Finalisten 2021

Onderneming van het Jaar®

Aertssen Group

Van de nood een deugd maken, dat loont. Als in 1964 de Antwerpse haven uitbreidt, moet Marcel Aertssen zijn vruchtbare poldergrond verlaten. Hij past zich aan en ruilt zijn landbouwmachines in voor grondverzetmachines om de haven mee vorm te geven. Een toonbeeld van gedurfd, visionair ondernemerschap. De volgende generaties bouwen duurzaam verder aan de groei van het familiebedrijf. Vandaag is Aertssen Group internationaal actief in grote aannemingsprojecten, complexe hijswerken, uitzonderlijk vervoer en logistiek.

Recent nog breidde de logistieke tak fors uit op een nieuwe site van 22 hectaren in de Antwerpse haven. Deze bijkomende business unit zal uitgroeien tot de Europese referentie op het vlak van opslag, assemblage en modificatie van zware landbouw- en constructiemachines.

Met een modern machinepark dat meer dan 1.700 tuigen telt, gaat Aertssen Group geen enkele uitdaging uit de weg. Het trouwe klantenarsenaal, vaak echte partners geworden, wordt maximaal ontzorgd. De thuismarkt blijft enorm belangrijk, maar intussen zijn gepassioneerde medewerkers overal ter wereld actief: op luchthavens in het Midden-Oosten, nieuwe eilanden in de Malediven, containerterminals in Costa Rica, enzovoort.  Vanaf de eeuwwisseling diversifieert Aertssen Group richting de binnenvaart, projectontwikkeling en groene energie. Resultaat: een netwerk aan bedrijven met een waaier aan diensten die kunnen worden aangeboden aan haar klanten in de bouwsector en industrie.

Marcel begon in de jaren zestig van de vorige eeuw alleen, in 2020 telde het A-Team 1.400 werknemers en bedroeg de omzet 294 miljoen euro. De toekomst: blijven pionieren om de sector klaar te maken voor de broodnodige duurzame efficiëntieomslag en het familiebedrijf, in bruikleen van de volgende generatie, verder te doen groeien.

Aertssen Group kort samengevat? ‘People, Power and Passion to Build On’. Of: mensen, machines en de passie om elke dag keihard elke klant maximaal te ontzorgen.

 

Cegeka

Cegeka is een ambitieuze en toonaangevende Europese aanbieder van veilige IT-oplossingen. Onder het motto ‘in close cooperation’ streven wij naar optimale klantgerichtheid en ondersteunen wij onze ruim 2.500 klanten in de volle breedte in hun digitaliseringsreis. Cegeka biedt end-to-end oplossingen in de domeinen data, software applicaties en cloud, met een sterke onderlinge connectie.

Cegeka is een mobiele connectiviteitsspecialist voor de business-to-businessmarkt (Citymesh), marktleider in de digitalisering van de gezondheidszorg (nexuzhealth) en begeleidt het onderwijs in hun digitale sprong voorwaarts (Smartschool). Cegeka telt meer dan 5.000 medewerkers met vestigingen in de Benelux, Duitsland, Oostenrijk, Roemenië, Moldavië, Italië, Tsjechië, Slovakije en Zweden en heeft in 2020 een geconsolideerde omzet van 640 miljoen euro. Dit is een stijging van 14% ten opzichte van 2019.

De Cegeka Groep realiseerde ook een operationele winst van 51,1 miljoen euro, wat neerkomt op een groei van 31% in vergelijking met 2019. De EBITDA bedroeg in 2020 70,56 miljoen euro, een groei met 28% in vergelijking met 2019.

Cegeka is een Europees familiebedrijf dat in 1992 werd opgericht door André Knaepen, huidig voorzitter van de raad van bestuur. Anno 2021 staat CEO Stijn Bijnens aan de leiding van de onderneming vanuit het hoofdkantoor in het Hasselt.

 

Destiny

Destiny, opgericht en geleid door de broers Samuel en Daan De Wever in 2008, is een leverancier van veilige cloudcommunicatie-oplossingen voor ondernemingen en draagt bij aan de maatschappij van morgen door telewerk en nieuwe samenwerkingsverbanden te faciliteren.

Als Belgisch bedrijf slaagt Destiny erin op te treden als de consoliderende kracht in de fel versnipperde Europese markt van cloudcommunicatie en realiseert daarbij consistent een sterke organische groei. Destiny heeft momenteel 635 medewerkers in 6 landen; België, Nederland, Frankrijk, Zweden, Duitsland en het VK en beoogt in 2021 een verwachte jaaromzet van €170m waarvan 75% buiten België zal worden gerealiseerd. Door haar diensten aan te bieden in een abonnementsformule is de omzet van Destiny bovendien goed voorspelbaar.

Naast meerdere acquisities in 2021 in zowel bestaande als nieuwe geografieën zoals Frankrijk, België, Zweden ea. heeft Destiny in juli 2021 een grote sprong voorwaarts gemaakt met de overname van het Zweedse Telepo en Soluno. Deze stap zet aan tot verdere investeringen in de ontwikkeling van Destiny’s toonaangevende, innovatieve en op KMO’s gerichte cloudcommunicatie platform. Het schaalbare platform zal zowel worden ingezet op de bestaande markten waarin Destiny al actief is als in nieuwe landen, en dit over alle kanalen heen. Met deze overname en een ijzersterke propositie heeft Destiny een nieuwe marktverhouding in de Europese cloudcommunicatie markt gecreëerd.

Door talent, technologie, strategische partnerships met serviceproviders en ambitie met elkaar te verweven, ligt Destiny op koers om de toonaangevende leverancier te worden van end-to-end oplossingen voor veilige bedrijfscommunicatie in Europa.

 

Heylen Group

Heylen Group is een Belgische industriële holding die investeert in ambitieuze ondernemingen en ondernemers. Ze hanteert daarvoor een uitzonderlijke buy-build-and-hold strategie waarin innovatie, internationalisering en operationele excellentie centraal staan.

Heylen Group werd 21 jaar geleden opgericht door een rasechte ondernemer. Dankzij een heldere visie en de juiste mensen groeide Heylen Group uit tot een holding van 32 ondernemingen, die samen met haar ondernemers, haar partners en de circa 2.800 medewerkers, een omzet realiseert van 877 miljoen euro.  Met een sterke balans  beheert de groep meer dan één miljard euro aan investeringen.

Heylen Group is vandaag actief in meerdere Europese landen. Bovendien heeft ze jarenlang ervaring opgedaan in een brede waaier aan industrieën en sectoren, met onder meer retail, minting en logistiek vastgoed. De ambitie om ook de Amerikaanse markt te betreden en de activiteiten in Azië verder uit te breiden, staat vandaag hoog op de agenda.

Heylen Group heeft een DNA waarvan de ruggengraat wordt gevormd door generatie-overschrijdend denken. De combinatie van gepassioneerd ondernemerschap, een langetermijnvisie en de aanwezigheid in verschillende landen en sectoren, maakt het business model van Heylen Group flexibel, schokbestendig en future proof.

Finalisten 2021

Scale-up van het Jaar

B4Plastics

B4Plastics ontwerpt nieuwe lokale biomaterialen en zet in op hun opschaling om oude fossiele plastics naar de Nieuwe Plastics Economie te drijven. Oprichter en directeur Stefaan De Wildeman is overtuigd dat er een groot nieuw bioplastics universum op ons wacht en wil de wereld helpen om dat samen met zijn team te herdenken, elke dag opnieuw.

B4Plastics biedt momenteel een uitzonderlijk hoge nauwkeurigheid en snelheid om nieuwe bioplastics van gram- naar tonschaal te brengen. Hiervoor wordt gestart uit lokale afvalstromen die omgezet worden in biogebaseerde bouwstenen om meteen in te bouwen in de polymeerketens. Als polymeerarchitecten ontwerpen de wetenschappers en ingenieurs de nieuwe biomaterialen zodat die aan de applicatievereisten voldoen. Op die manier kon de onderneming al verschillende technologieplatformen ontwikkelen waar ingezet wordt op sterkte en afbreekbaarheid van de materialen en een laag energieverbruik tijdens de productie. Dat leidt momenteel tot de breedste bioplastics bibliotheek ter wereld: een bron die meebouwt aan een groenere toekomst voor onze planeet. Deze visie en expertise zorgden ervoor dat B4Plastics in de laatste 3 jaar een 15-voudige groei doormaakte. Het bedrijf werkt samen met meer dan 75 R&D partners en business klanten en bouwde hiermee een multimilion R&D pijplijn uit die geleid wordt vanuit Vlaams Limburg.

Ondertussen worden de productlijnen in stelling gebracht om wereldnieuwe producten te lanceren zoals huiscomposteerbare rietjes en het meest ecologische 3D-print filament ter wereld, Compost3D(R). Met FortePlastics komen de sterkste afbreekbare materialen ter wereld sinds kort uit Vlaanderen. In 2020 en 2021 werden twee nieuwe labo's geopend in de B4P thuishaven in Limburg met in-house piloo installaties als verlengstuk. Ten slotte wordt ook het fundament van het bedrijf verder verstevigd: in de eerste plaats het exclusief B4P team, waar naast R&D en productie ook ingezet wordt op planning, sales, finance & admin en HR.

Qompium heeft zich de eerste jaren moeten vastbijten in het R&D luik, klinische studies en medische regelgeving, maar is vandaag uitgegroeid tot een equipe van 25 jonge, talentvolle medewerkers met een duidelijk doel: levens redden! Sinds de introductie van FibriCheck op de markt mid-2017, groeide het gebruikersaantal jaar na jaar met meer dan 200%, tot 350.000 vandaag en ook tal van strategische samenwerkingen werden afgesloten om grote stappen voorwaarts te maken. Het territorium voor FibriCheck groeide jaar na jaar dankzij het behalen van complexe nieuwe medische keuringen: van Europa, over de VS tot Australië.

Bouwend op de ervaring van FibriCheck timmert Qompium vandaag ook aan een weg voor Extra Horizon, een medische back-end as a service die anderen ondersteunt om de ontwikkeling van hun medische applicaties te versnellen. Op basis van inbound interest werden reeds verschillende klanten opgetekend, waardoor het een evidentie werd dat de tijd rijp is om Extra Horizon verder te schalen en in afzonderlijke business units verder uit te bouwen.

 

Biotalys

Biotalys werd in 2013 opgericht als spin-off van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Het bedrijf is actief in agrarische technologie en wil de uitdagingen inzake voedselbescherming aanpakken via biologische bestrijdingsmiddelen op basis van proteïnen voor een duurzamere en veiligere voedselvoorziening.

Op basis van haar vernieuwende AGROBODY™ technologieplatform ontwikkelt Biotalys een sterke en diverse pijplijn van producten voor de bestrijding van belangrijke gewasziekten en -plagen in de hele waardeketen, van boer tot bord. Het bedrijf mikt met haar huidige pijplijn van 7 productkandidaten op een marktpotentieel van ongeveer 4,8 miljard USD.

Het technologieplatform stelt Biotalys in staat om producten te ontwikkelen die even doeltreffend zijn als chemische producten en even veilig als biologische middelen. Bovendiend biedt het platform aanzienlijke voordelen ten opzichte van conventionele chemische pesticiden, zoals een productontwikkeling die beduidend korter (8 i.p.v. 11 jaar) en minder duur (30 i.p.v. 250 miljoen EUR) is.

Inmiddels diende Biotalys een registratie-aanvraag in bij de Amerikaanse en Europese overheden voor Evoca™, haar eerste product. Evoca™ is een biopesticide die groenten en fruit moet beschermen tegen bepaalde schimmels. In 2020 richtte Biotalys een dochteronderneming op in de VS met het oog op de marktintroductie van Evoca™, voorzien voor eind 2022.

Midden 2019 werd Patrice Sellès aangesteld als CEO. Onder zijn leiding trok het bedrijf in juli 2021 naar de Brusselse beurs met de steun van lokale en internationale investeerders. Met de opgehaalde middelen wil de onderneming haar platform en pijplijn verder ontwikkelen door o.m. bijkomende onderzoeksprogramma’s op te starten, al dan niet in samenwerking met partners. De verhoogde naamsbekendheid die volgt uit de beursnotering moet Biotalys helpen bij het sluiten van partnerships. Biotalys is gevestigd in de bloeiende biotechnologiecluster in Gent en telt ongeveer 70 werknemers.

 

Deliverect

Deliverect is een Gentse scale-up die on-demand maaltijden vereenvoudigt voor restaurants en allerhande voedingsbedrijven. Restaurants, dark kitchens of FMCG bedrijven optimaliseren via Deliverect hun online verkoopskanalen en beheren eenvoudig hun online verkopen. Dit door de rechtstreekse koppeling van online bestelkanalen zoals Uber Eats, Deliveroo, Takeaway.com, maar ook QR en online order bestelsystemen aan het kassasysteem van restaurants of het ERP-systeem van grotere ondernemingen. Online bestellingen worden zo automatisch doorgestuurd van het platform in kwestie naar de kassa of het ERP-systeem van de klant.

Online bezorgbestellingen hoeven zo niet langer manueel overgetypt te worden in de kassa/ERP, wat restaurateurs tijd én geld bespaart. Alle online bestellingen kunnen bovendien centraal beheerd worden, wat de operationele efficiëntie en klanttevredenheid verhoogt. Daarnaast kan je met Deliverect ook eenvoudig vanop één plaats online menu's aanpassen en rapporten bekijken over verkoopcijfers.

Deliverect wil restaurants en voedingsbedrijven dichter bij hun klanten brengen en zo hun onderlinge band versterken. De Gentse scale-up telt meer dan 250 werknemers en actief is in 4 continenten met 11 kantoren wereldwijd.

 

UgenTec

Moleculaire labs wereldwijd verwerken op dit moment meer dan 100.000 stalen per dag op het AI-softwareplatform van UgenTec. Met FastFinder ontketende UgenTec een ware revolutie in hoe diagnostische testlaboratoria zich organiseren en automatiseren. Laboranten en moleculaire biologen hoeven niet langer complexe resultaten manueel te analyseren, instrumenten worden automatisch geintegreerd en labhoofden zien meteen waar zich mogelijks kwaliteitsproblemen voordoen.

Door het werk in het lab verregaand te vereenvoudigen, manuele stappen weg te halen en door diepe inzichten te geven overheen het hele lab, verhogen labs efficientie en kwaliteit van hun resultaten. Toonaangevende diagnostiekleveranciers zoals Eurofins, Synlab, Unilabs, Charles River, SpeeDx, en SeroSep kozen FastFinder als hun standaard labsoftware en UgenTec sloot nauwe samenwerkingsverbanden met industrieleiders zoals Roche, Tecan, LGC en Hamilton.

Covid-19 betekende sterke groei en ongekende volumes. Nationale testinitiatieven in het VK, Frankrijk, Nederland en Belgie kozen voor UgenTec om de diagnostische COVID testing te ondersteunen. In enkele weken implementeerde UgenTec testinitiatieven die meer dan 50 miljoen stalen verwerkten. Ook daarbuiten kende het een sterke groei. Zo ondersteunt UgenTEc nu honderden testen voor labs wereldwijde labs en diagnostiekleveranciers.

Met dat sterk uitgangspunt kiest UgenTec nu voor verdere groei naar bijkomende testtypes, zoals serologie, gensequentie en digitale PCR. Met een team van toptalenten, geengageerde klanten, en leidende industriepartners voorspelt UgenTec de commerciele tractie nog verder te zien accelereren, ook buiten de kernmarkten in de VS en Europa, en te bouwen aan de revolutie die Software en AI voor laboratoria ontketenen.

 

Nieuwsbrief Onderneming van het Jaar

Schrijf u in voor onze exclusieve nieuwsbrief over Onderneming van het Jaar.

Inschrijven

Meer weten over Onderneming van het Jaar®?