¿Cómo puede la eliminación del carbono añadir valor a la organización? ¿Cómo puede la eliminación del carbono añadir valor a la organización?

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EYQ

EYQ es el "think tank" de EY

Al explorar "¿Qué hay después de lo que sigue?", EYQ ayuda a los líderes a anticipar las fuerzas que dan forma a nuestro futuro — dándoles el poder de aprovechar el lado positivo de la disrupción y construir un mejor mundo de negocios.

John de Yonge

EY Global Markets EYQ Global Insights Director

El analista y líder de opinión se centró en la disrupción, la sostenibilidad y las megatendencias. Promotor de la innovación para hacer frente a los desafíos de los recursos globales. Esquiador. Pescador con mosca. Cinturón negro de Taekwondo.

7 minutos de lectura 22 ene. 2021

Los líderes empresariales pueden darle la vuelta al guión del carbono capturándolo y convirtiéndolo en una fuente de valor comercial y a largo plazo.

Este artículo es parte del informe Megatendencias de EY 2020 y más allá

En resumen
  • Las tecnologías que capturan el carbono y lo convierten en una fuente de valor se están acelerando; impulsadas por las asociaciones, la financiación de empresas y los programas gubernamentales.
  • La eliminación de las emisiones de carbono puede ser una nueva herramienta importante para los CEO que deseen cambiar la sostenibilidad de las empresas de una función basada en la presentación de informes a un enfoque basado en el valor.
  • Las tecnologías de rápido avance están impulsando una nueva pregunta en lo que respecta a la sostenibilidad: ¿es suficiente con convertirse en carbono neutral?

El clima extremo no ha dado respiro a un mundo que lucha contra la pandemia de COVID-19. Desde los incendios masivos en California hasta las inundaciones récord en China, los huracanes en el Atlántico y los tifones en el sudeste asiático, el clima sigue con un ritmo de disrupción. Tal vez no sea una sorpresa que una mayoría igualitaria de personas en todo el mundo vean ahora el cambio climático y las enfermedades infecciosas como amenazas importantes. Sin embargo, incluso cuando los cierres relacionados con el COVID-19 dieron lugar a una disminución de las emisiones, las concentraciones atmosféricas de CO2 están aumentando y no hemos reducido el exceso proyectado de los niveles de emisión necesarios para limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados.

Un grupo cada vez más numeroso de innovadores se propone ayudar a abordar esta brecha con tecnologías de eliminación del carbono y enfoques que dan la vuelta al guión, capturando el carbono para convertirlo en una fuente de valor comercial y a largo plazo. Para los directores ejecutivos que desean cambiar la sostenibilidad de sus organizaciones de una función dirigida por la presentación de informes a un enfoque más basado en el valor, lo que les brindaría nuevas oportunidades de negocio, la eliminación del carbono podría ser una nueva palanca importante.

Enfoques para la eliminación del carbono

Si bien la energía renovable, la electrificación y la eficiencia representan las principales vías para la descarbonización mundial, la eliminación del carbono procura aumentar estas palancas clave para no sólo evitar las emisiones, sino también para revertirlas (véase el informe de EY de Megatendencias 2020 y más allá para obtener más perspectivas sobre los impactos climáticos exponenciales y la descarbonización).

La eliminación de carbono por ingeniería, conocida también como carbontech, extrae los gases de efecto invernadero de los procesos industriales, o directamente del aire, para reciclarlos o secuestrarlos en productos comerciales, incluidas las principales fuentes de emisión como los combustibles, los productos químicos, los materiales y el cemento. Carbontech abre la posibilidad de que el aumento de la producción industrial pueda ayudar a reducir las emisiones de CO2 en lugar de aumentarlas. Muchas de estas tecnologías se basan en la biología sintética y el microbioma (el informe de Megatendencias de EY discute cómo estos dominios nos están ayudando a enfrentar nuestros desafíos de sostenibilidad).

El mercado global existente de productos que utilizan el carbono como insumo está valorado en US$6t, según el grupo de estudio Carbon180. Los materiales de construcción, los plásticos, los textiles y las baldosas de alfombras que no emiten carbono — que capturan más CO2 del que se emite al producirlos — están entrando en este mercado. Las empresas tienen una oportunidad cada vez mayor de incorporar la eliminación del carbono en sus estrategias de productos, cadenas de suministros y operaciones.

La eliminación de carbono basada en la naturaleza, como la agricultura regenerativa, la reforestación y la forestación, procura aprovechar y restaurar la capacidad de la naturaleza para eliminar el CO2 de la atmósfera. El carbono secuestrado en el suelo o en los árboles constituye la base de los créditos de eliminación de carbono verificados. Los ingresos procedentes de los créditos apoyan a los productores agrícolas, mientras que los proyectos de eliminación del carbono proporcionan beneficios ambientales adicionales (por ejemplo, la protección de las cuencas hidrográficas locales) y valor social a largo plazo (por ejemplo, la protección de las culturas y los medios de vida tradicionales). Al apoyar los proyectos de eliminación del carbono, las empresas pueden ayudar a forjar un legado sostenible en muchas comunidades vulnerables en las que prestan servicios y operan.

Financiación del crecimiento de carbontech

La ampliación de la escala y la reducción de los costos es un desafío clave, pero varias grandes empresas se están asociando con empresas de eliminación del carbono para acelerar el desarrollo, y los innovadores de carbontech han recaudado más de 2.000 millones de dólares en la financiación de empresas, según la Red Circular del Carbono. Un indicador de la ampliación de la tecnología del carbono es la ronda de financiación de 100 millones de dólares recibida por la empresa suiza de captura directa de aire Climeworks a finales de 2020.

Es probable que la financiación de la eliminación del carbono se apoye en la aplicación de planes nacionales sobre el clima y programas de recuperación ecológica. Según el Informe sobre la Brecha de Emisiones 2020 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 126 países que representan el 51% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero han adoptado o anunciado objetivos de cero emisiones netas. La parte de las emisiones cubiertas aumentará al 63% si los Estados Unidos se unen a este grupo como se espera en el marco del plan climático de Biden-Harris, que incluye tecnologías de emisiones negativas en sus inversiones propuestas. Del mismo modo, la eliminación del carbono probablemente se beneficiará de los €1t que se gastarán en la descarbonización en el marco del Acuerdo Verde de la Unión Europea.

Creando valor a partir del carbono

La eliminación del carbono está impulsando una pregunta más amplia en el pensamiento de la sostenibilidad: ¿es la neutralidad del carbono una ambición adecuada? Para los grandes emisores, la eliminación del carbono proporciona otra herramienta para acelerar la transición hacia la neutralidad del carbono. Pero, para muchas empresas globales, la capacidad de capturar y revalorizar el carbono abre el camino para ir un paso más allá, convirtiéndose en carbono negativo, eliminando de la atmósfera más CO2 del que son responsables. Microsoft, Ikea y AstraZeneca se encuentran entre las empresas que se han comprometido a utilizar la eliminación del carbono para lograr la ambición de la negatividad del carbono.

Sostenibilidad

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Estas tecnologías y enfoques también llegan en un momento en que el medio ambiente influye cada vez más en las dimensiones sociales y de gobernanza de la sostenibilidad. El último informe de The Lancet, Countdown, detalla los importantes efectos del cambio climático en la salud global, como la mortalidad relacionada con el calor, la desnutrición, la pérdida de productividad y las enfermedades infecciosas. Las empresas sienten una creciente presión de los stakeholders externos e internos para que se adopten medidas en relación con el clima. Como se detalla en nuestro Estudio Imperativo de CEOs 2019, los CEOs de algunas de las empresas más grandes del mundo creen que las grandes corporaciones deben tomar la iniciativa para abordar los desafíos globales como el cambio climático, y que hay más oportunidades comerciales que riesgos al tomar medidas.

La eliminación del carbono puede contribuir a las respuestas de sostenibilidad basadas en el valor, que pueden crear nuevos ingresos y oportunidades de crecimiento aprovechando los mercados de billones de dólares de productos que utilizan el carbono como insumo. También puede acelerar el logro de los objetivos de "neto cero" o facilitar el paso a "carbono negativo". El apoyo a los proyectos de eliminación del carbono puede ayudar tanto al planeta como a las comunidades locales.

A medida que los CEO reformulan la estrategia de sostenibilidad de su organización hacia un enfoque basado en el valor, deberían explorar:

  • La innovación, la cadena de suministros y las oportunidades para los clientes que presentan las tecnologías y los enfoques de eliminación del carbono.
  • Cómo se podría mejorar la ventaja competitiva si se colabora con los innovadores de la eliminación del carbono para ayudarlos a ampliar la escala.
  • Qué enfoques de eliminación del carbono podrían adoptarse no sólo para acelerar el cumplimiento de sus compromisos empresariales en materia de clima sino también para ampliarlos.
  • Cómo las inversiones en la eliminación del carbono podrían alinearse con los objetivos de sostenibilidad de la comunidad y aumentarlos.

Resumen

Un grupo cada vez mayor de innovadores en la eliminación del carbono se propone abordar la brecha de las emisiones globales con tecnologías y enfoques que cambien el guión del carbono, capturándolo y convirtiéndolo en una fuente de valor comercial y a largo plazo. Para los directores ejecutivos que desean cambiar la sostenibilidad de sus organizaciones, pasando de una función de elaboración de informes a un enfoque más basado en el valor, lo que les brindaría nuevas oportunidades comerciales, la eliminación del carbono podría ser una nueva e importante palanca.

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Al explorar "¿Qué hay después de lo que sigue?", EYQ ayuda a los líderes a anticipar las fuerzas que dan forma a nuestro futuro — dándoles el poder de aprovechar el lado positivo de la disrupción y construir un mejor mundo de negocios.

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