財政儲備存疑。

此外,雖然計劃增加創新科技方面的開支值得讚揚,但如何衡量這些開支的成效和確保開支能夠充分取得預期效益仍有待確定。

較可取的是,對於人口老化問題,司長提出了多項值得關注的新構想。年金計劃和強積金自願供款的扣稅安排看來可以為不少市民提供誘因,及早為退休生活作準備。此外,上述構想成功與否可能更要取決於即將公佈的最終詳細操作安排。

毫無疑問,這次現金回饋的欠奉,會使不少人感失望。但對於中產人士而言,他們應對薪俸稅退稅、邊際稅階的修訂,和個人免稅額的提高感到滿意,此外,須課稅的中小企也會從獲得類似的退稅獲益。

司長不斷强調希望建設公平及關愛社會,他也額外發放兩個月的綜合社會保障津貼,某程度上落實一些措施實現這個目標,但向清貧學生每年提供的2,000元資助金額看似偏低。

總而言之,司長在預算案中展示的各項建議看來只是更大規模落實政府理財新哲學的開始,我們熱切期待這種新哲學日後全面落實。

預算案重點

  • 寬減2017-18年度75%的利得稅、薪俸稅及個人入息課稅,上限為30,000港元
  • 薪俸稅的邊際稅階由現時45,000港元擴闊至50,000港元
  • 薪俸稅的邊際稅率由現時的2% 、7% 、12%及17%調整至2% 、6% 、10% 、14%及17%
  • 為合資格的納稅人設立傷殘人士免稅額75,000港元
  • 為自己或受養人購買合資格自願醫保產品的人士提供稅務扣減,以每名受保人8,000港元為上限
  • 子女基本及額外免稅額由100,000港元提高至120,000港元
  • 供養父母或祖父母或外祖父母的基本及額外的免稅額由46,000港元提高至50,000港元(60歲或以上)及由23,000港元提高至25,000(55至59歲)
  • 父母或祖父母或外祖父母長者入住安老院舍住宿照顧開支的扣除上限由92,000港元提高至100,000港元
  • 放寬已婚人士選擇以個人入息課稅方法計稅的要求
  • 寬免2018-19年度全年差餉,以每戶每季2,500港元為上限
  • 額外發放兩個月的综合社會保障援助

我們編制的《財政預算案透視》概述了預算案的主要建議和我們對預算案的意見。