2 minuten leestijd 13 jul. 2020
Hoe Atilay Uslu strijdt voor het voortbestaan van Corendon

Hoe Atilay Uslu strijdt voor het voortbestaan van Corendon

Door EY Nederland

Multidisciplinaire organisatie voor zakelijke diensten

2 minuten leestijd 13 jul. 2020

Van winnend finalist naar overlever. Door COVID-19 staat Entrepreneur Of The Year Atilay Uslu voor zijn grootste uitdaging ooit.

“Een onwerkelijke situatie”, zo omschrijft Atilay Uslu de gevolgen van COVID-19 voor zijn reisorganisatie Corendon. Door de coronacrisis kwam 20 jaar aan hard werk abrupt tot stilstand. Een lichtpunt vinden was moeilijk, maar noodzakelijk, aldus Uslu. “Als oprichter van het bedrijf verwachten medewerkers en klanten dat van je. Een lastige taak, omdat je door de angst en onzekerheid in de markt nauwelijks houvast vindt voor beslissingen.” 

De juiste koers kiezen in tijden van crisis

Corendon vaart op lokale kennis en Uslu’s netwerk bleek de reddingsboei. Uslu: “Corendon is in 23 landen vertegenwoordigd. De afgelopen maanden heb ik voortdurend contact gehad met de mensen daar. Hoe gaan jullie hiermee om? Wat zeggen de regels in jullie land? Ik zocht informatie die nog niet bekend was in Nederland. Op basis hiervan probeerde ik zo goed mogelijk de juiste besluiten te nemen.”

Hoe moeilijk het is om de gevolgen van crisisbeslissingen in te schatten, bewijst Uslu’s keuze om heel 2020 niet meer te vliegen op virusbrandhaard Italië. Uslu: “Een verkeerde keuze, het land opende begin juni namelijk alweer de deuren voor toeristen. Veel eerder dan de meeste andere landen in Europa."

Persoonlijke drijfveer

Hoe houdt Uslu zijn rug recht in deze crisis? Simpel, door de immense support van klanten en medewerkers. Uslu: “Laatst nog vloog ik 's avonds laat van Sardinië terug naar Nederland. Voor het instappen zag ik een collega van de technische dienst. 'Hou vol Atilay, we staan achter je', was wat hij tegen mij zei. Ja, daar krijg ik een brok van in mijn keel. Dat soort kleine dingen houden je tijdens een crisis als deze op de been."

Lessons learned

Met de kennis van nu denkt Uslu dat hij iets minder snel had moeten investeren. Uslu: “Eind 2018 ging vlakbij Schiphol het Corendon Village Hotel open, met 680 kamers het grootste hotel van Nederland. Heel kort daarop begonnen we al met bouwen aan een nieuw 5-sterren hotel op Curaçao. Kosten: 66 miljoen euro. Ongeveer de helft daarvan hebben we uit eigen middelen betaald. Door de coronacrisis ben je dan ineens onverwacht bijna door je cash heen. Nu denk ik: we hadden ook één of twee jaar later aan dit nieuwe hotel kunnen beginnen. Voor nu ligt de focus op overleven en meer vet op de botten kweken.” 

Atilay Uslu, Oprichter Corendon
 

Samenvatting

Oud-winnaar van EY Entrepreneur Of The Year Atilay Uslu van Corendon vecht door de coronacrisis voor zijn bedrijf. Hij vertelt hoe lasting het is om de juiste beslissingen te maken in crisistijd en tegen welke uitdagingen hij aanloopt. Zijn drijfveer? De support van zijn klanten en medewerkers.

Over dit artikel

Door EY Nederland

Multidisciplinaire organisatie voor zakelijke diensten