¿Puede la digitalización asegurar las bases de la construcción?

Los sectores de la construcción y la ingeniería han tardado en adoptar soluciones digitales, pero la acción es cada vez más vital.

Según las Naciones Unidas, alrededor del 55 % de la población vive en zonas urbanas; para 2050, esta cifra aumentará hasta el 68 %, lo que representa un aumento de unos 2 500 millones de personas.

Con el aumento de la demanda de nuevos edificios e infraestructuras urbanas, el sector de la construcción y la ingeniería luchará por satisfacer esta demanda creciente sin mejoras significativas en su productividad y sus formas de trabajo.

Nuestra Encuesta mundial sobre construcción e ingeniería trató de averiguar lo que está haciendo el sector ahora para enfrentar a estos desafíos, lo que ve venir después y cómo ve su futuro más allá de la urgente necesidad de transformación.

Identificar las necesidades del mañana, hoy

La industria sabe que necesita cambiar para satisfacer las demandas del mañana, pero lamentablemente no está preparada y su actuación ha sido históricamente lenta. Nuestra encuesta revela que solo el 25% de las empresas tienen una estrategia digital y solo el 9% se sienten preparadas.

Baja inversión

67%

de los actores del sector gastan menos del 1% de su facturación en I+D.

La industria de la construcción es una de las últimas en ser disruptiva. Pero la interrupción está en camino. Si las empresas no pueden invertir en tecnología digital, otras llenarán ese vacío.

El sector no ha cambiado sustancialmente desde los años setenta. Los bajos niveles de inversión revelan que las oportunidades de superar los problemas heredados en cuanto al tiempo, costo, seguridad y calidad de la ejecución de los proyectos son escasas. La industria de la construcción es una de las últimas en ser disruptiva. Pero la disrupción está en camino. Si las empresas no pueden invertir en tecnología digital, otras llenarán ese vacío.

Un factor clave en esta falta de progreso son los márgenes de beneficio mínimos — típicamente el 2% comparado con un promedio del 30% en otras industrias.

Cuando los márgenes de beneficio son estrechos, gastar un 1% en actualizaciones digitales e innovación puede parecer una gran inversión — pero no invertir en soluciones que puedan aumentar la productividad es contraproducente. El Foro Económico Mundial estima que un aumento de la productividad de solo el 1% podría resultar en ahorros de 100 mil millones de dólares al año para la industria de la construcción.

Sin embargo, la industria se enfrenta a una gama más amplia de desafíos que la baja productividad por sí sola. Las demandas competitivas pueden ser difíciles de superar y priorizar, especialmente cuando el rápido cambio tecnológico hace que el panorama empresarial futuro sea incierto. Estas demandas pueden ir desde la falta de integración entre los sistemas hasta las dificultades para obtener la aceptación de la dirección y la adopción de tecnologías.

Formando una empresa de construcción digital

Incluso para las compañías que invierten activamente en la transformación digital, queda mucho trabajo por hacer mientras el objetivo sigue avanzando. Identificamos cuatro pasos básicos que las empresas de construcción deben tener en cuenta para maximizar sus posibilidades de éxito a largo plazo:

1. Enfoque a largo plazo

Dado que las partes interesadas a menudo buscan resultados rápidos, puede ser tentador centrarse en solucionar problemas a corto plazo en lugar de pensar en grande, especialmente cuando hay tanta incertidumbre sobre lo que va a suceder a continuación. Pero las empresas no pueden aprovechar eficazmente la tecnología sin una estrategia bien planificada y a largo plazo.

Para crear una estrategia exitosa que maximice las posibilidades de éxito a largo plazo, primero deben desafiar su dirección estratégica y luego tratar de definir el estado futuro de su organización basándose en los modelos de negocio que crearán valor duradero.

La presión para reaccionar ante los retos actuales se ve acentuada por el aumento de los recién llegados con modelos de negocio que podrían perturbar el sector. Por ejemplo, una empresa estadounidense actúa como proveedor integral, desde el suministro hasta la distribución— desde el aprovisionamiento de componentes y el montaje de módulos prefabricados en sus propias fábricas externas, hasta el envío de los mismos al lugar y la realización de todas las actividades generales de construcción, incluyendo la gestión de proyectos, el montaje y la ingeniería mecánica y eléctrica. La compañía ha creado su propia cadena de suministros, permitiéndoles reducir los beneficios de la distribución en el edificio, controlar el horario y utilizar la tecnología para diseñar, fabricar e instalar. Este modelo lo hace más productivo, eficiente y barato. Sin embargo, esto requiere una inversión de capital significativa, que los llevó a recaudar más de mil millones de dólares hasta la fecha en capital de terceros para invertir en la infraestructura de la planta.

Mientras tanto, una empresa constructora en China que también construye fuera de las instalaciones y transporta a los barcos, ha construido un edificio modular de 57 pisos en solo 19 días. Usando un método modular, las empresas de construcción pueden reducir significativamente el tiempo de construcción y proporcionar a los propietarios un mayor tiempo de ocupación, ofrecer un proceso de fabricación ajustada consistente y de calidad controlada, y reducir su huella de carbono.

Estos ejemplos de productividad y eficiencia sirven para destacar por qué es importante actuar con rapidez para evitar interrupciones, pero también demuestran por qué es esencial que cualquier estrategia se centre en lograr la máxima flexibilidad a largo plazo. Las nuevas tecnologías — y los nuevos competidores — están emergiendo tan rápidamente que una estrategia que se centre en una única solución tecnológica es un gran riesgo. En lugar de ello, las organizaciones deben incorporar la tecnología digital en todos los aspectos de sus operaciones para lograr el máximo conocimiento basado en datos, lo que les permite identificar nuevas oportunidades y amenazas en todas sus cadenas de valor.

2. Obtener los beneficios de la integración de sistemas, rápidamente

La construcción es un proceso complejo que requiere el acceso a grandes cantidades de información, que luego debe estar vinculada de manera que tenga sentido para las partes interesadas pertinentes. Hacer esto con éxito significa entender cómo recopilar, almacenar y analizar esos datos de una manera perspicaz y procesable.

La tecnología ofrece múltiples soluciones: los aviones no tripulados pueden inspeccionar las obras de construcción, los dispositivos portátiles pueden supervisar los movimientos de los trabajadores y los chips RFID (identificación por radiofrecuencia, por sus siglas en inglés) pueden rastrear el rendimiento de los equipos. Se pueden combinar nuevas fuentes de datos para dar a los líderes de proyectos más información sobre sus operaciones. Sin embargo, con la rápida evolución de las nuevas tecnologías en un sector que históricamente no dispone de datos suficientes, dificulta la adopción y aplicación de la tecnología.

Las empresas deben buscar formas de crear, almacenar y sintetizar datos, incluso si su valor aparente aún no está claro. Esto significa que las organizaciones deben desarrollar una estrategia de datos que gire en torno a un núcleo digital para permitir el máximo conocimiento analítico y la eficiencia operativa. Renovar sus capacidades de TI para consolidar e integrar flujos de datos vitales y permitir la transformación digital de extremo a extremo.
El ahorro inmediato de costos, —así como las mejoras en el cumplimiento y la precisión —, pueden lograrse mediante una gestión digital eficaz de los pagos y la facturación. Por eso hemos introducido los servicios de gestión de aplicaciones de pago (PAMS, por sus siglas en inglés) para nuestros clientes de la industria. Esta solución de procesamiento de facturas de construcción y gestión de instalaciones automatizada digitalmente utiliza la automatización de procesos robóticos y la integración de datos para agilizar las operaciones y desbloquear el valor.

Ya hemos visto que los resultados de la precisión de procesamiento para nuestros clientes han pasado de un mínimo del 30% a casi el 99.5%, y que la velocidad media de procesamiento se ha reducido de 60 a 7 días, gracias a una integración efectiva de los sistemas. Posteriormente, hay que considerar la posibilidad de convertir la función de acreedores y deudores back officede un costo fijo de gastos generales a un costo variable. Para un negocio cíclico, como el de la construcción, esto vale un punto de margen en la recesión que se producirá.

A su vez, esto permitirá una mayor eficiencia operativa a través de la automatización. Una transformación digital exitosa conduce a la automatización de los procesos internos, a la vez que se ve facilitada por esa automatización. Y, por supuesto, los ahorros realizados aquí pueden invertirse en mejoras adicionales, — además de actuar como una prueba de concepto eficaz para las partes interesadas escépticas.

Ya hemos visto que los resultados de la precisión de procesamiento para nuestros clientes han pasado de un mínimo del 30% a casi el 99.5%,— y que la velocidad media de procesamiento se ha reducido de 60 a 7 días—, gracias a una integración efectiva de los sistemas. Posteriormente, hay que considerar la posibilidad de convertir la función de acreedores y deudores back office de un costo fijo de gastos generales a un costo variable. Para un negocio cíclico, como el de la construcción, esto vale un punto de margen en la recesión que se producirá.
A su vez, esto permitirá una mayor eficiencia operativa a través de la automatización. Una transformación digital exitosa conduce a la automatización de los procesos internos, a la vez que se ve facilitada por esa automatización. Y, por supuesto, los ahorros realizados aquí pueden invertirse en mejoras adicionales,— además de actuar como una prueba de concepto eficaz para las partes interesadas escépticas.

3. Identificar, atraer y retener el talento adecuado

Toda la tecnología del mundo es inútil sin gente que sepa cómo obtenerla y hacer uso de ella. Esto significa que los líderes tendrán que desarrollar o atraer el talento adecuado si quieren realizar plenamente sus agendas digitales.
Cualquier estrategia digital eficaz a largo plazo, diseñada para maximizar la agilidad, necesita tener un fuerte enfoque en mejorar el rendimiento a través de análisis predictivos continuos. Las empresas necesitan identificar indicadores clave utilizando análisis de datos predictivos, inteligencia artificial y aplicaciones cognitivas para informar y permitir una mejor toma de decisiones. Esto significa que necesitan las personas adecuadas para proporcionar y verificar ese análisis.

Los datos de nuestra encuesta sugieren que la industria se enfrenta a importantes desafíos en esta área — cuatro de los cinco principales desafíos generales identificados por los encuestados como obstáculos para el cambio, involucran al talento.

Hay varias soluciones a estos problemas. Las empresas pueden formar a sus empleados, ampliar y perfeccionar las prácticas de contratación, adquirir empresas con la experiencia necesaria o encontrar nuevas formas de colaborar con nuevos socios en su ecosistema empresarial más amplio. Y, a su vez, todo esto puede requerir una inversión adicional y una mayor creación de confianza con las partes interesadas.

Resolver los problemas de productividad y alejarse de los procesos manuales que consumen mucho tiempo ha sido costoso para la industria y ha llevado a una desconfianza significativa en la cadena de suministros de la construcción en general. Por ejemplo, PAMS es capaz de ganar una participación de alto nivel reemplazando las tareas tediosas y repetitivas por otras que añaden valor a la organización. En un mercado laboral altamente competitivo en el que las experiencias en el lugar de trabajo se consideran cada vez más como un diferenciador importante, estas mejoras pueden hacer que la contratación y la retención de las personas adecuadas sean menos desafiantes.

Como la industria está detrás de otras, en cierta manera, atraer el talento adecuado podría ser crítico para su éxito a largo plazo. Sin embargo, al hacerlo, la diferencia se verá rápidamente. Este es un punto de inflexión para que las empresas hagan que la industria de la construcción sea tan atractiva para el talento enfocado digitalmente como otros campos de líderes tecnológicos.

4. Trabajar inteligentemente para ganar confianza

Transformar las operaciones habituales en un modelo adecuado para el futuro digital es una tarea difícil — abundan los sistemas heredados y las partes interesadas a menudo siguen apegadas a las formas tradicionales de hacer las cosas. Vender el cambio significa ganarse la confianza de las partes interesadas — tanto internas como externas, desde los capataces hasta los proveedores. Esto es muy correcto en la industria de la construcción. La cadena de suministros necesaria para construir una instalación importante se basa actualmente en la desconfianza: cada jugador, propietario, diseñador, proveedor y contratista tiene riesgos increíbles que gestionar, por lo que a menudo hay casos en los que transfieren el riesgo a otras partes.

Si se puede crear confianza, se puede resolver la fragmentación en la cadena de suministros, lo que constituye un área vital en la que se pueden lograr eficiencias significativas. La interacción entre los diferentes actores en la cadena de valor más amplia puede centrarse en el aprendizaje compartido, la mejora de la productividad y la entrega de resultados a través de "plataformas accesibles a la cadena de valor".

Por ejemplo, la blockchain podría proporcionar una plataforma nueva y única para transformar los modelos de negocio y permitir a las organizaciones compartir y colaborar dentro de una única red de confianza. La adopción de una plataforma de confianza basada en una blockchain también podría permitir que estas organizaciones se muevan con claridad y propósito en agendas más amplias. Esto permite a los líderes adoptar un enfoque innovador y "a prueba de fallas" para el diseño, mejorando su capacidad de competir en entornos transformadores.

Esto puede añadir un valor especial a la industria de la construcción, que está muy regulada y es muy compleja. Nuestra plataforma digital de handshake de blockchain está diseñada para lograr integridad, transparencia y confianza compartida. Proporciona una fuente única y verificable de verdad para toda la documentación legal, comercial y técnica, que solo puede ser editada con la aprobación de todas las partes participantes.
Estos sistemas de colaboración se basan en la confianza mediante el diseño, lo que permite que el enfoque de todas las partes siga trabajando conjuntamente para desarrollar soluciones que ofrezcan resultados reales. Y con el aumento de la demanda de la población cada vez mayor, la industria puede no ser capaz de cumplir sin esa colaboración.

Éxito digital duradero

Al igual que con cada una de las principales transformaciones empresariales, los resultados de nuestra encuesta sugieren que tanto el compromiso ejecutivo como la implementación de abajo hacia arriba son esenciales para que el sector de la construcción y la ingeniería responda de manera efectiva a los desafíos emergentes. Las nuevas formas de pensar y trabajar son cambios culturales que requieren inversión y paciencia. No hay atajos.

Y si bien es necesario adoptar una visión a largo plazo, el momento de cambiar es ahora. Si no comienzan hoy mismo su viaje de transformación digital, su empresa puede no prosperar en el nuevo mundo digital del mañana, ya que puede carecer de la visión analítica y de la flexibilidad necesaria para adaptarse.

Las compañías de construcción han estado por mucho tiempo construyendo cosas duraderas. Una estrategia digital debería ser una de ellas.

Resumen

Los sectores de la construcción y la ingeniería necesitan adaptarse para satisfacer las demandas de un mundo que cambia radicalmente. Si los sectores pueden superar los retos inherentes a la industria en torno a la aceptación, la tecnología heredada, el talento y la integración, pueden aprovechar las oportunidades que ofrecen las nuevas tecnologías y lograr aumentos sustanciales en la productividad.

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