6 Minutos de leitura 10 jul 2019
Sementes de plantação de laboratório bioengenharia

Por que sua próxima grande aposta deve ser em inovação alimentar

6 Minutos de leitura 10 jul 2019

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A procura de alimentos está a aumentar. Os inovadores estão usando novas tecnologias para projetar alimentos sustentáveis e saudáveis. Pode dar-se ao luxo de perder esta oportunidade de crescimento?

As interseções de agricultura, biotecnologia, avanços digitais e bem-estar estão transformando a indústria de alimentos global de US$ 5 trilhões. Os inovadores estão a aproveitar as tecnologias emergentes — ou a aplicar as tecnologias existentes de novas formas — para conceber novas formas de alimentação, respondendo tanto às tendências dos consumidores como ao imperativo de melhorar a sustentabilidade do planeta e da saúde humana.

A transformação food-by-design apresenta às grandes empresas e às start-ups oportunidades globais de crescimento impulsionado pela inovação em novos mercados e categorias de produtos.

Paradoxos de mercado impulsionam transformação na agricultura

"Diversos paradoxos estão impulsionando a transformação na agricultura hoje", diz Rob Dongoski, líder da prática de Agricultura Global da EY.

 A "Big Food"  é vista como menos saudável e mais eticamente suspeita do que a "comida pequena". O consumo de alimentos está cada vez mais distante da produção de alimentos. A demanda por proteínas de maior qualidade e mais intensivas em carbono continua a acelerar à medida que a resposta às mudanças climáticas se torna mais urgente. O mundo está cada vez mais polarizado entre fome e obesidade. Ainda mais surpreendente, vemos cada vez mais a fome e a obesidade acontecendo lado a lado", observa Dongoski.

Da interação desses paradoxos surge um cenário global em que as empresas de alimentos entregam produtos em massa de cadeias de suprimentos distantes, mesmo quando os consumidores exigem alimentos locais, de origem transparente e personalizados.

A agricultura gera 14,5% dos gases com efeito de estufa, consome 70% da água doce e ocupa quase 40% da massa terrestre mundial; as alterações climáticas e o crescimento demográfico tornam este tipo de consumo de recursos cada vez mais insustentável.

A difusão da moderna dieta ocidental contribui para uma variedade de problemas de saúde globais, tais como doenças cardíacas, câncer e diabetes. Mais pessoas sofrem agora de obesidade do que de desnutrição.

Uma enorme oportunidade de mercado reside na resolução de paradoxos como estes e os inovadores estão a intervir.

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Capítulo 1

Projetando proteínas sustentáveis que atendam à demanda global

Os animais são um meio ineficiente de produzir proteínas. A produção de carne bovina emite 20 vezes mais gases de efeito estufa por unidade de proteína comestível do que fontes baseadas em plantas. Se as vacas fossem um país, seriam a terceira maior nação emissora de gases com efeito de estufa.

Os animais também estão vivos. Os sistemas industriais e as cadeias de abastecimento necessários para fornecer produtos de origem animal levantam questões de segurança alimentar, microrganismos resistentes aos antibióticos e saúde dos trabalhadores. Muitas pessoas estão preocupadas com o bem-estar dos animais no processo de produção alimentar.

No entanto, as pessoas querem carne. Como a população global cresce em 2,5 bilhões de pessoas até 2050 e o crescimento da renda incha a classe média global, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação espera que a produção de carne duplique. O rebanho pecuário mundial poderá chegar a 40 bilhões de animais até esta data, com enormes impactos de sustentabilidade.

Os inovadores de alimentos estão interrompendo esta narrativa com abordagens que atendem à preferência do consumidor pela carne em vez de tentarem mudá-la.

Explore a galeria abaixo sobre inovação na indústria de substituição de carne
para além da carne para além da carne crua

Crédito: Beyond Meat

Carne e produtos lácteos à base de plantas

Uma abordagem para substituir as proteínas de origem animal se concentra na criação de substitutos de carne e laticínios à base de plantas que tenham o sabor e a experiência da coisa real—mas sem as ineficiências calóricas e impactos na sustentabilidade. As proteínas de ervilha, trigo e batatas estão a ser transformadas em hambúrgueres. A aveia transforma-se em iogurte. Os feijões-mungos tornam-se ovos.

O potencial de inovação alimentar baseada em plantas está apenas começando a ser explorado. De cerca de 200.000 plantas comestíveis, apenas três — de arroz, milho e trigo—fornecem mais da metade das calorias do mundo a partir de plantas. As ferramentas disponíveis para trabalhar a alquimia de transformar plantas em carne tornaram-se incrivelmente poderosas. A inteligência artificial (IA) permite que os pesquisadores façam rapidamente ensaios de proteínas e sabores vegetais que poderiam fornecer propriedades alimentares desejáveis com base nos produtos existentes.

As plantas têm um genoma muito mais diversificado do que os animais, oferecendo um reservatório profundo para otimização genética. As tecnologias genómicas rápidas e baratas democratizaram a edição de genes, abrindo a porta à personalização de plantas para vários objectivos relacionados com alimentos, tais como melhorar o sabor, reduzir o processamento, remover alergénios, melhorar o conteúdo nutritivo e optimizar a estrutura das proteínas. A tecnologia de edição genética da Crispr — que modifica o próprio genoma de um organismo em vez de introduzir um gene de outra espécie - já foi usada para produzir um óleo de soja mais saudável. Mais lançamentos comerciais estão na fila.

Carne à base de células

Quando a carne de origem vegetal procura substituir as proteínas animais, a carne de origem celular (também referida como carne limpa) tem por objetivo produzir carne real — exceto se não criar animais. É uma abordagem que se baseia na biotecnologia regenerativa para cultivar carne, proteínas lácteas e produtos de origem animal, como o couro. Esta agricultura celular produz células animais num meio de aminoácidos, açúcares, minerais e água, muito mais eficientemente do que um animal pode, conseguindo uma caloria de saída por apenas três calorias de entrada. O cultivo de produtos animais em ambiente controlado de laboratório evita a poluição, gases de efeito estufa, consumo de água e problemas sanitários da produção convencional. A carne também pode ser cultivada muito mais próxima da procura, reduzindo uma cadeia de abastecimento global alargada. 

Crescente adesão ao mercado

Ao invés de buscar nichos de mercado veganos, as empresas que desenvolvem substitutos de carne e carne baseada em células visam diretamente ao mercado principal, onde seus produtos devem competir em sabor, custo e conveniência. O sucesso depende da obtenção de escala para reduzir os custos e da inovação contínua na experiência do produto.

Os grandes fornecedores de carne parecem estar prontos para ajudar essas inovações em escala. A Unilever adquiriu recentemente a The Vegetarian Butcher, uma inovadora produtora de carne baseada em plantas na Holanda. A JBS, a maior produtora de carne do mundo, está lançando um hambúrguer à base de plantas. A Tyson Foods está entrando no mercado de proteínas alternativas com uma nova marca com produtos proteicos à base de plantas e misturas (plantas/animais). Tanto a Tyson Foods quanto a Cargill investiram na startup de carne baseada em células Memphis Meats.

SuperMeat Ido Savir CEO Co-founder lab
Estamos produzindo carne diretamente de células de galinhas sem ter que usar animais, reduzindo drasticamente os recursos necessários para produzir carne.
Ido Savir
Co-fundador e CEO da SuperMeat
  • Ido Savir, co-fundador e CEO da start-up israelense SuperMeat, está buscando tornar o mundo melhor.

    Um engenheiro de software co-fundou a SuperMeat para produzir produtos de carne de uma maneira diferente, começando pelo frango. "A carne é muito bem sucedida como produto e espera-se que o consumo global duplique até 2050. O que estamos a fazer é simplesmente produzir carne directamente a partir de células de frango sem ter de utilizar animais no processo. Este tipo de método de produção tem o potencial de reduzir drasticamente a quantidade de recursos necessários para produzir carne", diz Savir.

    O desenvolvimento da SuperMeat baseia-se na tecnologia de células-tronco aviárias usadas para produção em larga escala na indústria farmacêutica. Começando com um processo altamente otimizado, a SuperMeat pode projetar com confiança o rendimento e o custo de seus produtos finais em escala comercial. Juntamente com o processo biofarmacêutico de origem é altamente regulado, promovendo a confiança na segurança dos produtos alimentares resultantes.

    "Temos a oportunidade de alavancar uma imensa plataforma de tecnologia biofarmacêutica com bilhões de dólares de investimento para criar os melhores alimentos e tornar o mundo mais sustentável", observa Savir.

    A SuperMeat recentemente assegurou o Grupo PHW, o maior produtor de aves da Alemanha, como um parceiro estratégico.   Savir diz que PHW traz "profunda experiência com a proteína que estamos criando junto com valiosas ferramentas de pesquisa e insights de produtos".

    Em troca, a SuperMeat oferece o potencial de criar melhores e diferentes tipos de produtos de aves usando novos métodos, mas não novos materiais. "O sistema torna-se altamente tecnológico, oferecendo o melhor dos dois mundos: as propriedades únicas da proteína animal e a capacidade de personalizar o produto para as necessidades dietéticas e exigências do produto", diz Savir.

    Por exemplo, SuperMeat será capaz de criar carne de frango com um conteúdo específico de gordura ou temperatura de fusão de gordura. A carne de cultura também evita a principal fonte de contaminação dos alimentos — o abate —, melhorando a segurança alimentar e o prazo de validade.

    Savir caracteriza a SuperMeat como uma "empresa de biotecnologia tornando-se uma empresa de alimentos." Olhando para o futuro, ele pretende aproveitar as capacidades de pesquisa e desenvolvimento da empresa para desenvolver e licenciar uma plataforma de tecnologia de alimentos. "Queremos ser o Android da produção celular de carne", conclui.

Estes produtos tornam-se parte de um portfólio global de proteínas que pode ser dimensionado de acordo com a demanda. Eles também vêm sem as tensões de sustentabilidade e saúde que caracterizam as cadeias convencionais de fornecimento de carne. Enquanto as grandes empresas de alimentos investem no processamento e distribuição de carne, elas não possuem rebanhos ou fazendas e podem se adaptar com agilidade às preferências de mudança do consumidor.

A China, um dos principais impulsionadores da demanda global de carne, também deu recentemente um impulso à indústria de carne baseada em células de escalada. Ele assinou um acordo comercial de US$ 300 milhões com Israel para carne de célula das empresas iniciantes israelenses SuperMeat, Future Meat Technologies e Meat the Future. A carne baseada em células aborda os imperativos chineses de reduzir as emissões de gases de efeito estufa, melhorar a segurança alimentar e aumentar a segurança alimentar.

  • Elaine Siu Managing Director Asia Pacific The Good Food Institute

    Entrevista com Elaine Siu, Diretora Geral, Ásia Pacífico, The Good Food Institute

    Quais são os principais impulsionadores de mercado para a carne baseada em vegetais e em células na China? Como é que os condutores na China se comparam aos dos mercados ocidentais?

    A crescente conscientização dos consumidores chineses sobre a saúde está levando ao aumento da demanda por alimentos mais saudáveis e maior interesse em adotar uma dieta mais baseada em plantas. Em relação a isso, a segurança alimentar e a segurança alimentar são dois motores de mercado que são muito mais proeminentes na China do que nos mercados ocidentais.

    A China, é claro, tem uma cultura alimentar muito diferente dos mercados ocidentais. E a indústria alimentícia da China é extremamente diversificada — de província para província, se não de cidade para cidade — e fragmentada. No Ocidente, o tofu é visto como um substituto da carne. Na China, no entanto, o tofu é um alimento básico que existe há milhares de anos. Os produtos de soja e tofu também são muito mais diversificados no Oriente do que no Ocidente.

    É difícil especular se o desenvolvimento de carne de origem vegetal e de origem celular na China irá seguir um caminho como o do Ocidente. Requer uma grande mudança de mentalidade para descobrir o mercado chinês pelo que ele realmente é.

    Qual é o potencial da China para aumentar rapidamente a produção de alimentos à base de carne à base de plantas e de células, como tem feito com outros produtos?

    A China produziu "alternativas" baseadas em plantas por muito mais tempo do que o Ocidente, mas isso provavelmente também significa que tem mais bagagem para ultrapassar.

    Eu sempre digo que enquanto as alternativas à carne têm que tirar a ética da mesa para se tornarem mainstream no Ocidente, no Oriente têm que tirar a religião da mesa. A versão 1.0 da carne de origem vegetal na China e na Ásia atendia principalmente à comunidade budista.

    Assim como os substitutos originais de carne de origem vegetal no Ocidente, visando nichos de mercado vegetarianos e veganos, tiveram que se desenvolver para a versão 2.0 que vemos hoje em dia, e ser posicionados e comercializados de forma muito diferente, o mesmo terá que acontecer na China.

    O que precisa acontecer para destravar o potencial de mercado da China para carne baseada em vegetais e células?

    O potencial de mercado está obviamente lá. Se eu tivesse que escolher um fator que acelerasse essa nova categoria como nenhum outro, seriam políticas favoráveis e financiamento do governo chinês, especialmente em carne de célula. O Governo de Singapura é muito franco acerca do seu interesse em desenvolver o espaço de proteínas alternativas, incluindo o espaço baseado em células, e está a colocar o seu dinheiro onde está a sua boca. O Japão também está a entrar no jogo. Será interessante ver como e quando o governo chinês começa a investir neste espaço.

    Trabalhamos em estreita colaboração com muitas das startups baseadas em plantas e células na Grande China e em Singapura. Algumas startups "poster boy" precisam emergir desta região para definir esta nova categoria. Vimos muita atividade de startup e investidores no ano passado, e esperamos ver mais recém-chegados em 2019.

Questões-chave a considerar

  • Qual é a oportunidade de criar novas categorias de produtos utilizando as capacidades de food-by-design?
  • Onde é que os produtos à base de carne à base de plantas ou de células se encaixam no seu portfólio de produtos?
  • Como é que a carne à base de plantas e de células ajudará a resolver os problemas existentes na indústria alimentar?
  • Quais são as implicações do uso da terra — e oportunidades — de mudar a produção de proteína para métodos mais eficientes em termos de espaço e longe das áreas tradicionais?
 indoor farm hydroponics agricultura vertical
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Capítulo 2

Agricultura vertical inteligente: produzir por concepção

As preferências dos consumidores, a urbanização e a força descentralizadora da tecnologia abrem a porta para levar a agricultura às cidades em escala significativa. As explorações agrícolas verticais habilitadas digitalmente dissociam a produção do clima, permitindo que os alimentos sejam cultivados perto da fonte de procura.

Embora seja difícil competir com a estrutura de custos da agricultura tradicional, a agricultura vertical oferece vantagens contrárias:

  • Maior rendimento por metro quadrado, com redução de resíduos e poupanças significativas de carbono e água
  • Produção próxima à demanda, eliminando gastos com transporte e intermediários
  • Fornecimento consistente a preços previsíveis para varejistas locais, independentemente do clima global
  • Plantas cultivadas sob medida para atender aos gostos locais
  • Consumidores dispostos a pagar um prémio por alimentos super frescos, rastreáveis e sustentáveis
  • Capacidade de vincular a produção à procura individual dos consumidores através de aplicações digitais e de dados de supermercados

As fazendas verticais estão sendo integradas em diferentes ambientes urbanos ao redor do mundo.  PlantagãoUma empresa sueca, coloca a fazenda vertical no contexto da cidade inteligente "simbiótica", na qual a agricultura se torna um importante contribuinte para a economia circular urbana. Ele está construindo um "plantcaper" combinando espaço de escritório com uma fazenda vertical hidropônica robótica capaz de produzir 550 toneladas de vegetais por ano. O edifício utilizará calor residual e dióxido de carbono de empresas vizinhas e reciclará água.

Japão  Spread Co. recentemente começou a expedir da maior fazenda vertical do mundo, com sede em Keihanna Science City, uma instalação altamente automatizada que pode produzir 30.000 cabeças de alface por dia.

Fresh Direct Nigéria é uma empresa iniciante que leva fazendas de contêineres empilháveis para as cidades de Abuja e Lagos, ajudando a preencher lacunas no suprimento de alimentos e a criar uma nova geração de agricultores da cidade.

Explore a galeria abaixo sobre os inovadores na agricultura vertical

Construção da cúpula do Plantagon

Imagem: A impressão de um artista de um dos desenhos de Plantagon Crédito: Sweco

Questões-chave a considerar

  • Que novos modelos de negócio podem ser construídos para aproximar a agricultura dos consumidores?
  • A agricultura urbana digital é agora um ingrediente fundamental para tornar as cidades inteligentes e resilientes?
  • Como a agricultura urbana vertical pode melhorar a dinâmica econômica e social das cidades?
 Casal escolhendo vegetais usando telefone supermercado
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Capítulo 3

Bioma humano: Dieta por design

A biotecnologia e a alimentação convergem novamente à medida que cresce a compreensão do bioma intestinal humano. Costumávamos saber apenas quais os alimentos que eram genericamente bons, através da análise do bioma é agora possível determinar quais os alimentos que são ideais para o indivíduo.

A DayTwo, uma empresa israelense, comercializou um diagnóstico que analisa o DNA do seu bioma intestinal e usa um algoritmo baseado em extensa pesquisa clínica para prever sua resposta glicêmica (açúcar no sangue) a diferentes alimentos, que varia significativamente entre indivíduos. Os picos glicêmicos estão associados a distúrbios como obesidade e diabetes. A DayTwo atualmente oferece recomendações individuais de dieta de bem-estar, mas está colaborando com parceiros farmacêuticos para desenvolver soluções de saúde baseadas em nutrição e tratamentos baseados em biomateriais para distúrbios metabólicos.

Este desenvolvimento muda nossa perspectiva de ver o alimento como uma fonte de doença para o alimento como uma fonte de bem-estar, com novas oportunidades para reduzir custos de saúde, melhorar os resultados e manter o bem-estar.

Questões-chave:

  • Como os produtores de alimentos, varejistas, seguradoras, empresas farmacêuticas e sistemas de saúde trabalharão juntos para obter os melhores resultados de bem-estar com base em dietas personalizadas?
  • Que novas parcerias digitais serão necessárias para que os produtores e varejistas de alimentos atendam a bilhões de dietas personalizadas diariamente?
  • Se as dietas personalizadas se tornam a chave para o bem-estar, em que indústria está o negócio de alimentos?

Resumo

Food-by-design irá reformular o que e como comemos, afetando as cadeias de abastecimento globais, as economias e a saúde humana. Nossa alimentação será personalizada, local e cada vez mais sustentável para a saúde humana e para o planeta. Agora é o momento de as empresas avaliarem o papel que podem desempenhar nesta transformação e as potenciais vantagens.

Questões-chave para CEOs e conselhos de administração:

  • Quão bem preparada está a sua empresa para responder às dinâmicas de mercado em mudança na agricultura e na alimentação?
  • Quais são as oportunidades de crescimento para enfrentar os desafios alimentares globais?
  • Qual é a oportunidade para a sua tecnologia participar em soluções food-by-design?
  • À medida que as cadeias de abastecimento alimentar se tornam mais curtas e eficientes em termos de recursos, quais são as implicações para as empresas de energia, logística e retalho?
  • A sua empresa está preparada para um mundo de transparência radical?