회계개혁, 현재 감사위원회 활동수준으로는 대응 어려워

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  • 45%의 감사위원회가 연간 10~30시간만 투입, 형식적인 역할에 불과
  • 회계개혁 이행을 위해서는 감사위원회의 실질적인 역할수행과 충분한 지원조직 필요

한국 기업의 감사위원회 활동이 형식적인 수준에 그치는 것으로 조사됐다. 국내 기업 73%가 1년 4회 이상 감사위원회를 개최하지만, 76% 기업이 연간 감사위원회에 투입 시간은 50시간 미만으로 나타났다. 글로벌 회계∙컨설팅 법인 EY한영(대표이사 서진석)이 최근 서울 여의도 전경련회관에서 개최한 ‘제2회 회계 투명성 제고 방안’ 세미나에 참석한 감사위원, 기업 내 감사 부서 등 감사위원회 유관 전문가 125명을 대상으로 실시한 설문에서 응답자(85명)들은 이와 같이 답했다. 감사위원회 개최 횟수는 부족하지 않지만, 실제 기업 활동에서 발생하는 이슈 검토에 들이는 시간은 부족하다는 분석이다.

감사위원회가 경영진 없이 외부 감사인을 만나는 비율은 45%에 불과했다. 나머지 55%의 경우, 경영진이 함께 해 경영진의 적격성, 성실성 등에 대해 논의하기 어려운 환경이었다. 감사위원회의 독립성 보장을 위해서는 외부감사인과 단독 의사소통 비중 확대가 필요한 것으로 나타났다.

설문 결과, 감사위원회 내 회계전문가는 평균 1.2명으로 조사되어 상법이 요구하는 회계 또는 재무전문가 1인 이상의 형식적인 요건은 충족하고 있는 것으로 나타났다. 실제 회계감사 역할 수행을 위한 실질적 전문성을 갖추고 있다고 해석하기는 어려우며, 강화된 감사위원회 역할 이행을 위해 전문성을 갖춘 감사위원회 구성이 필요함을 보여주는 결과다.

절반에 달하는 응답자(47.5%)가 감사위원회의 역할 강화 중에서 ‘회계부정에 관한 조사권한과 의무 신설’이 적용하기에 가장 어려울 것이라 내다봤다. 감사위원회 역할 이행을 위해서는 감사위원회 지원 조직과 인력확보가 가장 중요하다고 평가했고, 그 외에 내부감사팀에 대한 인사권, 감사위원회 구성변화, 감사위원회 보수 인상 및 감사위원회 지원 프로그램 등도 중요한 항목이라고 대답했다.

이동근 EY한영 품질리스크관리 본부장은 “감사위원회가 역할을 수행하면서 겪는 현실적 어려움을 이야기할만큼 한가한 시점이 아니다. 감사위원회 활동 부족으로 인해 외국 투자자와 기업지배구조 전문가의 불신으로 인한 코리아디스카운트가 벌어지는 게 현실”이라며 “우리 기업이 겪는 이러한 저평가를 없애려면 지금이라도 감사위원회는 독립성을 가지고 실질적인 기능을 수행해야 한다”고 말했다.

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