12 minuten 25 sep 2019
Female leadership

Wat female leadership in de praktijk betekent bij EY

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie

12 minuten 25 sep 2019

Toon bronnen

Drie vrouwen bij EY aan het woord over hun rol als manager, coach, mentor en moeder.

Hoe ver staat het met de genderdiversiteit bij EY? Dat vroegen we aan Els Degroote, partner M&A (rechts op de foto); Katrien De Cauwer, partner Insurance & Actuarial Services (midden); en Helena Campens, executive director Advisory (links). De dames blijven in ons gesprek ver weg van stereotypes en clichés, maar schetsen vooral hoe zij persoonlijk hun rol als manager, coach, mentor en moeder invullen.

Of er nu echt zoiets bestaat als een mannelijke en een vrouwelijke leiderschapsstijl, daar zijn de female leaders rond de tafel niet helemaal uit. Katrien De Cauwer schrijft de manier waarop iemand leiding geeft eerder toe aan persoonlijkheid dan aan het man- of vrouw-zijn. Of het nu een kwestie is van geslacht of persoonlijkheid, vast staat dat de drie dames in hun managementstijl een aantal kenmerken gemeen hebben.

Entrepreneurship en ownership

“Ik heb nooit expliciet een carrière nagestreefd”, zegt Katrien. “Maar ik pak zaken nogal proactief aan en neem ownership. Wellicht heeft dat mij de kans gegeven om naar managementfuncties door te groeien.”

Dat het typisch vrouwelijk zou zijn, wil Els niet gezegd hebben, maar ook zij vindt ownership nemen een belangrijk leiderschapskenmerk. “Ik voel me heel sterk verantwoordelijk voor datgene wat mij wordt toevertrouwd en ik wil dat het goed gebeurt en vooruitgaat. Ik werk daardoor efficiënt, ben naar het schijnt veeleisend en zeg ook meteen eerlijk waar het op staat.” Katrien: “Die pragmatische aanpak zie je wel vaker bij vrouwen: ze combineren hun job met hun rol als (jonge) mama en ontwikkelen daardoor een methodiek om hun dagen zo efficiënt mogelijk in te vullen.”

Volgens Helena is er nog een eigenschap die de drie vrouwen rond de tafel kenmerkt, namelijk hun zin voor ondernemerschap. “Ik vind het een uitdaging om zelf iets uit te bouwen: een team, een nieuwe service of een klantenbestand. En of je nu man of vrouw bent, op dat vlak krijg je bij EY alle kansen.”

“Je kunt andere managers bewonderen om vaardigheden die je zelf niet hebt en je verder ontwikkelen in die competenties. Maar wat je niet moet doen, is die andere stijl volledig willen overnemen. Geloof in je eigen sterktes, bouw daarop verder en blijf vooral jezelf. Dat is mijn motto.”, zegt ook Helena.

“En omring je met mensen die jouw competenties aanvullen”, zegt Katrien. “De directors in mijn team zijn in ieder geval heel complementair aan mezelf. Zo beschikt ons team over alle leiderschapskwaliteiten die we nodig hebben.”

Ik vind het belangrijk dat je als vrouwelijke leider jezelf blijft.
Helena Campens
executive director Advisory

Obstakels of voordelen?

“Ik ben in mijn carrière nooit obstakels tegengekomen omwille van mijn vrouw-zijn”, zegt Els. “Integendeel, ik vind het vaak een voordeel in onze mannenbusiness. Omdat je cliënten op een heel andere manier kunt benaderen.”

Katrien: “Diversiteit in brede zin is sowieso altijd een meerwaarde. Ikzelf ben nogal extravert, terwijl veel van mijn collega-vennoten eerder introvert zijn. Als we samen naar een cliënt gaan, is er met een van ons beiden altijd wel een klik. Voor mannen en vrouwen komt het erop aan een netwerk uit te bouwen dat hen versterkt.”

Dat brengt ons bij het cliché dat mannen beter kunnen netwerken dan vrouwen. “Klopt niet”, vindt Helena. “Vrouwen zijn er even goed in, alleen maken ze er minder tijd voor. Als een vrouw moet kiezen tussen een sales proposal afwerken of een avondje netwerken, dan kiezen we vaker voor het eerste.”

Vrouw zijn in een mannenwereld beschouw ik eerder als een voordeel dan een obstakel.
Els Degroote
partner M&A

Een andere vraag dringt zich op waarom minder vrouwen de topfunctie bereiken. Katrien: “Dat heeft er volgens mij mee te maken dat vrouwen veel minder expliciet communiceren dat ze effectief carrière willen maken en minder snel inzien dat ze over alle competenties beschikken die ze nodig hebben. Mannen geven over het algemeen veel sneller aan dat ze de ambitie hebben vennoot te willen worden. Een mannelijke leidinggevende staat daar vaak niet bij stil. Bij vrouwelijke teamleden is het belangrijk hen expliciet te vragen naar hun ambities en hen ervan te overtuigen dat ze het in hun mars hebben om verder door te groeien.”

Ook Sofie Van Doninck, partner bij EY Tax Consultants ondervond een zekere schroom om haar ambities te uiten. Net daarom is ze daar nu, als coach en mentor voor andere collega’s, veel alerter voor.

Carrière (of) en gezin

De drie vrouwen hebben niet alleen een topfunctie binnen EY, ze zijn daarnaast ook moeder. Een goed evenwicht vinden tussen werk en gezin, is en blijft moeilijk maar het lukt hen elk op hun manier.

“Voor alle duidelijkheid: of je een goede moeder bent, hangt niet af van het aantal uren dat je met je kinderen doorbrengt”, zegt Katrien. “Integendeel, wij hebben een oppas die 2 dagen per week de kinderen van school haalt, hen helpt bij hun huiswerk en voor ons allen kookt zodat we samen kunnen eten. Praktische zaken uitbesteden vraagt een investering, maar de quality time die je ervoor terugkrijgt is goud waard.”

Els: “Voor mij stond het vast dat ik niet minder zou gaan werken omwille van de kinderen. Dus zodra ik wist dat ik zwanger was van mijn dochter, ben ik mij beginnen organiseren en hebben we een au-pair in huis gehaald. Volgens mij heb je drie ingrediënten nodig om een job die niet 9-to-5 is, vol te houden. Ten eerste een partner die je steunt en motiveert: die niet begint te mopperen als hij weer eens diepvriespizza eet of wanneer je tijdens je skivakantie een paar uur achter je laptop kruipt. Ten tweede het geluk dat je kinderen gezond zijn en niet te veel extra zorg nodig hebben. En dan ten slotte heb je vriendinnen nodig die je niet om de haverklap uitnodigen om te gaan shoppen – want altijd neen moeten zeggen is echt niet fijn – maar die genoeg hebben aan één ladies night per maand. En van wie je hoort dat het overal wel eens chaos is.”

Missing: rolmodellen

“Ik heb rolmodellen toch wel gemist tijdens mijn carrière. Bij mijn start bij EY waren er weinig vrouwen aan wie ik mij kon spiegelen”, zegt Katrien. “Al denk ik dat het vooral belangrijk is om een goede mentor te hebben – man of vrouw – die als klankbord dient en je wat richting geeft.”

“En dat zorgt soms voor twijfels. Ik persoonlijk heb veel gehad aan het boek ‘Lean In’ van Facebook COO Sheryl Sandberg, maar soms denk ik dat één vrouw in een afdeling of raad van bestuur weinig verandert.” “Toch wel”, meent Katrien. “Eén vrouw kan de ogen openen bij mannelijke collega’s door het delen van nieuwe meer ‘vrouwelijke getinte’ inzichten en zo het begin van een mentaliteitswijziging teweegbrengen

Zelf rolmodellen

“Ik heb in de maanden voor mijn bevalling nagedacht over de mogelijke gevolgen voor mijn carrière”, vertelt Helena. “Maar daarna heb ik aan mijn team getoond dat het wel degelijk mogelijk is om als mama alsnog tot director te promoveren. Iedereen weet ook dat ik op maandag- en woensdagavond even offline ben om mijn dochter van de crèche af te halen en met haar bezig te zijn. Ik hoop dat ik op die manier vrouwelijke managers inspireer om niet af te haken zodra ze aan kinderen beginnen denken.”

Katrien: “Dat is bij mij wel een frustratie: ondanks dat ik zelf EY-vennoot ben met drie kinderen, heb ik in mijn team de afgelopen jaren toch enkele vrouwelijke managers zien vertrekken net omdat ze een kinderwens hadden. Terwijl het mogelijk is om via allerlei flex work arrangements je loopbaan even wat rustiger aan te pakken en daarna de draad weer op te nemen. Ik vind het zeer jammer dat ze zelfs het gesprek niet aangegaan zijn, maar gewoon voor zichzelf beslist hebben dat het niet mogelijk was. Ik probeer daarom nu heel open gesprekken met onze vrouwelijke teamleden te voeren in de hoop hen te laten inzien dat een gezin in combinatie met een carrière wel degelijk mogelijk is binnen EY.”

Zowel mannen als vrouwen durven nu veel meer aangeven dat ze tijd vrijmaken voor hun gezin.
Katrien De Cauwer
partner Insurance & Actuarial Services

Coachingcultuur faciliteert diversiteit

Behalve dat er wel wat meer vrouwelijke rolmodellen zouden mogen zijn, zijn de vrouwen rond de tafel het erover eens dat EY de afgelopen jaren veel progressie heeft gemaakt op het vlak van (gender)diversiteit. “Onze organisatie moet echter blijven werken aan een goede ondersteuning. Want het heeft geen zin om medewerkers te promoveren als je hen niet de juiste omkadering biedt. Els: “Als medewerkers merken wat er bij zo’n promotie op hen af komt, is het volgens mij vooral belangrijk dat ze kunnen rekenen op een goede mentor die hen met een positieve benadering een duwtje in de rug geeft. In dat opzicht is de bijzondere coachingcultuur binnen EY zeker een meerwaarde.”

Katrien, Helena en Els proberen zelf ook een klankbord en coach te zijn voor hun collega’s, zonder dat het daarom per se expliciet als mentoring of coaching ervaren wordt. “Soms is het een kort informeel gesprek aan de koffiemachine dat blijft hangen en inspireert”, zegt Katrien. Helena belt collega’s vaak op terwijl ze in de auto zit om hen te betrekken in wat er gaande is binnen haar departement. “Zo worden ze niet plots geconfronteerd met een bepaalde beslissing, maar kunnen ze op hun beurt proactief zijn en ownership nemen.”

Ook voor Marie Kaisin, associate partner EY Assurance, speelt de bedrijfscultuur van EY en diversiteit binnen onze organisatie een doorslaggevende rol in haar carrière.

Passie en geduld

“Wat zou je jonge vrouwen met ambitie willen meegeven?” is de laatste vraag voor het panel. Katrien: “Vind je passie en streef ernaar om die te integreren in je functie.” Ook Els vindt dat gedrevenheid en enthousiasme belangrijker zijn dan vaardigheden om ergens te geraken. “Maar ondernemend zijn heeft ook een keerzijde, namelijk dat je te snel wilt gaan.” Daarom spoort ze jonge mensen ook aan tot geduld en realiteitszin. Katrien: “Neem inderdaad de tijd om aan je fundering te bouwen, lees ‘ervaring op de bouwen in verschillende domeinen’. Want hoe steviger je fundering is, hoe hoger je daarna kunt bouwen.”

“Je loopbaan is je eigen verantwoordelijkheid: wacht niet af tot anderen je iets aanbieden, maar zoek zelf kansen en geef aan wat je wilt. Neem je carrière zelf in handen en laat je als vrouw vooral niet afschrikken om ze te combineren met een gezin.”, besluit Helena.

Dat het kan, bewijzen deze drie topdames bij EY. 

Uiteraard draagt ook de bedrijfscultuur van EY en de ondersteuning van het bredere leadership hieraan bij:

  • "Ik geloof dat iedereen zich aangemoedigd moet voelen om zijn meest authentieke zelf te kunnen zijn op de werkvloer en daarbuiten. Door dit te bewerkstelligen en door onze cultuur van verbondenheid, kunnen we gendergelijkheid versnellen en ook ons female leadership kracht bij zetten."

  • "Als Talent Leader zet ik graag mijn schouders onder programma’s en projecten die van onze diversiteit een kracht maken. Initiatieven zoals EverYwoman, Women Fast Forward of EY Unity zijn daar maar enkele voorbeelden van. Ik ben ervan overtuigd dat de rijkdom aan verschillen een meerwaarde is voor onze organisatie en onze cliënten.”

  • “Als zoon van één van de voorvechtsters van de vrouwenbeweging in België ben ik opgegroeid in een kader waar gelijkheid alsook respect voor de verschillen tussen man en vrouw een evidentie waren. De kracht van de diversiteit is net dat een vrouw 'vrouw' moet kunnen zijn en een man 'man' – met respect en begrip voor elkaar en de verschillen. Ik geloof dan ook dat de echte rijkdom van diversiteit net het verschil is. Binnen EY nemen we niet zomaar initiatieven rond diversiteit omdat het 'in' is maar omdat we echt geloven in de meerwaarde en het bijdraagt tot het bouwen van een betere wereld!”

Impulse nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het laatste EY België nieuws en ontdek inspirerende ondernemersverhalen.

Inschrijven

Samenvatting

Bij EY zijn er heel wat vrouwen die er hun carrière uitbouwen. Ze zijn ondernemend, zoeken zelf kansen en geven aan wat ze willen. Els Degroote, Katrien De Cauwer en Helena Campens vertellen hoe zij net als hun mannelijke collega’s de uitdaging aangaan.

Over dit artikel

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie