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¿Cómo los empresarios pueden transformar el acceso al agua potable?

Con el apoyo adecuado, los empresarios e inversionistas de impacto pueden desempeñar un papel más importante en la provisión de agua potable segura y accesible a millones de personas.

Barrio de chabolas contaminado arroyo
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The better the question

¿Cómo puede un goteo convertirse en un torrente?

Escalar las empresas de agua potable (SWEs) como una mejor respuesta a la crisis del agua.

Imaginar una vida sin agua potable segura, no es fácil. La mayoría de nosotros damos por sentado que podemos abrir un grifo y llenar un vaso. Pero esa no es una opción para aproximadamente una de cada cuatro personas de la población mundial — los 2,100 mil millones de personas que todavía no tienen acceso al agua potable.

Con la mitad de las camas de hospital en los países de bajos ingresos ocupadas por personas con enfermedades transmitidas por el agua, es difícil exagerar la importancia de alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas de acceso equitativo al agua potable segura y accesible para todos para 2030.

Si bien el ritmo actual de cambio no es lo suficientemente rápido como para alcanzar esta meta para 2030, EY ve motivos para el optimismo en el creciente número de las empresas de agua potable (SWEs, por sus siglas en inglés), organizaciones que innovan nuevos modelos para la provisión de agua potable en comunidades subatendidas.

Al ver ese mismo potencial, Unilever contrató a un equipo de EY para que le ayudara a desarrollar una comprensión más profunda de estos nuevos modelos y de su viabilidad económica y operativa. Al repartir ya casi 100 litros de agua potable a más de 55 millones de personas a través de su marca Pureit Brand, Unilever quería saber qué modelos, con el enfoque y la inversión adecuados, podrían ser capaces de poner agua potable al alcance de cientos de millones de personas más.

Camión de la estación de agua para niños
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The better the answer

Redefiniendo el Retorno de Inversión (ROI) para el agua limpia

Arrojar nueva luz sobre la eficiencia de capital de las empresas de agua potable (SWEs) con una métrica mágica que permite invertir mejor a escala.

Unilever necesitaba evaluar la capacidad de una empresa de agua potable para escalar y llegar a ser verdaderamente autosuficiente. El desafío era la falta de marcos o metodologías para analizar la dinámica del modelo de negocio de las empresas de agua potable. Además, en un sector incipiente con multitud de enfoques adaptados a las condiciones del mercado local, no se pueden comparar diferentes modelos.

Cuando esos modelos pueden variar desde una empresa de agua potable de India que usa cloro para tratar el agua con otro en las Américas usando ósmosis inversa (RO, por sus siglas en inglés) y soportando costos dramáticamente más altos, ¿cómo se puede encontrar una manera de comparar las manzanas con las manzanas?

Una forma, resulta, es inventar una métrica completamente nueva — una que no solo ayude a facilitar la comparación directa entre los diferentes modelos de las empresas de agua potable, sino también un replanteamiento radical de cómo evaluar el potencial de crecimiento y el valor de la inversión de las mismas.

Impacto del Retorno sobre el Capital Invertido

Esa nueva métrica es el Impacto del Retorno sobre el Capital Invertido (ROIC, por sus siglas en inglés) que, en el caso del agua potable, representa el número de personas cuyas necesidades diarias de agua pueden ser satisfechas por cada mil dólares de capital invertido.

Lo que hace que esta nueva perspectiva sea tan valiosa e importante es que las métricas más tradicionales de los inversores, como el Retorno del Capital Invertido (ROIC), son insuficientes para evaluar la eficiencia del capital de las empresas de agua potable. Por ejemplo, el ROIC no tiene en cuenta las compensaciones intencionadas que hacen esas empresas, a menudo intencionalmente acercándose lo más posible al punto de equilibrio para bajar los precios para los clientes.

Dado que la innovación es claramente esencial para lograr un acceso equitativo al agua potable para todos, el mundo no puede permitirse pasar por alto ningún modelo que pueda acelerar ese acceso. La combinación de lentes ROIC abre un nuevo y más amplio enfoque para construir y evaluar casos de negocios e inversiones que ayudan a protegerse contra esa eventualidad.

La impresionante combinación de ideas estratégicas, rigor analítico y pragmatismo de EY ha sido fundamental para posicionar a Unilever en la búsqueda de una serie de valiosas asociaciones
Clive Allison
Director Global, Innovación y Nuevos Modelos de Negocio, Unilever
Agua potable África India
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The better the world works

Cambiar vidas con agua potable segura

Las economías suecas están llevando agua potable segura y accesible a millones de personas.

El uso de ROIC para combinar perspectivas y crear un cuadro de mando integral no es más que una de las siete ideas extraídas del análisis, nominado por EY, de la dinámica del modelo de negocio de varias de las principales empresas de agua potable del mundo en India, África y América Latina.

Consolidado en  ¿Cómo puede un goteo convertirse en un torrente? — un informe conjunto con Unilever, presentado en la Semana Mundial del Agua en Estocolmo, estos conocimientos ayudan a iluminar el camino hacia las empresas de agua potable que sirven a cientos de millones de personas y aceleran drásticamente el progreso hacia la meta del acceso equitativo al agua potable para todos.

La escala es crítica

Además de destacar la necesidad de que los inversores estén dispuestos a adoptar una visión más equilibrada del potencial de las empresas de agua potable para generar beneficios, el informe también ilustra la importancia de la escala para lograr una verdadera sostenibilidad; y cómo la escala, a su vez, depende de encontrar el mejor "ajuste" a una combinación particular de condiciones de mercado.

Por ejemplo, mientras que la ósmosis inversa puede ser el "patrón oro" para la purificación del agua, lo que la gente puede permitirse pagar por el agua automáticamente la descarta como una opción escalable y sostenible en ciertas partes del mundo. Incluso puede ser innecesario en lugares donde la potabilización del agua solo requiere la eliminación de patógenos biológicos. Tomados en conjunto, estos puntos de vista alimentan el consejo de que las empresas de agua potable deben tener cuidado de no sobredimensionar sus modelos de negocio.

Con este y otros consejos poderosos y prácticos, EY y Unilever esperan avanzar en la comprensión y confianza de los inversionistas en el sector de las empresas de agua potable: para ilustrar caminos más viables para escalar; para estimular una mayor inversión; y para dirigir más apoyo al desarrollo de capacidades de alto potencial.

Las empresas que forman la base de nuestro informe ya atienden a más de 15 millones de personas. Es nuestra creencia compartida que apenas hemos rasguñado la superficie de lo que estos — y otros como ellos — podrían lograr. Con el enfoque y el apoyo adecuados, tienen el potencial de poner agua potable segura al alcance de millones de personas más que viven en la base de la pirámide.