7 minuten 24 sep 2019
Family Business Award of Excellence

SIPEF bekroond met Family Business Award of Excellence voor duurzame visie

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie

7 minuten 24 sep 2019

Toon bronnen

Op 12 december 2018 werd SIPEF verkozen tot Belgische ambassadeur van de Family Business Award of Excellence®.

EY organiseerde dit initiatief voor de vijfde keer, in samenwerking met FBN Belgium, GUBERNA, BNP Paribas Fortis en De Tijd. De award eert familiebedrijven die uitblinken in onder meer deugdelijk bestuur, in de overdracht van de ondernemerszin over de generaties heen en in maatschappelijk engagement.

CEO François Van Hoydonck is goedgemutst als hij ons ontvangt in het prachtige kasteel van Calixberg op een uitgestrekt domein in Schoten. “Deze award is voor mij geen erkenning voor wat we in 2018 gepresteerd hebben, maar een erkenning voor honderd jaar family business.”

Een atypisch familiebedrijf

Van Hoydonck blikt terug in de tijd en legt ons uit dat SIPEF in 1919 werd opgericht, exact 100 jaar geleden dus, na een splitsing van het bedrijf SOCFIN dat al sinds de negentiende eeuw plantages beheerde. Sinds de splitsing tussen SOCFIN en SIPEF was de Belgische familie Bracht de sterkhouder binnen het bedrijf. Later kwamen daar ook de families Ackermans & van Haaren bij, evenals een aantal andere families. “In die zin verschillen we dus wat van andere familiebedrijven, die meestal door één familie bestierd worden. Daarnaast zijn we ook sinds dag één beursgenoteerd, wat toch uitzonderlijk is voor een familiebedrijf.”

SIPEF (Société Internationale de Plantations et de Finance) is een Belgische agro-industriële vennootschap uit Schoten. De groep bezit en beheert participaties in plantagebedrijven. Het bedrijf is gespecialiseerd in de productie van palmolie, afkomstig van meer dan 70.000 hectare aan plantages in Indonesië en Papoea-Nieuw-Guinea. Daarnaast produceert het in mindere mate ook bananen en tropische bloemen in Ivoorkust voor de Europese markt, evenals natuurlijke rubber en thee.

In 2017 produceerde het bedrijf een omzet van 321 miljoen USD. In het hoofdkwartier in Schoten werken 20 mensen. Wereldwijd stelt het bedrijf bijna 23.000 mensen te werk.

Next generation

Dat honderdjarige bestaan was volgens Van Hoydonck echter niet de voornaamste reden om SIPEF dit jaar kandidaat te stellen voor de Family Business Award of Excellence: “We hebben net de next generation wissel afgerond in de familie Bracht. Vader Theo Bracht heeft SIPEF bestuurd vanaf 1977 tot een paar jaar geleden. In 2007 heb ik het CEO-schap van hem overgenomen, maar is hij voorzitter van de raad van bestuur gebleven. Intussen heeft hij ook zijn aandelen naar zijn dochters doorgeschoven en heeft hij zich volledig teruggetrokken uit de raad van bestuur. Er is een nieuw pact ondertekend tussen de families Ackermans & van Haaren en Bracht voor de komende twintig jaar. Dat kantelmoment is zo mooi verlopen dat we vonden dat daar wel eens aandacht aan besteed mocht worden en hebben ons kandidaat gesteld. De award heeft voor ons als relatief onbekend commodity bedrijf zonder rechtstreekse link naar de eindconsument trouwens absoluut geen commerciële waarde. We hebben ons louter kandidaat gesteld voor de erkenning van de wijze waarop wij omgaan met familiale bestuurders en een familiale onderneming.”

 

Een andere band

Die typisch familiale bedrijfsvoering wordt vooral gekenmerkt door een langetermijnvisie, legt Van Hoydonck uit: “In andere, niet-familiale beursgenoteerde bedrijven heb je veel meer private equity, institutionele investeerders en private aandeelhouders. Die hebben een veel kortere termijnvisie en stappen dus vaker in of uit. Bij families is dat veel minder het geval. Kijk maar naar onze familie Bracht. Die zit nu al voor de zesde generatie in het bedrijf. De verbondenheid met het bedrijf is veel groter. Er is een band op lange termijn. Dat veroorzaakt een heel ander perspectief, ook voor het management. Je begint automatisch op lange termijn te handelen en te denken.

De grote verbondenheid tussen de families en het bedrijf leidt tot een heel ander perspectief.
François Van Hoydonck
CEO SIPEF

Bij ons is dat natuurlijk nog veel meer het geval, omdat we in een langetermijnbusiness zitten. Als wij nieuwe plantages planten, is dat voor de komende twintig jaar en kunnen we de eerste vruchten pas drie jaar later plukken. Maar we kijken sowieso altijd op lange termijn. We zullen niets doen dat ons snel gewin kan opleveren, als daar een risico bij komt kijken dat het daarna misschien fout kan gaan. Dat is onze stijl niet. Wij kiezen steevast voor opties die op termijn het meest renderen. Toegegeven, daardoor zijn we misschien wel wat minder flexibel. En inderdaad, daardoor hebben we in het verleden al eens opportuniteiten gemist, bijvoorbeeld om nieuwe plantages of gronden aan te kopen die op korte termijn financieel wel erg interessant waren maar die niet binnen onze visie op lange termijn pasten.

Ik denk dat die flexibiliteit wel aanwezig is in pakweg een Amerikaans beursgenoteerd bedrijf waar de grootste aandeelhouder niet meer dan 2% heeft. Daar zijn de aandeelhouders zo divers dat het onafhankelijke management veel meer zijn eigen ding kan doen. Wij kijken veel meer naar onze aandeelhouders en proberen hun visie op lange termijn dagelijks in de praktijk te brengen. En ik ben ervan overtuigd dat die aanpak op basis van een familiale structuur op lange termijn altijd het grootste rendement zal opleveren.”

We proberen landbouw te ontwikkelen zonder de omgeving te beschadigen.
François Van Hoydonck
CEO SIPEF

De drie p’s

Die langetermijnvisie van de families achter het bedrijf heeft er volgens Van Hoydonck ook mee voor gezorgd dat SIPEF een duurzame bedrijfspolitiek hanteert: “En dan bedoel ik niet de duurzaamheid die andere bedrijven vaak hanteren, namelijk jezelf bestendigen op lange termijn. Wij letten er echt op hoe we als landbouwbedrijf omgaan met het milieu en met onze mensen. We proberen landbouw te ontwikkelen zonder de omgeving te beschadigen. En we hebben veel aandacht voor ons personeel. Wij hebben bijna 23.000 werknemers voor een market cap van zeshonderdmiljoen. Als je die ratio berekent, begrijp je dat we een erg arbeidsintensief bedrijf zijn. Maar anderzijds planten we voor twintig jaar, wat betekent dat we onze mensen twintig jaar bij moeten houden. Dan begrijp je dat die aandacht voor onze werknemers erg belangrijk is. People, Planet, Profit, die drie p’s zijn erg concreet binnen ons bedrijf.”

 

Partners aan het woord:

  • Patrick Rottiers, CEO EY België

    “Met de Family Business Award of Excellence willen we de familiebedrijven in ons land lauweren want familiebedrijven vormen de motor van onze economie, ze zorgen voor de nodige continuïteit. Zowel SIPEF als Eloy zijn beiden mooie voorbeelden van duurzaam familiaal ondernemerschap die we moeten koesteren. SIPEF zal als 6de generatie van een familie die naar de toekomst durft te kijken op zeer lange termijn, een mooie vertegenwoordiger zijn van de Family Business Award of Excellence.”

  • Liesbeth De Ridder, Centre Family Business Governance, GUBERNA

    “Governance is geen doel op zich, maar een middel om de missie en de objectieven van de onderneming te realiseren. In een familiebedrijf komt het er op aan om in elke fase de governance van de familie te aligneren met deze van het bedrijf. Anticiperen is daarbij het sleutelwoord. Meer en meer familiebedrijven beseffen dat familiale cohesie een economische waarde heeft. Wij merken bij GUBERNA een grotere bereidheid bij business families om de nodige tijd en middelen te investeren in opleiding en begeleiding op maat.“

  • Isabel Albers, Redactiedirecteur Mediafin, de uitgever van De Tijd

    “Families zijn in België de vaak onzichtbare drijvende krachten achter onze parels van bedrijven. Of het nu gaat om wereldleiders als AB Inbev of om de vele kleine, familiale ondernemingen. De Tijd en L’Echo willen die graag in het voetlicht plaatsen en ze ondersteunen. Omdat ook anderen kunnen leren van hun aanpak. SIPEF heeft zich dankzij de koppigheid en ondernemingszin van families, liefst zes generaties lang, in soms moeilijke omstandigheden ontplooid tot eigenzinnige, duurzame producent van palmolie. Zulke ondernemingsfamilies achter de familieonderneming zijn een bron van inspiratie voor andere ondernemende zielen.”

  • Anne Mörk Soenen, Uitvoerend directeur FBN Belgium

    "FBN Belgium staat achter de Family Business Award of Excellence omdat het geen “wedstrijd” is, maar een gelegenheid om te communiceren over de waarde en het maatschappelijke engagement van onze Belgische familiebedrijven. Sinds vijf jaar worden er inspirerende cases voorgesteld, die de familiebedrijven belonen voor hun visie op het stuk van (familiale) governance, ondernemerschap, transmissie en duurzaamheid."

  • Stéphane Vermeire, General Manager Private Banking & Wealth Management bij BNP Paribas Fortis

    “Al verschillende jaren positioneert BNP Paribas Fortis zich als een kwalitatieve speler op het vlak van de begeleiding van familiebedrijven, en van de families achter die bedrijven. Ik ben dan ook heel fier dat BNP Paribas Fortis dit jaar partner is geworden van dit evenement, dat hulde brengt aan bedrijven die waarden als goed bestuur en duurzaamheid hoog in het vaandel dragen. Nog een welgemeende proficiat aan beide laureaten!”

Family Business Award of Excellence

Kom meer te weten over de Family Business Award of Excellence.

Meer informatie

Impulse nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het laatste EY België nieuws en ontdek inspirerende ondernemersverhalen.

Inschrijven

Samenvatting

De ‘Family Business Award of Excellence’ eert familiebedrijven die uitblinken in onder meer deugdelijk bestuur, in de overdracht van de ondernemerszin over de generaties heen en in maatschappelijk engagement.

Over dit artikel

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie