The better the question. The better the answer. The better the world works. У вас есть вопрос? У нас есть ответ. Решая сложные задачи бизнеса, мы улучшаем мир. У вас є запитання? У нас є відповідь. Вирішуючи складні завдання бізнесу, ми змінюємо світ на краще. Meilleure la question, meilleure la réponse. Pour un monde meilleur. 問題越好。答案越好。商業世界越美好。 问题越好。答案越好。商业世界越美好。

Tijn van Elderen

Brabantia

‘A household name’ is het Engelse begrip voor iets dat iedereen kent. Zelden was dit begrip zo toepasselijk als in het geval van Brabantia, het in 1919 in Aalst opgerichte familiebedrijf in huishoudelijke artikelen. Ieder huishouden in Nederland (en vele daarbuiten) heeft wel iets van Brabantia: een pedaalemmer, een strijkplank, een voorraadbus. Het is zo vertrouwd dat je er bijna niet meer bij stilstaat. En dat was precies een van de uitdagingen waarvoor Tijn van Elderen zich gesteld zag toen hij in 2012 aantrad als CEO, de vijfde Van Elderen aan het roer sinds de oprichting.

“Van oudsher was Brabantia een op interne waarden gericht bedrijf,” vertelt Van Elderen. “Productie was altijd leidend, later kwamen daar de producten zelf en de internationalisering bij. Maar het bleef allemaal zeer solide, er zat weinig beweging in. Toen ik begon, was er duidelijk de noodzaak om daar verandering in te brengen.” Van Elderen’s profiel als marketeer paste daar precies bij. “De interne waarden waren duidelijk,” vertelt hij. “We waren van oudsher een solid company. De uitdaging was om de interne waarden te koppelen aan een consumer value proposition.” Ter verduidelijking haalt hij het model van Treacy en Wiersema aan, de bekende driehoek van operational excellence, product leadership en customer intimicy. “Dat laatste moest erin gebracht worden. Overigens geloof ik er niet in dat je maar één van die drie dingen kunt kiezen. Anno nu moet je gewoon op alledrie de terreinen excelleren, anders ben je kansloos.”

“Ik heb veel ideeën, maar die ideeën zijn meestal alleen maar een begin. Om ze verder te brengen heb ik andere mensen nodig. Ook mensen die anders dan ik durven te denken.”

De marketeer Tijn van Elderen bracht het consumentenperspectief in het bedrijf, maar de mens Tijn van Elderen ook zijn karakter. Daarmee kuste hij iets wakker in Brabantia waarin het niet altijd had uitgeblonken: durf en verrassing. Hij moedigde iedereen aan om met ideeën te komen en verantwoordelijkheid te nemen, onder het motto ‘samen leuke nieuwe dingen doen’. En hij verzamelde dwarse mensen om zich heen. “Ik ben een fikkiestoker,” zegt hij daarover. “Ik heb veel ideeën, maar die ideeën zijn meestal alleen maar een begin. Om ze verder te brengen heb ik andere mensen nodig. Ook mensen die anders dan ik durven te denken.”

En er is nog een persoonlijke overtuiging waarmee Van Elderen zijn stempel op Brabantia drukt. Dat is zijn commitment aan duurzaamheid. “Ik ben enorm geïnspireerd geraakt door het cradle-to-cradle-principe. Het maakt niet uit wat je produceert, zolang je maar zorgt dat het wordt hergebruikt of gerecycled. We zijn dus bij de ontwikkeling van nieuwe producten altijd op zoek naar de sweet spot tussen design en sustainability.” Het doel is om Brabantia binnen één generatie 100% circulair te maken. Veel van de producten zijn al helemaal recyclebaar, maar ook de productontwikkeling en de fabrieken moeten bijdragen aan dit ambitieuze doel. Zo wordt er intensief gezocht naar alternatieve grondstoffen, draait de fabriek in België deels op zonne-energie en wordt de olie die ervoor zorgt dat het metaal tijdens de fabricage krasvrij verwerkt wordt, opnieuw gebruikt. Bovendien werkt Brabantia samen met verschillende non-profit organisaties. Zo levert het bedrijf samen met WeForest een bijdrage aan het Green Wall-project in Afrika door voor iedere verkochte droogmolen een boom te planten, waarmee de gevolgen van klimaatverandering voor de bevolkingen van Burkina Faso en Ethiopië worden tegengegaan, en ondersteunt het de Ocean Cleanup door voor iedere verkochte pedaalemmer een donatie te doen. En dit alles bij een gezonde groei en financiële ontwikkeling: in 2016 werd een omzet van 107 miljoen euro behaald.

Zo is het Brabantia onder leiding van Tijn van Elderen niet alleen een bedrijf met een groots verleden, maar ook een bedrijf met een positieve impact op toekomstige generaties.