The better the question. The better the answer. The better the world works.

Bienvenido a E-stonia: Un pionero digital se reivindica en el panorama de la IA

Mientras que su país cumple 20 años de liderazgo digital en el sector público, el Director de Información de Estonia dice que no es momento de dormirse en los laureles.

Vista aérea del histórico casco antiguo de Tallinn, día nublado
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The better the question

¿Cómo hace una pequeña nación para realizar grandes planes en la IA?

Basándose en su historia de innovación digital, los planes de la IA de Estonia apenas están empezando.

Ante el meteórico crecimiento de la inteligencia artificial (IA), la automatización y las potentes aplicaciones de datos con un enorme potencial para mejorar los servicios del gobierno, el Director de Información de Estonia, Siim Sikkut, reconoce que las victorias de ayer no son garantía de éxito para el mañana.

"Hace dos décadas, Estonia tomó la decisión de adoptar las tecnologías digitales, en particular para mejorar la prestación y la eficacia de los servicios públicos", explica Sikkut, citando la reputación internacional del país como líder de la administración electrónica y la sociedad digital más avanzada del mundo, según Wired. "Ese compromiso continúa dando sus frutos, pero tanto las oportunidades como los desafíos de la tecnología emergente significan que debemos planear nuestros próximos pasos cuidadosamente".

Hoy en día, un sorprendente 99 por ciento de las interacciones de los ciudadanos con los servicios estonios se realizan en línea — desde el acceso a los documentos de los tribunales hasta la votación y el llenado de recetas médicas y más — habilitado por un identificador digital único creado para cada ciudadano. Y el país ya está desplegando tecnologías basadas en datos, ya sea el aprendizaje automático que identifica y aborda las anomalías cibernéticas en el tráfico web del gobierno, los algoritmos que relacionan a las personas con los trabajos o los datos en tiempo real que ayudan a los servicios de policía a localizar automóviles robados — por nombrar sólo algunas aplicaciones.

La combinación de una infraestructura digital madura y una cultura de la innovación ha creado un estado nacional de preparación para aprovechar la IA y otras tecnologías emergentes. Pero como muchos líderes de organizaciones del sector público y privado por igual, Sikkut y sus colegas están luchando por explotar estas innovaciones para lograr un impacto óptimo, mientras equilibran los recursos finitos y las demandas de otras prioridades nacionales.

"Estamos ansiosos por aprovechar estas nuevas tecnologías para obtener un mejor valor y un mayor impacto para los ciudadanos y la economía de Estonia, pero somos un país pequeño; no podemos hacerlo todo", explica. "También debemos ser inteligentes en el manejo de los riesgos en un territorio desconocido". Consciente del ritmo acelerado de la evolución tecnológica, Sikkut sabe que el país debe avanzar rápidamente para afinar sus prioridades antes de que las tecnologías se adelanten demasiado a cualquier estrategia que el gobierno pueda desarrollar.

En resumen, partiendo de una larga historia de innovación digital, Estonia se plantea ahora una nueva pregunta: "¿Cómo beneficiamos y protegemos a nuestro país de los impactos de la IA?"

Biblioteca Narva College Tartu University, Estonia
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The better the answer

Las perspectivas globales dan forma a una estrategia nacional de futuro

La movilización del sentido de propósito compartido de los stakeholders y la experiencia global de EY revela nuevos caminos para el éxito de la IA.

Sikkut recurrió a EY para que le ayudara a trazar un rumbo a través de este nuevo paisaje.

Desde el principio, Keith Strier, el Líder de Asesoría de Inteligencia Artificial de EY a nivel global y en las Américas y el Socio Líder del proyecto, quedó impresionado tanto por el historial de innovación del sector público de Estonia como por su apasionado compromiso con la expansión de ese liderazgo en la próxima frontera de la transformación digital.

"Estonia ha adoptado las nuevas tecnologías con un enfoque implacable en la mejora de la prestación de servicios a sus ciudadanos, al tiempo que se ha dado cuenta de los importantes impulsores de valor y eficiencia", explica. "Pero sin una estrategia nacional de inteligencia artificial que guíe sus próximos pasos, ese liderazgo está en peligro". Strier señala las presiones externas como la velocidad con la que la tecnología está superando la planificación; las complejas consideraciones legales para la IA; los crecientes riesgos cibernéticos y un entorno global cada vez más competitivo en torno a la tecnología emergente.

A su vez, Sikkut y sus colegas del ministerio estaban ansiosos por aprovechar la visión global de EY sobre las tendencias de la IA de las políticas públicas y del sector privado, la experiencia multidisciplinaria en la infusión de tecnologías emergentes como la IA en las operaciones de las empresas y las implicaciones para la IA en temas como la ética, la privacidad y la ley.

Los equipos de EY se movilizaron rápidamente para comprender el estado de preparación de Estonia para la IA y otras tecnologías de datos. El compromiso cuenta con tres pistas paralelas:

  1. Operaciones del programa para apoyar al Grupo de Trabajo Nacional de AI de Estonia
  2. Proporcionar una visión continua de las tendencias, desarrollos e hitos en las políticas públicas y el sector privado para informar y dar forma al plan de acción de la IA
  3. Apoyar la selección de un socio de un bufete de abogados para avanzar en el desarrollo de un marco legal nacional de IA

El equipo de EY trabajó con Sikkut y sus colegas para reunir un grupo de trabajo multidisciplinario para comprender mejor los problemas y objetivos de los principales actores. Los ministerios, los stakeholders en la política, los expertos de la comunidad de investigación y los representantes del sector privado colaboraron en discusiones informadas sobre los impactos, obstáculos y consideraciones que conformarían una estrategia nacional de IA. Con el tiempo, el equipo involucrará a un público más amplio en el proceso de consulta, que se ampliará a especialistas en aprendizaje de máquinas y otros expertos en datos y tecnología, líderes adicionales del sector privado y más.

Ya podemos ver cómo los modelos de IA existentes, las herramientas de automatización y más pueden ayudar a impulsar la productividad, reducir los costos y, lo que es más importante, ofrecer mejores resultados al público.
Siim Sikkut,
Director de Información de Estonia

"El grupo comparte un sentido de urgencia y se centra en la calidad del servicio que la IA puede ofrecer", dice Sikkut. "Juntos, nos preguntamos: ¿cómo pueden estas tecnologías mejorar nuestras experiencias y servir mejor a nuestra gente?"

Un resultado clave hasta la fecha es un mapa más claro de las oportunidades al alcance del gobierno estonio. "Sabemos que podemos hacer más con los datos que ya hemos recogido", explica Sikkut. "Ya podemos ver cómo los modelos de IA existentes, las herramientas de automatización y más pueden ayudar a impulsar la productividad, reducir los costos y, lo más importante, ofrecer mejores resultados para el público".

Simultáneamente con las actividades del grupo de trabajo, Strier y el equipo de EY lanzaron el componente legal del compromiso. Comenzaron por desarrollar la propuesta y las licitaciones que ayudarían al gobierno a conseguir el bufete de abogados más adecuado para examinar las principales consideraciones jurídicas, de privacidad y otras relacionadas con las tecnologías del futuro, desde los vehículos autónomos hasta las responsabilidades cibernéticas, pasando por la protección de datos y más.

El equipo tiene como objetivo presentar al nuevo gobierno un plan de acción estratégico nacional de la IA que se formará tras las elecciones parlamentarias estonias en la primavera de 2019. "Estonia tiene la suerte de haber desarrollado una cultura de la innovación, con un fuerte sesgo hacia la acción", dice Sikkut. "Con todas las promesas y complejidades de estas tecnologías, queremos estar listos para movernos sabiamente, pero también rápidamente en la apuesta de nuestro reclamo".

Hombres de negocio, lobby, construcción moderna, smartphone
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The better the world works

Reivindicación de un reclamo en una nueva revolución industrial

Una estrategia nacional de IA cohesiva tiene como objetivo aprovechar las tecnologías emergentes para servir mejor a los ciudadanos.

Strier está de acuerdo en que una faceta importante del proyecto es lo que él llama "velocidad inteligente", argumentando que el próximo capítulo tiene un enorme potencial para desbloquear los beneficios para Estonia, pero sólo si se mueven rápidamente para trazar dónde centrarse, dónde invertir y cómo gestionar las cuestiones legales, de gobierno corporativo y éticas a lo largo del camino.

Esto se debe a que las tecnologías emergentes — parte de la más amplia Cuarta Revolución Industrial — están cambiando la base de la competitividad económica mundial y desafiando la naturaleza del trabajo y el propósito humano. "De hecho, la IA ofrece a los países más pequeños la oportunidad de golpear por encima de su peso", explica Strier, quien señala a Canadá, Finlandia y Singapur como ejemplos de países más pequeños que hacen olas globales a través de sus programas de IA patrocinados a nivel nacional.

"El hecho de que no se planifique la mejor jugada y no se coordinen los recursos de manera eficaz, afectará sin duda alguna a la posición futura de un país en el escenario mundial". Sin embargo, el gran desafío de la IA, explica Strier, es que se cruza con todas las facetas de la sociedad y el gobierno — la política económica, la seguridad nacional, la experiencia ciudadana, el transporte y la energía, la infraestructura, el sistema judicial y la industria. La priorización y el enfoque son fundamentales.

Por su parte, Sikkut es optimista sobre el potencial de las tecnologías emergentes basadas en datos para ofrecer beneficios significativos a los ciudadanos estonios. "Esta nación ha sido audaz y valiente al demostrar cómo la tecnología y la digitalización pueden mejorar la calidad de la vida cotidiana de las personas. La IA, la analítica y la automatización son sólo la última etapa de nuestro viaje en curso".

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