Catalunya acoge 1 de cada 4 compañías españolas de biotecnología y emplea a 30.000 personas en este sector

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  • Se ha presentado en el marco de la BIO International Convention de Boston (EEUU)
  • En su presentación ha intervenido Artur Mas, presidente de la Generalitat de Catalunya, quien encabeza la delegación empresarial catalana en la convención
  • Catalunya concentra el 21% de las compañías biotecnológicas españolas
  • La facturación de las empresas del sector en la región supera los 15.000 millones de euros

Boston/Madrid, 21 de junio de 2012 - A pesar de la crisis global y de la dificultad de acceso a la financiación, Catalunya sigue siendo una de las regiones más dinámicas de Europa en el sector de la biomedicina. Con más de 1.100 empresas, organismos y centros de I+D registrados, la Comunidad conforma el biocluster más importante en España y es referencia en el sur de Europa. Una de cada cuatro compañías españolas de biotecnología se encuentra en territorio catalán y su facturación, en conjunto, asciende a 15.600 millones de euros anuales, un 29,4% del total del conjunto de España. El sector, además, da empleo a 30.000 personas (22.000 en empresas privadas y casi 8.000 en centros de investigación públicos), la mitad de las cuales trabaja en actividades de I+D. Otro hecho destacable es que el 25% de las compañías destinan hasta el 75% de su presupuesto a I+D.

En concreto, la Bioregión de Catalunya cuenta con 480 compañías (biotecnológicas, farmacéuticas, de tecnologías médicas innovadoras y de servicios al sector), 80 centros de investigación, 20 parques científicos, 15 hospitales con programas de investigación en biociencias y 12 universidades. Hospitales, universidades y centros cuentan con 435 grupos de investigación, cuyo trabajo destaca especialmente en los ámbitos de oncología y enfermedades neurodegenerativas, donde se concentran también las fortalezas del sector empresarial biotec catalán.

El informe pone de relieve que, mientras la población de Catalunya representa el 1,5% del total en Europa, su contribución al PIB europeo es del 1,69%, su producción científica supone el 2,98% del total y en 2011 contó con el 3,48% de las subvenciones para fondos de investigación del European Research Council, dos veces más que la media europea, y solo detrás de las obtenidas por países como Suiza, Israel, Gran Bretaña y Bélgica. Estas son algunas de las conclusiones del Catalonia Life Sciences Report 2011 presentado hoy mismo por EY y Biocat en el marco de la BIO International Convention, que se celebra estos días en Boston (EEUU). Este estudio se ha elaborado con datos aportados por el Informe Biocat 2011 que se basa, esencialmente, en los resultados obtenidos en la encuesta enviada a 450 empresas y 435 grupos de investigación activos en ciencias de la vida, de los que se obtuvo una respuesta superior al 50%.

El informe refleja que la comunidad catalana se sitúa a la cabeza por número de start-ups, así como en la creación y manufactura de productos innovadores en este sector, tanto en el ámbito público como en el privado. Catalunya también destaca sobre otras regiones por el dinamismo en la creación de nuevas compañías de biotecnología, con el impulso de once nuevas empresas solo en 2010, y un incremento sostenido en el número total de las mismas del 15% anual en los dos últimos años. En total, las compañías son las responsables del 85% de las patentes en la región, que han superado las 19.000 en los últimos 10 años, según señala el estudio.

El informe también pone de manifiesto, entre las causas de la prominencia de Catalunya sobre otras regiones de España en el sector biotecnológico, el impulso en los últimos 10-15 años de parques científicos, centros e infraestructuras de investigación, como el Parc Científic de Barcelona o el Centre Nacional de Análisis Genómico, entre otros. También la existencia de una importante red de centros hospitalarios públicos de referencia, como el Hospital Clinic o el de Vall d´Hebron.

Por lo que se refiere a la inversión en I+D, ésta representó en 2009 el 1,68% del PIB de Catalunya, un porcentaje superior al de la media española, situada en el 1,38%.Con una inversión total de 3.320 millones de euros, la comunidad es la cuarta que más invierte en I+D, detrás de Navarra, País Vasco y Madrid. El informe señala que las inversiones de Catalunya en I+D para biotecnología (384,9 millones de euros en 2009) suponen el 27% del total español, que ascendió a 1.414 millones de euros, un 9,7% de toda la inversión en I+D./p>

 El capital de las biotecnológicas

Otro de los datos reflejados en el informe es la capitalización total estimada para las compañías biotecnológicas que operan en Catalunya, que en conjunto asciende a unos 2.357 millones de euros, de los cuales, el 92% está en manos del sector privado. En el caso de las compañías de menor tamaño, las subvenciones públicas representan más del 40% de sus fuentes de financiación.

Entre las compañías que operan en este sector en Catalunya, destacan grandes empresas farmacéuticas como Esteve y Almirall (que cotiza tanto en la bolsa española como en la de Frankfurt o Berlín); o Grifols, la compañía biofarmacéutica especializada en derivados del plasma que, además de cotizar en España, lo hace también en los índices Nasdaq, NYES o el AMEX. También fórmulas alternativas de financiación empiezan a tener relevancia entre las empresas del sector como la del Mercado Alternativo Bursátil, donde acudió AB-Biotics en 2010, y otras muchas estudian en la actualidad esta posibilidad. En el capítulo del informe dedicado a la financiación se señala el escaso peso que aún tiene el capital riesgo en el sector de la biotecnología español, pero también que es en Cataluña donde se concentran la mayoría de operaciones de este tipo y donde operan las compañías especializadas en VC biotec.

Para la Dra. Silvia Ondategui-Parra, socia responsable del Sector Salud y Farmacéutico de EY, “En Cataluña y a nivel global las inversiones en innovación están creciendo de forma exponencial para satisfacer pacientes cada vez más informados, con creciente poder de decisión y un sistema sanitario cada vez más centrado en la gestión de costes”. Además, “el compromiso para la innovación debería ser la mejor garantía para superar la crisis”, finaliza Ondategui-Parra.

En palabras de Montserrat Vendrell, directora general de Biocat, “es imprescindible impulsar la cooperación en un sector clave para nuestra economía como es el biotecnológico para abordar los desafíos a gran escala a los que se enfrenta actualmente nuestra sociedad y garantizar, al tiempo, el crecimiento económico y el bienestar social”. En este sentido, “Biocat sigue haciendo un gran esfuerzo para posicionar Catalunya como referencia en el sector de la biotecnología y para que se convierta en un jugador clave en el sur de Europa”, añade Vendrell.



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