香港2019–20年度財政預算案透視

預算案致力維持財政穩健,減少「派糖」的措施

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財政司司長於2019-20年度財政預算案中表示重視香港財政的穩健發展,因此近年已成預算案的例行「派糖」措施,今年較以往顯著減少。然而,随著去年財政盈餘較前年减少了三分之二,財政司司長提出在薪俸稅和利得稅方面的退稅上限只減少三分之一,可能仍是納稅人可以接受的藥方。

在致力維護香港財政穩健的同時,財政司司長在預算案中亦明確指出必須關注香港的公營醫療。他提出政府的經常醫療開支增加10.9%至806億港元,此外,他提出額外提供超過7億港元經常資助以增加醫生和醫護人員的津貼及增加專職醫療人員職位,對此我們十分認同。我們也認同他預留50億港元讓醫管局更新或添置醫療設備,以及預留100億港元設立公營醫療撥款穩定基金,為醫管局面對突發情況可應不時之需。這些措施有助公衆相信政府重視香港的公營醫療系統,最近流感爆發,使公營醫療備受考驗。

設立針對醫療問題的穩定基金雖然無可厚非,並充分反映了政府對此問題的關注,但有些論者可能疑惑為何把專項的房屋儲備金回撥到整體的財政儲備。財政司司長決定把房屋儲備金回撥到財政儲備,可能會導致某些評論人士質疑,香港特區政府收回部分粉嶺高爾夫球場和推出「明日大嶼願景」計劃,是否足以展示政府願意在公營房屋方面投放足夠資源的承諾。

此外,財政司司長在預算案中提出的若干臨時性專項措施,以應對最近香港發生影響建築界聲譽的事件,某些人士或許會質疑,將項目成本管理辦事處升格為項目策略及管控辦事處,以及設立旨在為公職人員培養更多創新思維及提高領導技巧的課程等措施如何解決相關事件所帶出的問題。雖然預算案可能不是公佈有關企業管治事宜具體步驟的時機,但在預算案中若能公佈預留一定撥款給負責改善建築業管治的工作,相信在當前情況下會獲得公衆認同及輿論支持。

另一方面,財政司司長就促進研發及創科預留的大量資金同樣備受關注。事實上,政府已在這方面作出了大量開支,財政司司長在今天的預算案演辭中公佈進一步撥款雖然值得稱贊,但某些評論人士可能希望獲得更多資料,以了解政府會採用什麽内部績效指標來衡量納稅人是否從投資獲得最大回報。

今天的財政預算案中較明確的是財政司司長希望在香港發展多元經濟,不再依賴所謂的「四大支柱」服務業,包括金融服務、旅遊、貿易物流,以及專業及其他工商業支援服務。除了今天公佈增加研發方面的開支外,我們歡迎財政司司長致力通過發展創科基建、智能生產活動和高端製造業,以及對創意產業增加開支,發展多元經濟。

此外,我們也歡迎財政司司長今天公佈將目前稅務政策組從財經事務及庫務局轄下轉移至直屬於財政司司長辦公室,並會按需要增撥資源。我們希望這種改動促使稅務政策獲得更主動及時的評估,以及需要時更迅速落實修訂政策。

總而言之,財政司司長這份在減甜的同時,卻增加公營醫療方面的開支,以及促進香港發展多元經濟的穩健預算案,可能是應對香港目前各種問題的藥方。

預算案重點

  • 寬減2018-19年度75%的利得稅、薪俸稅及個人入息課稅,上限為20,000港元
  • 寬免2019-20年度全年差餉,以每戶每季1,500港元為上限
  • 額外發放一個月各種社會保障
  • 一次性提供額外1,000港元長者醫療券金額,累積上限提高至8,000港元
  • 向有需要學生一次過發放2,500港元津貼
  • 為參加2020年中學文憑考試的學校考生代繳考試費
  • 寬免2019-20年度的商業登記費
  • 為合資格保險業務(包括海事保險)寬免一半利得稅
  • 預留100億港元作為公營醫療撥款穩定基金,確保公營醫療服務有穩定資源及可應不時之需

我們編制的《財政預算案透視》概述了預算案的主要建議和我們對預算案的意見。

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