4 minutos de lectura 30 mar 2020
Buque navegando hacia nubes de tormenta

COVID-19: ¿Cómo forjar una cadena de suministros que resista a los impactos severos?

Frente a la disrupción causada por COVID-19, los ecosistemas ágiles y conectados en red son la clave para la resiliencia de la cadena de suministros.

Teniendo en cuenta las amenazas que COVID-19 supone para la salud humana, las empresas de todo el mundo están dando prioridad al bienestar de su personal alentándolo a tomar medidas como la reducción de los viajes y la cuarentena voluntaria para ayudar a gestionar el brote.

La escasez de personal está obligando inevitablemente a las empresas de industrias clave a reducir sus operaciones. El resultado es una grave amenaza para las cadenas de suministros globales.

Por ejemplo, el 94% de las empresas de Fortune 1000 están experimentando una disrupción en sus cadenas de suministros como resultado de COVID-19. Sin embargo, esa disrupción es probablemente sólo la punta del iceberg en términos del impacto económico general del virus. En un reciente artículo, la empresa de investigación Oxford Economics ha advertido que el crecimiento económico mundial podría reducirse en más de un trillón de dólares ahora que la Organización Mundial de la Salud ha declarado a COVID-19 una pandemia.

La disrupción es la nueva normalidad

Profundamente preocupante como lo es COVID-19, las epidemias son sólo uno de los muchos acontecimientos disruptivos que pueden golpear inesperadamente las cadenas de suministros, en detrimento del rendimiento empresarial.

Por ejemplo, en el último decenio las cadenas de suministros se han visto afectadas por disrupciones producidas por desastres naturales como el terremoto de 2011 en la región de Tōhoku, que detuvo la producción de los fabricantes de vehículos en Japón. La capacidad de recuperación de la cadena de suministros también se ha visto puesta a prueba por ataques terroristas y por disturbios civiles, como las protestas masivas en Chile en 2019, que dieron lugar a una caída de la producción en las minas de cobre del país. Otras amenazas a las cadenas de suministros en los últimos años han sido los ataques cibernéticos en gran escala, los obstáculos al comercio y los proveedores de productos básicos esenciales que se encuentran en peligro.

La disrupción de la cadena de suministros es un riesgo perenne para las empresas, especialmente en nuestra era altamente globalizada, en la que las empresas suelen tener cadenas de suministros largas, complejas y opacas. Estas estructuras de la cadena de suministros están fundamentalmente mal equipadas para hacer frente al creciente número de disrupciones no planificadas.

Transformación de las cadenas de suministros

Entonces, ¿cómo pueden las empresas aumentar la resiliencia de sus cadenas de suministros? Fundamentalmente, necesitan dejar de tener cadenas de suministro rígidas y lineales para operar dentro de ecosistemas ágiles y en red, centrándose en cinco áreas clave:

  1. Evaluación y estrategia. Realizar una evaluación de riesgos de la cadena de suministros de extremo a extremo para poner a prueba la cadena de suministros, identificar escenarios de riesgo críticos y definir posibles respuestas.
  2. Aumento de la capacidad. Invertir en capacidades clave de la cadena de suministros, incluyendo visibilidad y monitoreo, modelos operativos de negocios alternativos, estrategias de abastecimiento de proveedores alternativos, flexibilidad de la red y planificación ágil.
  3. Monitoreo de inteligencia. Aplicar instrumentos de vigilancia y presentación de informes sobre los riesgos, así como un sistema de alerta temprana que permita una respuesta rápida a los riesgos o las disrupciones. Realizar evaluaciones de los riesgos de los nuevos productos y buscar los cambios en la demanda y la oferta. Realizar evaluaciones continuas de los riesgos y controles, incluidos los exámenes de los sistemas e instalaciones de riesgo y los exámenes cibernéticos.
  4. Procedimientos operativos. Poner en marcha un plan B para los acontecimientos disruptivos, que abarque los procedimientos operativos y las respuestas a los desencadenantes predefinidos de la disrupción del suministro, como un desastre natural o un ataque terrorista. Trabajar para asegurar que haya una clara delegación de autoridad y toma de decisiones y que se establezcan protocolos de comunicación externos e internos.
  5. Gestión de crisis importantes. Poner en marcha un marco de gestión de crisis para los grandes acontecimientos en los que las respuestas predefinidas sean inadecuadas. Esto debería ir acompañado de procedimientos de gobierno, un modelo operativo deseado y formas de trabajo estándar.

Nadie puede predecir el impacto social y económico total del brote de COVID-19 – o, de hecho, de cualquier evento con impacto global. No obstante, ha servido para recordar a las empresas que el riesgo de un acontecimiento disruptivo inesperado está siempre presente y que si quieren seguir atendiendo a sus clientes y comunidades durante un período de disrupción, deben ser proactivos en su planificación.

Estas son las medidas que las empresas pueden adoptar ahora para ayudar a garantizar que sus cadenas de suministros se transformen de manera que los ayuden a funcionar con eficacia, incluso cuando se vean sometidas a estrés y tensión por acontecimientos mundiales inesperados. No se trata simplemente de proteger los beneficios. La capacidad de recuperación de las cadenas de suministros es fundamental para asegurar la salud y el bienestar de las personas en todo el mundo.

Resumen

Las estructuras tradicionales de la cadena de suministros están optimizadas en cuanto al costo y no están equipadas para hacer frente con eficacia a un número cada vez mayor de disrupciones no planificadas. Para crear cadenas de suministros resilientes, las empresas deben centrarse en la creación de capacidades que les ayuden a prepararse, percibir y responder a futuros acontecimientos disruptivos.

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