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Cómo el análisis de costos disipa los mitos sobre el saneamiento basado en contenedores

El saneamiento basado en contenedores (CBS, por sus siglas en inglés) llega a lugares que otras formas de saneamiento manejadas con seguridad no pueden. Ahora las investigaciones muestran que también es más barato.

Mujer que posa delante de la unidad de loowatt
(Chapter breaker)
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The better the question

¿Cómo podemos liberar todo el potencial del CBS?

Los beneficios del CBS se están reconociendo. Superar las ideas erróneas de que es caro puede allanar el camino a una mayor escala.

La pandemia de COVID-19 es un claro recordatorio de la importancia crítica de un saneamiento seguro, en los hogares o cerca de ellos, y ha amplificado la preocupación por la propagación de la enfermedad, en particular en las zonas densamente pobladas. Esta necesidad básica se sigue negando a 4,2b de personas hoy en día,1 contribuyendo a 432.000 muertes por diarrea anualmente,2 incluso antes de que se produjera la pandemia. Dado que el alcantarillado no siempre es factible o rentable en los barrios marginales urbanos, la necesidad de ampliar el CBS es más urgente ahora que nunca.

El CBS es un modelo de negocio basado en servicios construido alrededor de inodoros independientes que almacenan residuos en contenedores sellados y desmontables. Estos inodoros pueden ser proporcionados en los hogares de las personas (CBS a nivel de hogar) o como instalaciones utilizadas por múltiples hogares (CBS compartido). En ambos casos, las empresas CBS proporcionan los inodoros y mantienen un servicio gestionado de recolección de contenedores llenos, su sustitución por otros vacíos y el transporte de los contenedores llenos a instalaciones para el tratamiento, la eliminación o la reutilización segura de los residuos recolectados. El CBS se adapta bien a las zonas densamente pobladas, que sufren de inundaciones, tienen altos niveles de agua o terrenos rocosos. Como resultado, tiene un enorme potencial para garantizar el acceso a un saneamiento seguro para algunas de las poblaciones menos atendidas del mundo.

Si bien el CBS ha obtenido un reconocimiento de alto nivel como esencial para abordar la crisis mundial de saneamiento, a menudo se percibe como más caro o menos eficaz que otras opciones, como las alcantarillas, las letrinas de pozo y las fosas sépticas. Muchos gobiernos, financiadores e inversores siguen pensando en el saneamiento de la misma manera que en las inversiones tradicionales en infraestructura pública y sus estructuras de inversión están conectadas en consecuencia — es decir, se basan en un elevado desembolso de capital inicial, con menores costos continuos de operación y mantenimiento, que a menudo no están totalmente financiados. Con los modelos de CBS típicamente lo contrario, y sus flujos de efectivo muy diferentes a los de la infraestructura de saneamiento tradicional, esto puede llevar a la percepción de que son más caros a largo plazo, lo que obstaculiza la inversión en el enfoque.

La falta de comparaciones claras de costos ha inhibido la inversión y la adopción de políticas y entornos regulatorios que favorezcan el fomento del CBS. Por lo tanto, trabajando con la Alianza de Saneamiento Basado en Contenedores (CBSA), un equipo de EY se puso a responder una pregunta muy simple: ¿cómo se comparan los costos del CBS con otras opciones de saneamiento?

  • Reconocimiento de la eficacia del CBS

    En 2019, el Banco Mundial publicó Evaluando el potencial del Saneamiento Basado en Contenedores. Haciendo hincapié en la asequibilidad, la seguridad y la resiliencia del CBS a las variaciones climáticas, este informe concluyó que el CBS debería considerarse como parte de las opciones de saneamiento inclusivo en toda la ciudad, y expuso importantes lecciones para los gobiernos y los financiadores externos.

    Ese mismo año, el CBS fue reconocido formalmente como saneamiento mejorado — y los modelos de CBS a nivel de hogar como "gestionados de forma segura" — por el Programa Conjunto de Monitoreo (JMP) para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento, el organismo oficial de la ONU para monitorear el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible (SDG) de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos.

    Estos desarrollos siguieron en El mundo no puede esperar a las alcantarillas (pdf), un informe de 2018 publicado por EY y Water & Sanitation for the Urban Poor (WSUP). En este informe se abogaba por el avance del CBS como una solución viable a la crisis mundial de saneamiento, y se proporcionaba un claro plan para ayudar a las empresas de CBS a alcanzar la escala y la sostenibilidad.

            Un trabajador vacía una unidad de sanergy
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The better the answer

Cerrando la brecha de comparación de costos

Un nuevo análisis proporciona la pieza que faltaba en el rompecabezas, mostrando claramente que el CBS es menos costoso que otras formas de saneamiento mejorado.

Utilizando la metodología del Clima y el Costo en el Saneamiento Urbano (CACTUS)3 y los datos de campo como línea de base, el equipo de EY reunió más información estandarizada de costos a través de datos financieros de la compañía y entrevistas en profundidad. A continuación lo utilizaron para elaborar una comparación de costos amplia y similar de las diferentes opciones de saneamiento en los barrios de bajos recursos urbanos y otras comunidades de bajos recursos en Haití, Ghana, Kenya, Perú y Madagascar. Las conclusiones principales son las siguientes:

1. El CBS es la forma de menor costo de saneamiento manejado con seguridad

El saneamiento "gestionado de forma segura" es el estándar de oro para los resultados de desarrollo del saneamiento. Según la clasificación actual del Programa Conjunto de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y Saneamiento, esto implica que las personas tengan acceso a una instalación de saneamiento mejorada que:

  • Higiénicamente separa las excretas del contacto humano
  • No es compartida por otros hogares
  • Permite que los excrementos se traten y eliminen de forma segura in situ, o que se transporten y traten de forma segura fuera del lugar

Sobre esta base, el JMP clasifica los servicios del CBS a nivel de hogar como servicios sanitarios gestionados de forma segura. Estos servicios son mejores comparados con los inodoros que están conectados a alcantarillas o fosas sépticas, ya que lo más probable es que puedan proporcionar un saneamiento a nivel de hogar con almacenamiento temporal y transporte seguro de los desechos para su tratamiento o eliminación.

En una base de costos directos similares4, los modelos CBS examinados, administrados de manera segura, a nivel de hogar, son considerablemente más bajos que las alcantarillas, con un costo entre el 37% y el 83% menos por hogar por año. La mayoría, específicamente los que funcionan a mayor escala5, también son menos costosos que las letrinas de pozo y las fosas sépticas, hasta un 38% y 74% por hogar y año respectivamente (figura 1).

Figura 1: Diferencia porcentual en el costo anual por hogar de los servicios de CBS frente a otras formas de saneamiento6

            Diferencia porcentual en el costo anual por hogar de los servicios del cbs

2. El CBS se puede comparar aún más favorablemente con otras formas tradicionales de saneamiento

Cabe señalar que los costos de alcantarillado de referencia utilizados para la comparación son conservadores. Por ejemplo, el análisis supone que se harían nuevas conexiones a las principales alcantarillas existentes para el transporte de los residuos a una planta de tratamiento. No tiene en cuenta los enormes costos que implicaría la construcción de una red principal donde no existe actualmente, como sería el caso de Haití, por ejemplo.

En cuanto a las comparaciones entre los modelos de CBS a nivel de hogar y las letrinas de pozo, estas tratan a ambos como formas de saneamiento manejadas con seguridad. Sin embargo, mientras que las letrinas de pozo pueden cumplir con los criterios de manejo seguro, la realidad es que rara vez lo hicieron en los lugares estudiados. La gran mayoría se clasificaría como "básica".

Esto lleva a otro punto relativo a los criterios del JMP, que actualmente dictan que ninguna opción de saneamiento compartida puede clasificarse como gestionada de forma segura, incluso si separa higiénicamente los excrementos del contacto humano y proporciona un tratamiento o eliminación seguros. Tampoco tienen en cuenta claramente otras dimensiones de la seguridad que los servicios de CBS pueden proporcionar más allá de la separación y el tratamiento de los desechos — por ejemplo, la resiliencia a las variaciones climáticas, como las inundaciones, que pueden inutilizar las letrinas de pozo, las fosas sépticas y las líneas de alcantarillado.7

Dada la escasez de datos sobre la provisión de saneamiento compartido, los modelos de CBS compartidos también se compararon con las letrinas de pozo a nivel de hogar, las fosas sépticas y el alcantarillado. Los modelos CBS compartidos examinados son respectivamente 65%, 79% y 93% menos costosos por hogar por año (figura 2).

En conjunto, los servicios de CBS, tanto a nivel de hogar como compartido, se comparan muy favorablemente con las formas tradicionales de saneamiento.

Figura 2: Diferencia porcentual en el costo anual por hogar de CBS compartida frente a otras formas de saneamiento

            Diferencia porcentual en el costo anual por hogar de los cbs compartidos

3. La escala importa

Los modelos de CBS incluidos en este estudio fueron analizados en base a los datos operacionales existentes y a las escalas de operación actuales, que son relativamente pequeñas. Aunque las comparaciones de costos favorables anteriores son notables en sí mismas, son aún más significativas si se considera que el CBS es todavía un modelo de provisión relativamente nuevo, comparado con otras tecnologías más maduras. El modelado EY sugiere que las empresas de CBS ganarán más eficiencia a medida que maduren y se escalen.

Como se señaló en el informe del Banco Mundial de 2019 sobre el potencial de la CBS, la mayoría de los servicios de la CBS se encuentran todavía en las primeras fases de desarrollo. Esto se atribuye principalmente a los graves problemas que plantea el funcionamiento de un servicio público innovador centrado en los sectores vulnerables de las zonas urbanas. En muchos sentidos, los proveedores de CBS están actualmente construyendo y sirviendo mercados, ya que operan en entornos muy difíciles, en los que todavía no se dispone de una financiación, una política y una reglamentación adecuadas y apropiadas.

El análisis demuestra que si se abordan estas barreras, y se habilita a las empresas para que escalen, se conseguirá un mayor ahorro de costos. A medida que las empresas se expanden, los costos de capital y de operación para dar servicio a los inodoros se mantienen sin cambios en cada hogar. Suponiendo que el exceso de capacidad significa que la gestión y las ventas absolutas pueden mantenerse constantes a medida que las instalaciones aumentan, cada 100 inodoros adicionales reduce el costo anual de los CBS por hogar en un 3-12% de los costos anuales totales del hogar, dependiendo de la huella actual de la organización.

Haciendo hincapié en cómo la escala afecta a la asequibilidad, el análisis muestra que tanto los servicios compartidos de CBS como los servicios a nivel de hogar que se prestan a escala pueden proporcionarse a un nivel muy inferior a la definición de asequibilidad de agua, saneamiento e higiene (WASH) del Banco Mundial (véase la figura 3). Con una referencia del 3% al 5% del ingreso nacional bruto (INB) por hogar, esta es una medida crítica, ya que evalúa la asequibilidad en relación con los ingresos de los hogares en un país determinado.8

Figura 3: Porcentaje de los ingresos anuales de los hogares que se gasta en servicios de CBS, por segmento de la cadena de valor de saneamiento

            Porcentaje de los ingresos anuales de los hogares dedicado a los servicios del cbs

La escala también es importante para la creación de empleo. El personal representa entre el 34% y el 59% del costo anual por hogar de la prestación de servicios de CBS (véase la figura 4), lo que sugiere que la inversión en la ampliación de CBS es también una inversión en la ampliación de puestos de trabajo en las comunidades de bajos ingresos.

Figura 4: Costos de CBS por categoría como porcentaje del costo anual por hogar

            Costos del CBS por categoría como porcentaje del costo anual por hogar
            Trabajadores de una instalación de suelos en Haití
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Creando las condiciones necesarias para que el CBS prospere

Sabiendo que el CBS es la forma más rentable de saneamiento gestionado de forma segura, los gobiernos e inversores deberían hacer más para ayudarlo a prosperar.

El logro de la meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas de un saneamiento equitativo para todos para 2030 depende de la ampliación de nuevos modelos que lleguen a las personas y lugares que el alcantarillado convencional no puede alcanzar. Ya está bien establecido que el CBS es más factible técnicamente que las alcantarillas para llevar rápidamente un saneamiento gestionado de forma segura a lugares de difícil acceso, como los barrios marginales urbanos.

Gracias a este análisis comparativo de costos, ahora también está claro que el CBS es más rentable que los métodos tradicionales de provisión. Nuestra investigación disipa el mito de que los modelos comparables de CBS son más caros de implementar y mantener que las alcantarillas, fosas sépticas y letrinas de pozo manejadas con seguridad. Demostrar esto es visto por muchos en el sector como algo crítico para alentar:

1. Los gobiernos y las autoridades municipales deben crear las condiciones para que los modelos de CBS prosperen y cierren la brecha del saneamiento urbano

Esto requiere marcos normativos y reglamentarios que apoyen la proliferación del CBS como un componente esencial de los enfoques combinados de la prestación de servicios de saneamiento en toda la ciudad.9 Esto incluye marcos reglamentarios que hagan cumplir la prestación de servicios de saneamiento gestionados de manera segura para las comunidades pobres y marginadas, así como la creación y el apoyo de mercados para la reutilización de los desechos. Las autoridades también deberían considerar la posibilidad de establecer asociaciones entre los sectores público y privado con los proveedores de servicios de saneamiento. Al ayudar a proporcionar corrientes de ingresos más fiables y reducir los costos de capital y de adquisición de clientes, esas asociaciones pueden mejorar en gran medida la capacidad de los proveedores de servicios de abastecimiento de agua y saneamiento para ampliar su escala y lograr mayores economías. Para ello será necesario que los gobiernos adapten sus estructuras de inversión para que se ajusten a los requisitos de flujo de caja del CBS.

2. Los gobiernos y los inversores deben aumentar la inversión en el saneamiento basado en contenedores y desarrollar formas innovadoras de financiación para apoyarlo

Entre la idea novedosa y el concepto probado se encuentra el "foso del dragón" de probar, iterar y validar el modelo de negocio, un proceso que puede llevar un tiempo considerable y que requiere el acceso a una inversión adecuada. Para ayudar a las empresas existentes del CBS a escalar y alentar a que surjan más, se requiere una mayor combinación de financiación e instrumentos financieros innovadores diseñados específicamente para hacer frente a estos desafíos. Esto significa instrumentos basados en resultados que incentiven la colaboración intersectorial, hagan hincapié en el impacto social sobre los beneficios financieros y se centren específicamente en la aceleración del progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible (SDG6) de acceso a un saneamiento equitativo para todos para 2030.

3. El JMP desglosará sus criterios para la gestión segura del saneamiento para incentivar aún más la inversión en modelos compartidos de CBS

Como se ha descrito anteriormente, la designación de mayor nivel del JMP en materia de saneamiento — gestionado de forma segura — exige actualmente la separación higiénica de los excrementos del contacto humano, el tratamiento o la eliminación segura de los desechos, y que la instalación de saneamiento no sea compartida por más de un hogar. En la actualidad, el requisito de cumplir estos tres criterios significa que los modelos compartidos de CBS sólo pueden clasificarse como limitados, a pesar de sus altos estándares de higiene y gestión de residuos.

La separación de estos criterios por parte del JMP apoyaría el claro reconocimiento de que los modelos compartidos de CBS son, de hecho, gestionados de forma segura a través de múltiples dimensiones. Esto apoyaría una mayor inversión en estos modelos, así como en los servicios de CBS a nivel de hogar ya clasificados como administrados de forma segura. Esto es importante, ya que los modelos compartidos de CBS se despliegan con frecuencia en las comunidades de más bajos ingresos, y pueden ser el único medio viable para mejorar significativamente la seguridad y la calidad de los servicios de saneamiento en esos lugares.

4. Las empresas de servicios públicos y otros proveedores de servicios de saneamiento deben elaborar datos más sólidos, comparables y transparentes sobre los costos del sistema y los efectos del saneamiento en el clima

Especialmente en relación con los diferentes procesos de tratamiento de desechos y las opciones de reutilización, es necesario tener acceso a los datos actuales para fundamentar las inversiones en saneamiento inteligente, así como para fomentar las asociaciones entre el sector público y el privado. La contribución de los costos del sistema y los datos sobre el impacto climático debería hacerse al proyecto CACTUS para apoyar las decisiones de inversión en saneamiento y su posterior análisis.

Como se dijo al principio de este artículo, la pandemia de COVID-19 es un claro recordatorio de la importancia crítica de un saneamiento seguro. Esta necesidad básica se sigue negando a 4,2 mil personas hoy en día y su ausencia contribuye en gran medida a cientos de miles de muertes evitables cada año. Crear las condiciones para que el CBS prospere realmente es esencial para satisfacer esta necesidad a un precio asequible y para lograr un avance significativo hacia la provisión de acceso a un saneamiento seguro para todos, en todas partes.

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    1. United Nations, 2020. Goal 6: Overview. [online] Disponible en https://sdgs.un.org/goals/goal6 [Consultado el 27 de octubre de 2020].
    2. World Health Organization, 2019. Sanitation. [online] Disponible en https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/sanitation [Consultado el 27 de octubre de 2020].
    3. CACTUS es una herramienta desarrollada por la Universidad de Leeds para recopilar datos de costos en el mundo real para los sistemas de saneamiento urbano y ayudar a la toma de decisiones en la planificación del saneamiento en toda la ciudad. Ver http://cactuscosting.com.
    4. Los datos de CACTUS no incluyen los costos indirectos completos de las alternativas de CBS. Por ejemplo, la mayoría no incluye ningún costo general de gestión. Como resultado, las comparaciones de costos entre los tipos de saneamiento se centran en los costos directos CAPEX y OPEX para proporcionar la mejor evaluación disponible de tipo similar.
    5. Para los propósitos de este análisis, un servicio CBS de mayor escala es aquel que sirve a más de 1.000 hogares. Si bien esto no constituye necesariamente una gran escala en el contexto del sector de saneamiento más amplio, es un número significativo para los proveedores de CBS, la mayoría de los cuales se encuentran todavía en las primeras etapas de desarrollo.
    6. Se utiliza un valor mediano, ya que la media puede estar excesivamente influenciada por valores atípicos.
    7. Se necesita un mayor análisis de costo-beneficio para explorar y cuantificar plenamente las diferencias entre estas dimensiones más amplias de valor social y ambiental.
    8. La asequibilidad es una función del costo de un servicio de CBS en relación con el INB por hogar para el país en el que se presta el servicio. Como tal, cabe señalar que la asequibilidad puede variar considerablemente, según las condiciones logísticas, reglamentarias y económicas de un país.
    9. Se han logrado algunos progresos en Kenya, donde el CBS obtuvo el reconocimiento oficial como una alternativa segura y rentable a las alcantarillas y los sistemas de saneamiento in situ en el Marco Estratégico de Higiene y Saneamiento Ambiental de Kenya.

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