Vækst er "sgu" besværligt

  • Share

12. september 2017

Det kan virke som et luksusproblem. Hvor svært kan virksomheder med succes og høj tocifret vækst virkelig have det? Men vækst er ganske ofte en stor udfordring. Den er besværlig, kompleks og risikofyldt. Det er en udfordring for ejeren, for virksomheden og også for dansk erhvervsliv.

Vi hører af og til om startups, der med det samme oplever høj vækst, men de fleste højvækstvirksomheder har prøvet lidt af hvert. De har også haft perioder med beskeden vækst eller ligefrem været igennem modgang.

For nylig talte jeg med en virksomhedsejer, der efter en årrække med meget stabil årlig vækst på top- og bundlinje på mellem 0-10 % pludselig oplevede, at nye produkter og markeder tog fart. Virksomheden blev omtrent fordoblet hvert år. Samtidig blev virksomheden meget ekspansiv og foretog betydelige investeringer for at udnytte momentum og modstå nye konkurrenter. Nu efter fire-fem år med speederen i bund var ejeren i tvivl om, hvor næste skridt skulle tages. ”Vækst er sgu besværligt,” sagde ejeren med et smil, men dog i en ganske alvorlig tone. Det var blevet en stor udfordring at holde virksomheden på sporet og styre i den rigtige retning.

Udfordringerne ved høj vækst opstår typisk, når en virksomhed skal tage ”de store skridt”. Det kan spænde fra solo-iværksætteren, der ansætter sine første medarbejdere og skal håndtere flere administrative og ledelsesmæssige opgaver, til vækstvirksomheden i Danmark, der vil tage en succes til udenlandske markeder, til virksomheden, der opkøber eller fusionerer for at få en styrket markedsposition.

Det handler om (alt) andet end økonomi

I takt med at virksomheden øger sin omsætning, er der mange andre dele af virksomheden, som skal følge med; ledelse, finansiering, økonomistyring og interne kontroller er nogle af de elementer, som skal udvikles i takt med væksten på top- og bundlinje. Når en virksomhed går ud på nye markeder – måske i andre lande – når behovet for kapital stiger, når antallet af medarbejdere vokser, hvis virksomheden vokser gennem opkøb af mindre konkurrenter – alt dette er udfordringer, der gradvist gør det mere komplekst at drive virksomheden.

For ejeren af virksomheden kan væksten også åbne for nye personlige overvejelser: Er virksomhedens udvikling stadig i tråd med mine ambitioner og min passion? Skal der andre ejere med ind for at reducere risikoen eller finansiere vækstmulighederne? Hvordan bevarer jeg den kultur og de værdier, som har været forankret i virksomheden fra start?

Danmark har et scale-up potentiale

I Danmark kunne vi godt bruge flere startup virksomheder, men i særlig grad flere scale-up virksomheder – virksomheder, der kan tage en række store skridt og vokse sig store. Bl.a. Mandag Morgen har i flere sammenhænge fokuseret på udfordringen med at gå fra startup- til scaleup-nation. Der var også stor opmærksomhed hos medier og politikere i starten af året, da it-virksomheden Netcompany, som den første nystartede danske virksomhed i mere end 20 år, rundede 1.000 medarbejdere (en præstation nået på under 20 år, idet virksomheden blev etableret i 1999). Året før nåede virksomheden Sitecore en anden milepæl, da virksomheden blev en af de såkaldte unicorns – de hurtigt voksende tech-selskaber med en markedsværdi på over 1 mia. USD. Hvis det ikke var for Sitecore, var en enhjørning kun et fabeldyr. Med andre ord er den slags altså ganske sjældne i Danmark og inden da vel ikke set i Danmark i mindst et årti.

Høj vækst uden vokseværk

I konkurrencen EY Entrepreneur Of The Year møder vi hvert år mange af de succesfulde danske vækstvirksomheder. Også de to førnævnte har markeret sig stærkt her. Netcompany som vinder i København forrige år og finalist igen sidste år. Sitecore som dansk vinder og EY Entrepreneur i Danmark i 2014. Hvert år fejrer vi de bedste og mest succesfulde høj-vækst virksomheder i EY Entrepreneur Of The Year for at anerkende deres præstation og deres betydning i samfundet – og for at vi og alle andre kan lære af og blive inspireret af, hvad de gør, og hvordan de håndterer risici og muligheder undervejs. De har alle fundet vej til vækst, men de har nok haft mange forskellige måder at håndtere væksten på. Der er sikkert også nogle, der en dag kan runde 1000 medarbejdere eller blive unicorn – og andre hvis væksteventyr udvikler sig anderledes.

Hvis succesfulde virksomheder taler om, at de har det svært, så er der altså en pointe. Næst efter overlevelse er scale-up måske den største udfordring for virksomheder. Et er at starte en virksomhed, noget andet at løfte den til næste niveau – og så blive ved med at gå fra niveau til niveau i højt tempo. Der er en helt særlig vækstudfordring, og vi kan lære af dem, der kan undgå vokseværk og styre sikkert frem.

Netop nu er vi i gang med flere hundrede interview med vækstvirksomheder landet over, og vi hører om de mange spændende muligheder, de har set, og den passion, der driver dem frem. I løbet af efteråret kårer vi regionale vindere og til sidst en dansk vinder ved en stor finale i Forum i København. Følg med i aktiviteterne i EY Entrepreneur Of The Year. Du kan måske få inspiration til at håndtere din næste vækstudfordring.

Kontakt

Søren Smedegaard Hvid, Partner i EY og direktør i EY Entrepreneur Of The Year, tlf. +45 2529 4073.