5 minuten leestijd 12 jun 2018
entrepreneur working cafe laptop

Hoe ondernemers de weg naar de toekomst vrijmaken

5 minuten leestijd 12 jun 2018
Related topics Groei

Toon resources

Ondernemers vormen een essentieel onderdeel van de wereldeconomie. Ze stellen kritische vragen, stimuleren innovatie en concurreren met grote bedrijven.

Er is geen universele weg die naar ondernemerschap leidt. Sommigen beginnen als negentienjarige student in Estland en ontwikkelen samen met hun broer een bekende carpooling-app voor opkomende markten. Anderen beginnen als CEO van de derde generatie voor een familiebedrijf in Duitsland, dat ze vervolgens transformeren tot een vooraanstaande technologieleverancier voor de internationale autosector. En anderen beginnen als Peruaanse graanteler, beseffen dat er wereldwijde vraag is naar hun lokale gewassen en breiden hun familiebedrijf vervolgens uit tot een internationaal voedingsbedrijf.

Dit zijn slechts enkele voorbeelden van de inspirerende verhalen van de EY Entrepreneurs of the Year van dit jaar. De weg naar ondernemerschap was voor al deze mensen anders, maar de succesvolste ondernemers hebben één ding gemeen: ze laten zich niet afleiden door druk op de korte termijn. Ze houden in plaats daarvan hun strategische visie voor de lange termijn voor ogen en zetten door.

Dit zien we keer op keer in ons werk bij EY. Uit ons onderzoek onder ondernemers en vergelijkbare middelgrote bedrijven op de markt, de Global Growth Barometer van dit jaar, bleek ook dat toekomstgerichtheid een veelvoorkomende eigenschap is onder de ondernemers die aan het hoofd van de snelstgroeiende bedrijven staan. Vergeleken met andere respondenten zeggen drie keer zo veel snelgroeiende ondernemers dat het belangrijk is om evenveel tijd te besteden aan de toekomst als aan het heden.

Overal ter wereld maken dit soort ondernemers de weg naar de toekomst vrij. En de beste ondernemers laten hun focus op de lange termijn hoofdzakelijk op drie manieren zien.

1. Ze voorzien in de behoeften van de samenleving

Het begint met de ontdekking van een groeiende, onvervulde behoefte van de samenleving. Vervolgens plaatsen deze ondernemers zichzelf zo in de markt dat ze in deze behoefte kunnen voorzien.

Neem bijvoorbeeld de Kroatische Mate Rimac. Toen hij negentien jaar was, begon Mate in een garage van iemand anders aan auto's te sleutelen. Op een dag ontplofte de motor van zijn BMW 3 Serie uit 1984 en kreeg hij het ingenieuze idee om de motor te vervangen door de aandrijving van een elektrisch voertuig. Deze innovatie werkte zo goed dat hij voor zijn aangepaste auto een Guinness World Record kreeg als elektrische auto met de snelste acceleratie.

Maar Rimacs succes was niet alleen het resultaat van één vindingrijke ingeving. Hij had een visie. Hij besefte dat elektrische auto's in verband met milieukwesties en -voorschriften een steeds grotere rol zouden gaan spelen. Hij voorzag dat talloze consumenten geïnteresseerd zouden zijn in elektrische auto's als iemand ze mooi en spannend zou maken. Daarom richtte hij in 2009, ver voordat de meeste grote autofabrikanten zich serieus op elektrische auto's gingen richten, een bedrijf op dat hoogwaardige elektrische auto's produceerde.

Inmiddels is die visie een spannende realiteit geworden. Grote steden bereiden zich voor op het verbieden van dieselauto's en de vraag naar elektrische auto's zal hiermee naar verwachting exponentieel groeien. Tegen 2040 is 55% van alle verkochte nieuwe auto's en 33% van alle auto's ter wereld elektrisch. Het bedrijf van Rimac heeft op dit moment 350 medewerkers en produceert de snelste elektrische auto's ter wereld.

2. Ze stellen de lange termijn boven de korte termijn

Als ondernemers eenmaal een gat in de markt hebben ontdekt, is er nog een manier waarop ze hun langetermijnvisie aantonen: ze zorgen ervoor dat afleidingen op de korte termijn niet in de weg staan van hun strategie voor de lange termijn.

Vaak betekent dit dat hun winst jarenlang minimaal is of dat ze langere tijd niets verdienen terwijl ze hun bedrijf laten groeien en hun visie volgen. De focus ligt in deze fase op investeringen die op de lange termijn waardevol zijn voor het bedrijf, ook als ze op de korte termijn meer kosten dan ze opleveren.

Laten we ook eens kijken naar hoe de Hongaarse ondernemer József Váradi omging met dagelijkse druk zonder zijn langetermijndoelen uit het oog te verliezen. In 2003 richtte Váradi de lowcostmaatschappij Wizz Air op. Een jaar later zat het bedrijf helaas enorm krap bij kas. Váradi gaf echter niet op en ging ook niet op zoek naar een andere onderneming die direct winst zou opleveren, maar offerde iets op om vast te houden aan zijn langetermijnvisie. Hij en zijn personeel lieten hun salarisbetalingen uitstellen totdat ze het bedrijf weer op de rails zouden krijgen. Inmiddels is Wizz Air de grootste lowcostmaatschappij van Midden- en Oost-Europa.

3. Ze omarmen innovatie

Dat brengt ons bij de derde manier waarop de succesvolste ondernemers zich op de lange termijn richten. Ondernemers zijn vaak vroege instappers. Zo omarmen innovatie vol enthousiasme en maken hun bedrijf zo nog beter.

Het is bijvoorbeeld geen geheim dat de verwachte opkomst van AI-technologie een grote zorg is voor alle bedrijven. Deze technologie kan zelfs de meest fundamentele aspecten van de activiteiten van een bedrijf drastisch veranderen, van de manier waarop risico's worden voorspeld tot de manier waarop contracten worden verwerkt. Er zal een enorme omslag plaatsvinden. De CEO van Google, Sundar Pichai, zei dat artificial intelligence (AI) veranderingen teweeg zal brengen die “ingrijpender zijn dan elektriciteit of vuur".

Maar ook op dit vlak nemen ondernemers het voortouw. Ze benutten het ongelofelijke potentieel van deze nieuwe technologie. Maar liefst 73% van de CEO's uit de EY Growth Barometer zegt AI binnen de komende twee jaar te zullen implementeren. Ze nemen ook meer mensen aan om sneller te kunnen innoveren. Op dit moment richt meer dan de helft van die nieuwe medewerkers met gespecialiseerde vaardigheden zich op onderwerpen als IT, gegevensanalyse en sociale media. Dit alles helpt bedrijven te concurreren binnen een dynamische digitale omgeving.    

De beste ondernemers zijn de beste langetermijndenkers, dus het is niet zo verrassend dat ze ons de toekomst in leiden. In een wereld van kortetermijndruk, een constant aanbod van nieuws, onzekere geopolitieke en economische omstandigheden en baanbrekende technologieën kunnen we allemaal wel iets leren van ondernemers. Ze hebben oog voor nieuwe kansen, brengen slimme offers op de korte termijn, ontwikkelen nieuwe innovaties en laten zien hoe waardevol een langetermijnvisie kan zijn. En ze helpen tegelijkertijd voor iedereen een robuuste economische toekomst op te bouwen.

Op EY World Entrepreneur Of The Year komen jaarlijks vooraanstaande ondernemers en bedrijven van over de hele wereld samen. Het thema van dit jaar is "Does industry collision shatter or shape our future thinking?" (zorgen botsingen tussen sectoren ervoor dat onze toekomstvisies uiteenspatten of juist vorm krijgen?). Volg #WEOY#BetterQuestions en #GrowthBarometer en praat mee. 

Samenvatting

Organisaties kunnen van ondernemers leren hoe ze het beste kunnen omgaan met onzekere geopolitieke en economische omstandigheden en baanbrekende technologieën.

Over dit artikel

Related topics Groei