5 minutos de leitura 10 abr 2019
Cidade de São Francisco ao amanhecer

Como é que nos preparamos para a transformação digital do relato financeiro

por

Peter Wollmert

EY EMEIA Assurance Leader

Senior Assurance leader. Promoting quality and effectiveness in corporate reporting and the audit. Advocate for the future of the accounting profession. Passionate runner and scuba diver.

5 minutos de leitura 10 abr 2019

A tecnologia pode permitir que as equipas financeiras se concentrem nos relatórios de valor, mas nem todas as organizações têm os sistemas e as pessoas necessários para o fazer.

A tecnologia, particularmente na área dos dados, está a transformar a função financeira. As organizações e as suas equipas financeiras têm hoje acesso a mais dados do que nunca, graças ao aumento do poder de processamento informático, à conectividade e enorme capacidade de armazenamento na cloud.

No entanto, muitas equipas financeiras estão sobrecarregadas com o volume e variedade dos dados ao seu dispor. Quase metade dos líderes financeiros (49%) entrevistados para o  estudo EY sobre relato corporativos do ano 2018, How can the digital transformation of reporting build the bridge between trust and long-term value?, dizem que “gastam mais tempo a recolher e processar dados do que a analisá-los”.

O tempo gasto pelas equipas financeiras na recolha e validação de dados financeiros significa que têm estado concentradas na produção de informação financeira em vez de fazerem progressos no relato não financeiros. Para transformar os dados em relatórios verdadeiramente orientados para o valor, as equipas financeiras devem concentrar-se na utilização de avanços tecnológicos em áreas como a automação, inteligência artificial (IA) e blockchain, e na criação de confiança na análise de dados. Esta transformação digital exige também que estes pensem de forma diferente sobre as pessoas que recrutam.

Automação: dando às equipas financeiras liberdade para se concentrarem na geração de insights

As equipas mais ágeis de contabilidade e relato financeiro são mais avançadas no uso da automação de processos (RPA – Robotic Process Automation) para impulsionar novos níveis de eficiência e estão a utilizar tecnologias robóticas baseadas em regras para automatizar processos financeiros transacionais de alto volume.

Eles também estão a explorar a próxima etapa na automação – a automação inteligente de processos, que combina RPA com IA, como o machine learning. Estas tecnologias aprendem com o tempo à medida que são expostas a mais dados. As mudanças na contabilidade do leasing são um exemplo; projetos piloto têm demonstrado que as ferramentas de IA podem rever cerca de 70% a 80% do conteúdo de contratos de leasing simples. À medida que estas ferramentas melhoram, passarão a ler, gerir e analisar contratos e dados complexos.

A automação é crucial para dar às equipas financeiras mais ocupadas o espaço para desenvolverem um relato que crie transparência e confiança. A automação de elementos-chave de entrega – tanto as tarefas transacionais como as mais complexas – pode libertá-los para se concentrarem em insights resultantes da análise dos dados, transformando-os num ativo estratégico.

Inteligência Artificial: aproveitar o insight dos dados

Os líderes financeiros podem usar IA para procurar padrões subjacentes nos dados e machine learning para prever cenários e melhorar resultados. Quase três quartos dos líderes financeiros na pesquisa da EY (72%) dizem que a IA terá um impacto significativo na forma como a função financeira conduz a perceção orientada por dados, e que esta será crítica para a função financeira no futuro.

Inteligência Artificial

72%

dos líderes financeiros dizem que a IA terá um impacto significativo na forma como a função financeira extrai insights a partir de dados ao longo dos próximos dois anos.

Estes devem também pensar como é que as partes interessadas estão a usar a IA. Por exemplo, a tecnologia permite que os investidores analisem informações financeiras corporativas de maneiras que antes eram impensáveis.

Blockchain: romper com o futuro dos relatórios tal como os conhecemos

O Blockchain regista as transações através de um registo distribuído, o que dá a cada participante da rede uma pista de auditoria segura de todas as transações realizadas, em tempo quase real. Alguns comentadores esperam que a tecnologia se torne o padrão do setor para relato financeiro e contabilidade, substituindo a TI back-end existente e as práticas tradicionais de relato. Se o blockchain for utilizado para consolidar automaticamente os registos contabilísticos, então as equipas de reporting perdem menos tempo na verificação e agregação cruzadas e mais tempo na análise de dados fidedignos.

Na pesquisa efetuada pela EY, 24% dos líderes financeiros dizem que o blockchain será a tecnologia mais importante do setor financeiro daqui a cinco anos. Mas vários desafios terão que ser superados para que isto aconteça. Por exemplo, as principais partes interessadas, de reguladores a conselhos de administração, precisariam de concordar e implementar o ambiente regulatório necessário.

Construir confiança na sua análise de dados

Enquanto os líderes financeiros procuram transformar dados em insights, têm de conseguir um difícil ato de equilíbrio: impulsionar a inovação na forma como utilizam os dados sem comprometer padrões de segurança e minar a confiança.

A pesquisa da EY mostra que as preocupações com o risco dos dados estão no topo das mentes dos líderes financeiros: estes identificam um “maior risco de proteção de dados e privacidade” como o desafio número um que o relato financeiro enfrenta hoje em dia. E as preocupações com a segurança dos dados são uma das barreiras mais críticas para a implementação de novas tecnologias de relato.

Mas estas preocupações não devem impedir as organizações de avançar. Para chegar a um relato financeiro orientado por valor, as equipas financeiras devem ser capazes de usar os seus dados com confiança. Isto provavelmente exigirá mudanças não só na tecnologia e nos processos, mas também na mentalidade, nas competências e na governação.

Isto inclui pensar sobre as dimensões éticas das tecnologias avançadas que estão envolvidas na análise de dados, e depois comunicar a postura e abordagem da empresa.  É importante que as empresas que incorporam IA comecem a falar sobre como estão a controlá-la.

A automação é crucial para dar às equipas financeiras o espaço para desenvolverem um relato que crie transparência e confiança.

A transformar a força de trabalho financeira

Adotar novas tecnologias também significa pensar de forma diferente sobre a composição das equipas financeiras; 79% dos inquiridos do CFO na investigação da EY dizem que há uma necessidade urgente de financiamento para recrutar novas competências.

Em particular, a função financeira beneficiará de membros da equipa com novas capacidades para além das tradicionais competências financeiras e contabilísticas, incluindo a consciência estratégica de novas tecnologias como a IA e o conhecimento em disciplinas como a ciência dos dados e estatísticas avançadas. A IA é uma prioridade particular; na pesquisa, 72% dos líderes financeiros entrevistados dizem que os especialistas em IA serão fundamentais para impulsionar a inovação em finanças e relato financeiro nos próximos dois anos.

Como resultado, as principais funções financeiras estão a realizar auditorias às capacidades existentes nas suas equipas para compreender onde se encontram as lacunas. Isto deve incluir tanto as “hard” skills necessárias para utilizar novas tecnologias e dados, como as “soft” skills interpessoais e estratégicas.

Além de olharem para as competências necessárias, os líderes financeiros também devem considerar o seu modelo operacional futuro. Como as prioridades estratégicas da sua organização provavelmente irão mudar rapidamente, a função financeira deve ter a agilidade necessária para mudar com eles. Os modelos flexíveis, como o outsourcing, são uma forma de abordar esta questão.  Ferramentas e dados permitem às equipas financeiras trabalhar em colaboração com fornecedores externos de forma mais próxima para lidar com estes desafios. Cerca de três quartos dos entrevistados afirmam que o outsourcing em prestadores de serviços geridos será fundamental para o cumprimento das prioridades estratégicas, sendo o acesso às competências tecnológicas um fator-chave para esta abordagem.

No entanto, executar esta nova abordagem pode ser difícil, com culturas enraizadas e a resistência à mudança a atuarem como travões ao progresso. Para superar estas resistências e acelerar as mudanças esperadas na força de trabalho da área financeira, as organizações devem tornar-se mais criativas em relação às pessoas e competências de que necessitam, e abordar a contratação, desenvolvimento de talentos e recursos de forma mais inovadora. Por exemplo, 76% dos entrevistados da pesquisa dizem que a função financeira deve alargar a sua rede de recrutamento para encontrar pessoas com origens não tradicionais.

2018 EY corporate reporting survey

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Um processo contínuo

Acima de tudo, a criatividade e a inovação serão fundamentais à medida que a transformação digital da função financeira avançar nos próximos anos. A nova tecnologia dá às organizações uma oportunidade de ouro para usar os dados para impulsionar a geração de relatórios com valor, mas estas devem estar preparadas para evoluir e inovar se quiserem alcançar esse objetivo.

A fim de explorar o poder das novas tecnologias, os líderes financeiros encontrarão um equilíbrio entre a melhoria das equipas de relato existentes e o recrutamento para capacidades específicas, como a ciência dos dados. E devem estabelecer uma abordagem contínua e dinâmica à aprendizagem – no mundo digital, os conjuntos de competências têm uma vida útil mais curta. É importante reconhecer que a transformação digital não é um processo finito, mas sim um processo contínuo.

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Resumo

As equipas financeiras hoje têm acesso a mais dados do que antes. Para aproveitarem o poder destes dados na criação de relato financeiro com valor, devem utilizar o poder dos últimos avanços tecnológicos e construir confiança nas suas análises de dados. Esta transformação digital do relato financeiro também exige que os CFO pensem de forma diferente sobre os perfis de talentos e competências das pessoas que recrutam para as suas equipas.

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Peter Wollmert

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