25 minutos de lectura 6 abr. 2022
Jardín del cielo visto a través de la puerta

The General Counsel Imperative: cómo el departamento legal es clave para desbloquear la estrategia de sostenibilidad

Por Cornelius Grossmann

EY Global Law Leader

Líder global de Servicios Legales. Apasionado por la integridad y la diversidad. Padre de cinco hijos. Aficionado a la música clásica.

Colaboradores
25 minutos de lectura 6 abr. 2022

Dado que las cuestiones de sostenibilidad generan cada vez más riesgos legales, normativos y de reputación, se espera que los departamentos jurídicos desempeñen un papel fundamental.

En resumen
  • Los problemas de sostenibilidad están creando un complejo conjunto de desafíos para los departamentos de legales. Por ello, deben determinar cuáles son las áreas importantes de atención.
  • Este panorama se complica por las orientaciones, a menudo ambiguas, de los organismos reguladores, la presión de los stakeholders y los objetivos contrapuestos dentro de la propia empresa.
  • Dado que los departamentos jurídicos desempeñan un papel clave en toda la empresa, se espera que la carga de trabajo aumente. En consecuencia, habrá que reevaluar las estrategias de dotación de recursos.

El panorama de la sostenibilidad — que en sentido amplio incluye cuestiones medioambientales, sociales y de gobernanza — se está ampliando y es cada vez más diverso, complejo y cargado de riesgos. Las nuevas leyes, reglamentos y cambios en la forma en que los inversores, los reguladores, los clientes, los empleados y el público ven las cuestiones ambientales y sociales están teniendo amplias implicaciones para las organizaciones.

"Estamos asistiendo a un importante giro desde un mundo en el que la sostenibilidad consistía en mensajes y compromisos voluntarios, a un mundo en el que la aplicación es clave y los riesgos de reputación son cada vez más agudos", afirma Cornelius Grossmann, EY Global Law Leader. "El público ya no espera que las empresas se limiten a no hacer daño, sino que también espera que aborden adecuadamente las cuestiones medioambientales y sociales. Esto ejerce una enorme presión sobre las organizaciones".

Aunque este cambio afectará a la mayoría de las funciones empresariales, es probable que el General Counsel y sus departamentos de legales desempeñen un papel clave, dado su enfoque en el cumplimiento y la gestión de riesgos y su participación en una amplia gama de desafíos que se conectan con la sostenibilidad.

En este contexto, EY Law - Servicios Legales y el Harvard Law School Center on the Legal Profession entrevistaron recientemente a 1.000 General Counsel y Chief Legal Officers de empresas que representan a 12 sectores en 20 países. El objetivo era entender cómo los departamentos jurídicos están respondiendo a la creciente importancia de la problemática de sostenibilidad1.

Las principales conclusiones del 2022 General Counsel Sustainability Study revelan que los departamentos de legales se enfrentan a un amplio conjunto de presiones de los stakeholders en materia de sostenibilidad que les plantean nuevos desafíos, entre ellos:

 
     
  • Los General Counsel informan de que el cambio de actitud del público está reconfigurando el perfil de riesgo de su organización, pero sus líderes no aprecian plenamente las implicaciones.
  • Los riesgos de reputación relacionados con la sostenibilidad están haciendo que los departamentos jurídicos amplíen rápidamente su atención a áreas tradicionalmente gestionadas por otras partes de la empresa.
  • La ampliación de las competencias de los departamentos jurídicos está haciendo que se impliquen más en la toma de decisiones diarias y que aumenten su colaboración con las funciones empresariales.
  • El desafío de sostenibilidad más importante del General Counsel es asesorar a los líderes en asuntos en los que las expectativas del público superan las obligaciones legales y reglamentarias de la organización.
  • Los departamentos de legales no tienen el talento y el presupuesto necesarios para hacer frente a las crecientes cargas de trabajo vinculadas a la sostenibilidad y están divididos en cuanto a la forma de afrontar esos desafíos.
 

Para trazar con éxito el camino a seguir, será importante que el General Counsel defina dónde y cómo debe participar su departamento legal en la sostenibilidad. También será crucial definir cómo se asocia el departamento jurídico con otras áreas de la organización.

Trabajar en toda la empresa para desarrollar un marco para la toma de decisiones en torno a cuestiones complejas de sostenibilidad será fundamental, ya que muchas de las cuestiones más apremiantes no se abordan claramente en la normativa. Los departamentos de legales están bien situados para llevar a cabo esta labor. Su papel, en el centro de una masa de preguntas y desafíos de sostenibilidad interconectados, les da una visión única de estos temas.

Abordar la sostenibilidad probablemente creará desafíos operativos para su departamento jurídico. La creciente importancia de la sostenibilidad está produciendo un volumen de trabajo cada vez mayor que se suma a la presión a la que ya se enfrentan muchos departamentos de legales. El desarrollo de un modelo operativo para su departamento legal que proporcione la flexibilidad, la escala y la experiencia única necesaria para el trabajo de sostenibilidad será esencial.

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Capítulo 1

Áreas de interés para los departamentos jurídicos

Los departamentos jurídicos pueden ampliar su enfoque para hacer frente a las presiones y riesgos cambiantes.

Áreas de interés para el departamento jurídico

Con tantas áreas de consideración en todo el "espectro" de la sostenibilidad, el desafío para el General Counsel es identificar cuáles necesitan la mayor atención del departamento jurídico.

En la actualidad, muchos departamentos de legales están más centrados en el trabajo de sostenibilidad relacionado con los litigios, el cumplimiento de la normativa y due diligence en las transacciones. Su atención a estas áreas está vinculada a las presiones ejercidas por los inversores y los reguladores.

Cuando se les pidió que calificaran, en una escala de 0 a 100, dónde sentían más presión, los General Counsel pusieron a los inversores y a los reguladores a la cabeza de la lista, seguidos en orden de mayor a menor presión por los litigantes, los clientes, los empleados, el público, los medios de comunicación y los proveedores. Es probable que esto se deba a que las expectativas de estos stakeholders suelen estar bien definidas y el costo del incumplimiento – fluctuaciones del valor de mercado, sanciones monetarias y menor acceso a la financiación – es claro y agudo.

Si bien los General Counsel son los que más presión sienten por parte de los inversores y los reguladores, sus respuestas a un amplio conjunto de otros grupos sugieren que los stakeholders de los departamentos de legales están evolucionando. Los General Counsel informaron de que la presión que sienten de los clientes y los empleados es sólo ligeramente inferior a la de los inversores y los reguladores.En los últimos años, estos dos grupos se han vuelto mucho más activos a la hora de expresar sus preocupaciones sobre las prácticas medioambientales y sociales de las organizaciones. También se han vuelto más propensos a participar en iniciativas de acción colectiva, como boicots o paros de empleados.

  • Cita de Laura Stein, Mondelēz International

    Sobre la importancia de las cuestiones ESG

    "Las expectativas de nuestros stakeholders están evolucionando. Todos nuestros stakeholders prestan atención a las cuestiones medioambientales y sociales. Esto incluye a inversores, agencias de calificación, reguladores, proveedores y clientes. Además, nuestros empleados y el público en general tienen expectativas que debemos tener en cuenta. Estas expectativas cambiantes están impulsando a su vez una evolución del papel del equipo legal para que se implique más en todas estas cuestiones".

    Laura Stein, Vicepresidenta Ejecutiva de Asuntos Corporativos y Legales y General Counsel de Mondelēz International

Resulta interesante que los departamentos jurídicos informen de que los principales riesgos para sus organizaciones en torno a la sostenibilidad son de naturaleza puramente reputacional, siendo los dos más importantes la pérdida de clientes debido al daño a la reputación y el daño a la marca. Por el contrario, las dificultades para acceder a la inversión y los riesgos en torno a nuevas leyes o reglamentos, aunque siguen siendo importantes y tienen el potencial de afectar a la reputación de una organización, se sitúan al final de la lista de preocupaciones de los encuestados.

La comparación entre las presiones y los riesgos revela una desconexión entre el enfoque inmediato de los departamentos de legales en el cumplimiento y due diligence en las transacciones y otros riesgos de reputación que los problemas de sostenibilidad están planteando para la organización.

"Esperamos ver un cambio en este sentido, ya que los departamentos jurídicos se centrarán más en la gestión de los riesgos para la reputación en el futuro, creando un mejor equilibrio con los desafíos normativos y de inversión", afirma Boris Scholtka, Ernst & Young Law GmbH Energy Law Leader.

De hecho, muchos departamentos de legales informan de que tienen la intención de ampliar su atención a la sostenibilidad en los próximos tres años. Los departamentos más proactivos procuran centrarse más en la definición de los riesgos no legales de la organización y en la creación de políticas para cuestiones medioambientales y sociales.

Otro ámbito en el que los departamentos jurídicos tienen previsto centrarse más es el de la supervisión normativa. Esto, dice Kasia Klaczynska Lewis, Ernst & Young Law Talasiewicz, Zakrzewska i Wspólnicy sp.k., Líder del Centro de Excelencia del Green Deal de la UE, es un reflejo del rápido ritmo de cambio de las leyes medioambientales y sociales. "Muchos directivos de empresas recurren ahora a su departamento jurídico para que los ayude a entender cómo va a evolucionar la normativa a medio plazo. Esta información es crucial a la hora de definir los compromisos voluntarios o de decidir cómo estructurar las grandes inversiones".

  • Cita de Christopher Stephens, Corporación Financiera Internacional

    Sobre la importancia de los inversores en el espacio ESG

    "Los inversores multilaterales, como la Corporación Financiera Internacional, desempeñan un importante papel en la aplicación de las normas medioambientales y sociales. Al exigir a las empresas que apliquen políticas medioambientales y sociales rigurosas y que informen y permitan la supervisión de su cumplimiento, podemos animar a los agentes del sector privado a ir más allá de las normas locales y adoptar las mejores prácticas globales".

    Christopher Stephens, Vicepresidente y General Counsel, Legal and Compliance Risk para la Corporación Financiera Internacional

A medida que el departamento jurídico amplía sus competencias para gestionar nuevos riesgos, la consideración clave es qué nivel de participación del abogado interno es más eficaz. En la última década, muchas organizaciones han optado por ampliar las competencias del departamento jurídico, desplazando funciones como el cumplimiento normativo y las relaciones públicas para que dependan del General Counsel. Una tendencia más reciente es que los equipos de responsabilidad social empresarial (RSE) y de medio ambiente, social y gobernanza (ESG, por sus siglas en inglés) pasen a informar al General Counsel. Un informe reciente de la Association of Corporate Council reveló que el 24 % de los equipos de RSE y ESG de las organizaciones tienen este tipo de líneas de información, en comparación con sólo el 15 % hace dos años.

  • Cita de Damon Hart, Liberty Mutual Insurance

    Sobre el papel del departamento jurídico

    "El papel del departamento jurídico en las cuestiones ESG está evolucionando a un ritmo increíblemente rápido. Reevaluamos constantemente nuestra implicación y la forma de asociarnos con las distintas partes de la empresa".

    Damon Hart, Vicepresidente Ejecutivo y Chief Legal Officer de Liberty Mutual Insurance

Mientras que algunas organizaciones pueden estructurarse de manera que el departamento jurídico desempeñe un papel principal en lo que respecta a la sostenibilidad, otras elegirán un camino diferente. En estas organizaciones, el departamento jurídico puede acabar asociándose con otras funciones, ya sea en igualdad de condiciones o como asesor ad hoc. El nivel óptimo de implicación dependerá del sector en el que opere la organización, de los riesgos a los que se enfrente en cada área y de las estrategias de mitigación que sean necesarias para gestionar esos riesgos.

El hecho de que muchas actividades medioambientales y sociales se dirijan de forma colectiva o se repartan entre varios departamentos funcionales complica la labor del departamento jurídico a la hora de definir su papel. En consecuencia, se requiere una estrecha colaboración en toda la empresa para impulsar la acción y la responsabilidad. Los departamentos jurídicos reconocen esta necesidad, ya que el 61 % de los General Counsel afirman que esperan aumentar la colaboración con la empresa en materia de sostenibilidad.

Recomendaciones y puntos de acción

Asegurarse de que su departamento jurídico se centra en la sostenibilidad de la manera más óptima significa equilibrar los intereses de los stakeholders y los riesgos de la organización. A medida que su departamento jurídico amplía sus esfuerzos de gestión de riesgos, debería considerar la posibilidad de centrarse en las siguientes áreas:

  • Identificar formas de mejorar los procesos de cumplimiento de la normativa y los ajustes operativos para abordarlos
  • Identificar los riesgos no legales relacionados con cuestiones medioambientales y sociales y crear objetivos voluntarios y un marco de gobernanza para alcanzarlos
  • Desarrollar una visión detallada de cómo es probable que evolucione el panorama normativo a medio plazo para que las políticas de la organización y la estrategia operativa del departamento jurídico sean a prueba de futuro

 

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Capítulo 2

Navegar por la ambigüedad y conciliar objetivos contrapuestos

Es necesario equilibrar las expectativas, los objetivos y los riesgos sin una orientación clara de los reguladores.

Si bien los departamentos de legales señalan que mantenerse al día con las nuevas normativas es un desafío, muchos han encontrado estrategias para ayudar a aliviar la carga. Sólo el 37 % de los General Counsel afirman tener dificultades para traducir la nueva normativa en políticas internas.

El mayor desafío para los departamentos jurídicos es trabajar en áreas de ambigüedad donde hay una falta de orientación clara por parte de los reguladores. De hecho, el 90 % de los departamentos jurídicos informan los desafíos que supone la creación de políticas cuando no existe una normativa específica relacionada con las cuestiones medioambientales. Del mismo modo, el 92 % de los departamentos de legales tienen dificultades para crear políticas sobre temas sociales cuando no hay una normativa específica que seguir.

"La seguridad en el lugar de trabajo es un ejemplo perfecto", afirma Paula Hogéus, EY Global Labor and Employment Law Leader and Nordics Law Leader. "Durante la pandemia, muchas organizaciones se vieron obligadas a tomar decisiones que normalmente son competencia de los departamentos de salud pública, determinando quién puede entrar en la oficina y quién no, y las normas sobre el uso de mascarillas y las vacunas".

Otro ejemplo es el establecimiento de puntos de referencia medioambientales. Las organizaciones se enfrentan a la presión de los legisladores, los empleados, los clientes y el público en general para que establezcan objetivos relacionados con las emisiones de carbono, el uso de plásticos y una amplia gama de otros desafíos relacionados con la sostenibilidad medioambiental.

Las empresas se enfrentan a desafíos similares en otros muchos temas, como la remuneración de los empleados, la seguridad en el trabajo y la justicia social. La falta de orientación clara en estas áreas deja a los líderes corporativos y a los abogados internos en una posición desafiante: obligados a tomar decisiones sin una orientación clara de los reguladores o los legisladores.

  • Cita de Horacio Gutiérrez, The Walt Disney Company

    Abordar cuestiones en las que no existe orientación jurídica

    "La clave para gestionar la ambigüedad es considerar la cuestión a escala. Las decisiones en el ámbito de ESG no pueden tomarse de forma ad hoc. Deben hacerse entendiendo que la organización se va a enfrentar de nuevo a cuestiones similares. Por ello, hay que entender las cuestiones subyacentes que están en juego. También hay que tener un claro conocimiento de los valores de la organización para guiarse en el proceso de toma de decisiones".

    Horacio Gutiérrez, Vicepresidente Ejecutivo Sénior, General Counsel y Secretario, The Walt Disney Company

Navegar por la ambigüedad

Dado que las organizaciones se enfrentan a complejas expectativas de sostenibilidad sin la necesaria orientación de los reguladores, es importante que definan claramente cuál es su situación y cuáles son sus obligaciones.

"Los departamentos jurídicos deben considerar primero los riesgos y requisitos legales pertinentes", dice Grossmann. "En segundo lugar, tienen que entender qué riesgos para la reputación de la organización pueden estar relacionados con las expectativas de los stakeholders. Y en tercer lugar están las consideraciones financieras, ya sea por las medidas que la organización debe tomar para gestionar el riesgo o por la inacción al no cumplir sus requisitos legales o las expectativas de sus stakeholders. Todo ello debe equilibrarse con los objetivos de sostenibilidad de la organización".

Para conciliar estas presiones, los departamentos de legales deberían considerar la adopción de tres medidas:

  • Educar a los líderes sobre los riesgos a los que se enfrenta la organización: Actualmente, sólo el 15 % de los General Counsel cree que los líderes de su organización aprecian plenamente los riesgos medioambientales. Del mismo modo, sólo el 39 % cree que la dirección aprecia plenamente los riesgos sociales para la organización.
  • Trabajar con la C-suite para definir claramente los objetivos de la organización: Comprender los objetivos y los valores es fundamental para tomar decisiones eficaces. Mientras que el 69 % de los General Counsel afirma que los objetivos sociales de su organización están claramente definidos, sólo el 22 % dice lo mismo de los objetivos medioambientales.
  • Impulsar las conversaciones internas para llegar a un acuerdo sobre cómo conciliar las compensaciones y los objetivos contrapuestos: Los objetivos contrapuestos son inevitables, y es importante contar con un marco sólido para gestionarlos. El 95 % de los departamentos legales afirman que conciliar los objetivos financieros y de sostenibilidad es un desafío.

Los departamentos de legales tienen importantes cualificaciones que pueden ayudar a sus organizaciones a conciliar estas presiones y objetivos contrapuestos. Los abogados tienen un profundo conocimiento de la ley, la normativa y el enfoque que utilizan los reguladores para evaluar las prácticas de una organización. También tienen experiencia en conciliar dilemas legales y éticos, y muchos tienen experiencia en considerar los precedentes y cómo las acciones actuales pueden afectar al futuro.

Además, el departamento jurídico tiene profundas conexiones con la mayoría de las cuestiones empresariales que se relacionan con la sostenibilidad, como el trabajo y el empleo, los litigios, las cadenas de suministros, la contratación, las transacciones, el cumplimiento, la privacidad de los datos y las cuestiones medioambientales. Esto les da una capacidad única para ayudar a impulsar la toma de decisiones en materia de sostenibilidad en toda la empresa, sobre todo cuando se carece de una orientación normativa clara.

Recomendaciones y puntos de acción

Para ayudar a su organización a resolver los complejos desafíos de la sostenibilidad, el General Counsel debería:

  • Establecer su departamento como una voz líder dentro de la organización en cuestiones complejas de sostenibilidad
  • Desarrollar una orientación clara sobre los valores y los objetivos y un marco de trabajo para conciliar los intereses en conflicto
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Capítulo 3

Gestión de la creciente carga de trabajo

Se espera que la creciente importancia de la sostenibilidad aumente la carga de trabajo de los departamentos jurídicos.

Gestión de la creciente carga de trabajo

El estudio de EY revela que las preocupaciones medioambientales y sociales van a aumentar considerablemente la carga de trabajo de los departamentos de legales. De hecho, el 99 % espera que su carga de trabajo aumente en los próximos tres años.

La medida en que se espera que esto ocurra es significativa. Más del 40 % de los General Counsel prevén que el trabajo relacionado con el medio ambiente y la seguridad de los empleados aumentará un 10 % o más al año en los próximos tres años. Asimismo, el 24 % espera que el trabajo de diversidad, equidad e inclusión aumente un 10 % o más. Aunque los General Counsel de todos los sectores esperan que la carga de trabajo aumente, el estudio revela que las grandes empresas con un papel destacado en la economía, como las financieras, las energéticas y las orientadas al consumidor, serán las más afectadas.

Este aumento del trabajo se debe, en parte, a la proliferación de nuevas leyes, al incremento de la aplicación de la normativa y al aumento del trabajo de información, a menudo relacionado con las preocupaciones de los inversores. También se debe al creciente volumen de trabajo de asesoramiento, en el que el departamento jurídico asesora a la organización como socio empresarial en asuntos complejos y relacionados con los riesgos para la reputación.

Aunque la participación actual de los departamentos jurídicos en estos asuntos varía, existe un acuerdo generalizado entre los encuestados de que es probable que el trabajo de asesoramiento de mayor valor vinculado a la sostenibilidad aumente significativamente en los próximos tres años.

  • Cita de Shantini Sanmuganathan, Singapore Telecommunications

    Sobre el desafío del aumento de la carga de trabajo

    "Aunque mercados como el de Singapur no tienen el mismo nivel de normativa medioambiental y social que vemos en Europa, nos afecta lo que ocurre en otras partes del mundo. Los requisitos de información de Estados Unidos y Europa tienen un impacto directo en las empresas asiáticas que operan en esos mercados. Además, nuestros reguladores vigilan al resto del mundo. Es muy posible que algunas de las normas europeas acaben adoptándose en los mercados asiáticos".

    Shantini Sanmuganathan

    General Counsel del Grupo de Telecomunicaciones de Singapur

Asignación de recursos

Los departamentos jurídicos encuestados no se ponen de acuerdo sobre cómo van a gestionar estas crecientes cargas de trabajo. Según el estudio, los departamentos jurídicos están adoptando tres enfoques distintos:

  • El 20 % tiene previsto subcontratar la mayor parte del trabajo de sostenibilidad mediante la contratación o la reasignación del talento existente. Se recurrirá a proveedores externos con carácter táctico.
  • El 46 % tiene previsto subcontratar la mayor parte del trabajo de sostenibilidad y aumentar el uso de la tecnología y la gestión de procesos para optimizar las operaciones internas. Se recurrirá a proveedores externos con carácter táctico.
  • El 34 % tiene previsto aplicar una estrategia de contratación mixta que despliegue recursos internos, asesoramiento jurídico externo y proveedores de servicios jurídicos alternativos en función de los requisitos de la tarea y de las capacidades y el costo del recurso.

Merece la pena examinar cada uno de estos tres enfoques en el contexto del talento, los costos y los desafíos a los que se enfrentan los departamentos jurídicos.

El modelo de subcontratación puede ser problemático, ya que el 96 % de los General Counsel afirman que el departamento jurídico no tiene la experiencia necesaria en temas de sostenibilidad, medioambientales y sociales. Además, el 94 % cree que no dispone de los fondos necesarios para apoyar las iniciativas de sostenibilidad de su organización.

De hecho, los departamentos jurídicos se enfrentan a una importante presión para reducir los costos. La encuesta 2021 de EY Law, realizada junto con el Harvard Law School Center on the Legal Profession, mostró que el 88 % de los General Counsel tienen previsto reducir el costo global de la función jurídica en los próximos tres años, y el 50 % afirma que esas reducciones serán del 20 % o más.

La combinación de la subcontratación con la tecnología y la mejora de los procesos puede ayudar a los departamentos jurídicos a gestionar mejor un mayor volumen de trabajo. Aunque algunos departamentos jurídicos han avanzado con la mejora de los procesos y el mayor uso de la tecnología, muchos se han encontrado con obstáculos. Según la encuesta 2021 de EY Law, la mayoría de los departamentos jurídicos señalan que carecen de las competencias necesarias y que los problemas de tiempo y de gestión del cambio han sido obstáculos para su éxito.

  • Cita de Nabeel A. Al Mansour, Saudi Aramco

    Sobre el modelo operativo

    "El modelo operativo del departamento jurídico en materia medioambiental, social y de gobernanza es cada vez más complejo. Desarrollamos un ecosistema ágil de capacidades multidisciplinares únicas. Internamente, hemos contratado a expertos en la materia para que asesoren a la empresa en estas cuestiones, además de desarrollar nuestros propios recursos de forma orgánica. También hemos desarrollado fuertes lazos con selectos bufetes de abogados externos que tienen profundos conocimientos en áreas que complementan nuestra experiencia interna. Además, hemos seguido fomentando relaciones sólidas con nuestros clientes internos y actuando como verdaderos socios para responder a estos problemas en constante evolución".

    Nabeel A. Al Mansour, Vicepresidente Sénior y General Counsel, Saudi Aramco

La estrategia de aprovisionamiento mixto tiene el potencial de abordar los desafíos en torno a la experiencia, la mejora de los procesos y la tecnología. La clave va a ser emparejar la tarea correcta con la estrategia de abastecimiento adecuada para crear un portafolio óptimo, tanto en términos de operaciones como de gestión de costos.

"La selección de un enfoque depende, en última instancia, de las circunstancias del departamento jurídico en cuestión", afirma John Knox, EY Global Legal Operations Leader. "La clave es identificar una estrategia que permita a los departamentos jurídicos gestionar las crecientes cargas de trabajo en materia de cumplimiento y presentación de informes, reservando a su vez, el tiempo suficiente para poder asociarse con la empresa en los desafíos más complejos que son de naturaleza reputacional y en los que existe un riesgo considerable".

Recomendaciones y puntos de acción

Para gestionar el aumento de la carga de trabajo, los General Counsel deberían estudiar la posibilidad de perfeccionar el modelo operativo de sus departamentos jurídicos para garantizar que cuentan con la capacidad, la experiencia y los recursos necesarios para centrarse en actividades de mayor valor, adoptando las siguientes medidas:

  • Realizar una evaluación de la gestión de los gastos para comprender cómo se utilizan actualmente los recursos internos y externos
  • Definir la estrategia operativa de cara al futuro, con un modelo que relacione las tareas con los recursos adecuados
  • Crear capacidades internas y externas, como centros de excelencia o mejoras tecnológicas, para ejecutar el plan estratégico

Conclusión

El General Counsel y sus departamentos jurídicos están bien posicionados para desempeñar un papel importante ayudando a construir las asociaciones, los objetivos, las directrices y los marcos de gobernanza que ayudarán a las organizaciones a abordar los imperativos de sostenibilidad a los que se enfrentan. Para ello, el General Counsel debería:

  • Considerar la posibilidad de ampliar sus esfuerzos de gestión de riesgos para cubrir los riesgos de reputación o no legales asociados a la sostenibilidad
  • Trabajar con la empresa para identificar el alcance del papel del departamento en la sostenibilidad, junto con las funciones de los socios y stakeholders clave, para ayudar a fomentar la acción y la responsabilidad
  • Desarrollar una comprensión compartida de los riesgos a los que se enfrenta la organización y de los objetivos que persigue y crear un marco de toma de decisiones para gestionar los complejos desafíos de sostenibilidad, especialmente en áreas en las que no existe una normativa clara.
  • Desarrollar un modelo operativo para el departamento que proporcione la flexibilidad, la escala y la experiencia única necesaria para el trabajo de sostenibilidad

Aunque el EY 2022 General Counsel Sustainability Study deja claro que los departamentos jurídicos se enfrentan a una amplia gama de obstáculos en estos esfuerzos, muchos líderes de departamentos jurídicos están reconociendo la necesidad de movilizarse en torno a la sostenibilidad y están aceptando el desafío.

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    1. "Social" se refiere a cuestiones de diversidad, equidad, inclusión y seguridad y bienestar de los empleados. "Medio ambiente" se refiere a cuestiones que pueden tener un impacto en los recursos naturales y los ecosistemas globales, como el cambio climático, las emisiones de carbono, los plásticos y los residuos.

Resumen

Las cuestiones relacionadas con la sostenibilidad – ya sea en relación con el medio ambiente, el empleo o la sociedad en general – van a suponer un desafío constante para las organizaciones. La necesidad de gestionar tanto el riesgo legal como el no legal asociado a estas cuestiones probablemente hará que los departamentos jurídicos desempeñen un papel clave en toda la empresa. Aquellos que establezcan un conjunto de prioridades, creen un marco para navegar por los desafíos y asignen los recursos de manera eficaz crearán bases sólidas para el éxito futuro.

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