¿Pueden tener éxito los negocios donde la caridad ha quedado corta? ¿Pueden tener éxito los negocios donde la caridad ha quedado corta?

Nos centramos en trabajar con emprendedores de impacto para ayudar a ampliar algunas de las mejores ideas y acciones más audaces para abordar la desigualdad.

En EY, creemos que un mejor mundo de negocios es aquel en el que todos pueden contribuir y compartir los beneficios del crecimiento económico.

Con miles de millones de personas aún excluidas del trabajo decente, las oportunidades, los bienes y los servicios que la mayoría de nosotros damos por sentados, puede parecer muy alejado de la realidad. Es precisamente por eso que EY ha puesto la ayuda a la muy especial clase de innovadores que llamamos "emprendedores de impacto" en el centro de la forma en que buscamos impulsar el crecimiento inclusivo sostenible en nuestras comunidades.

En pocas palabras, los emprendedores de impacto son personas cuyas pequeñas y crecientes empresas están impulsando deliberadamente el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (ODS).

En todo el mundo — y especialmente en las comunidades pobres y marginadas —están a la vanguardia de la innovación para dar mejores respuestas a algunos de los retos más difíciles de la sociedad. Están presentando algunas de las mejores ideas y las acciones más audaces para abordar la desigualdad. Y están cambiando la narrativa sobre el papel de las empresas en el impulso del progreso social.

Usar los negocios para cambiar vidas

Imagina la raza humana organizada en una pirámide, de acuerdo a sus ingresos. Ahora marca una línea que represente un ingreso diario de US$3. A nivel mundial, alrededor del 50% de las personas se sitúan por encima de esa línea y aproximadamente el 50% por debajo de ella. Si bien la posición de esa línea variará de un país a otro, dondequiera que se encuentre, marca un hito.

Por encima de esa línea, la gente generalmente es urbana. Normalmente están bien atendidos por las economías de mercado establecidas y cuentan con una infraestructura pública decente, como carreteras, transporte, electricidad, agua, etc. Por debajo de la línea, la gente tiene más probabilidades de ser rurales. Es mucho más probable que sean excluidos de la economía formal. Y cuanto más por debajo de la línea viven, más cierto es eso y menos son capaces de hacer frente a las conmociones económicas o de escapar de la pobreza.

Las organizaciones no gubernamentales y los gobiernos desempeñan un papel fundamental. Pero estamos hablando de la mayoría de la población mundial. La desigualdad está cada vez más arraigada, no menos, y esperar a que se produzca un efecto de filtración para crear una clase media global no funcionará.

Empoderar a las comunidades desatendidas con la agencia para que se muevan por encima de la línea significa pensar más allá de la ayuda caritativa. Significa creación de empleos de calidad. Significa crédito asequible, para que la gente pueda invertir en activos y tecnologías que puedan aumentar sus ingresos. Significa acceso a bienes y servicios básicos, desde agua potable y energía confiable hasta educación, vivienda y atención de la salud decentes. Significa la oportunidad de tomar decisiones y tener el control de sus vidas. Y significa pensar en ellos como consumidores, atendidos por empresas diseñadas para satisfacer sus necesidades.

Dentro de los empresarios de impacto que están haciendo precisamente eso. Si bien pueden operar en los mismos sectores industriales que nuestros grandes clientes corporativos, son pioneros en modelos de negocio muy diferentes, lo que refleja los desafíos de atender a consumidores difíciles de alcanzar con muy poco dinero.

Empoderar a las comunidades desatendidas con la agencia para que se muevan por encima de la línea significa pensar más allá de la ayuda caritativa.

Energía y servicios públicos: llegar a nuevos clientes

Tomemos como ejemplo el sector de la energía y los servicios públicos. Por encima de la línea, eso significa electricidad de red, agua corriente y saneamiento de alcantarillado, lo que está bien si estás conectado a esta infraestructura. ¿Pero qué pasa si no lo estás y no va a llegar a tu vecindario en un futuro cercano?

¿Y si eres uno de los 844 millones de personas que todavía no tienen acceso al agua potable?

Al este África, Jibu está ampliando una red de empresas de franquicia de propiedad local, que equipo con tecnología de filtración, alimentada por energía solar, para limpiar el agua de origen local que puede venderse a una fracción del costo de otra agua embotellada comercialmente. Con el apoyo de EY para establecer los sólidos controles financieros y operativos necesarios para respaldar los planes de expansión rápida, Jibu ahora cuenta con 75 franquicias en 6 países que han distribuido casi 100 millones de litros de agua potable a sus comunidades circundantes.

¿Qué pasa si eres una de las casi mil millones de personas que todavía no tienen acceso a la electricidad?

Las empresas de impacto, como M-KOPA en Kenia, están haciendo posible que las familias de bajos ingresos compren sistemas de energía solar en sus hogares con micropagos utilizando tecnología móvil. Con la ayuda de EY para racionalizar sus operaciones y reducir el coste de apoyo a su creciente base de clientes, ha conectado 700.000 hogares y financiado más de 1,1 millones de activos y servicios. Sus consumidores reciben 87,5 millones de horas de iluminación sin humo cada mes y se prevé que ahorren más de 525 millones de dólares en los próximos cuatro años en comparación con la compra de queroseno.

¿Qué pasa si eres una de las aproximadamente 4.5 mil millones personas en todo el mundo que carecen de acceso a servicios de saneamiento gestionados de manera segura?

En la India, Tiger Toilets ha encontrado una respuesta ingeniosa a los problemas de seguridad deficiente, malos olores y contaminación de las aguas subterráneas que arruinan el diseño tradicional de las letrinas de pozo. Sus inodoros usan gusanos tigre para digerir los desechos sólidos y convertirlos en pequeñas cantidades de "lombricultura" seguro. Con el apoyo de EY para definir la economía de las unidades y un modelo para ampliar la escala del negocio, su objetivo es multiplicar por 10 las ventas, ayudando a impulsar importantes mejoras en el saneamiento y la salud pública en las comunidades rurales.

Ondas iniciales que pueden convertirse en enormes olas de cambio

Por sí mismos, los proyectos de EY con estos negocios que cambian la vida — y otros como ellos — ya están marcando una gran diferencia. Están ayudando a impulsar una mayor escala e impacto al mejorar la resiliencia, la productividad y la capacidad de las empresas para un crecimiento sostenible. De hecho, no es raro que los proyectos individuales sean proyectados para cambiar cientos de miles de vidas, por lo que no es de extrañar que los ex-alumnos de estas experiencias invariablemente los clasifiquen entre los más inspiradores y gratificantes de sus carreras de EY.

Sin embargo, creemos que esto podría ser sólo el comienzo de un efecto dominó aún más sustancial. Por ejemplo, con los informes sobre el saneamiento basado en contenedores, la distribución en el último kilómetro y las empresas de agua potable, estamos consolidando cada vez más las lecciones aprendidas de los proyectos individuales y traduciéndolas en ideas y orientaciones que pueden ayudar a estimular la inversión y dar forma al crecimiento a largo plazo de sectores enteros.

Esto también podría ser sólo la punta del iceberg. Considerando que el poder adquisitivo combinado de los consumidores en la base de la pirámide se ha estimado en alrededor de US$5 trillones anuales y que muchas grandes corporaciones están en una carrera para desbloquear el potencial de estos mercados. Para ello, tendrán que desarrollar una comprensión mucho más profunda de estos mercados, los retos de llegar a los clientes de bajos ingresos y los "hacks" del modelo de negocio necesarios para servirles de manera equitativa y sostenible.

Aquí es donde viven los emprendedores de impacto. Por muy convincentes que sean sus historias, lo más impresionante es que están teniendo éxito a pesar de las enormes limitaciones de recursos. Ya han encontrado respuestas a estos problemas aparentemente insolubles y, si las grandes empresas se toman el tiempo para observar, se inspiran e invierten en la innovación a partir de sus enfoques, quién sabe qué más se puede lograr.

Resumen

Los emprendedores de impacto están presentando algunas de las mejores ideas y las acciones más audaces para abordar la desigualdad. Ayudar a sus pequeñas y crecientes empresas a escalar es un enfoque clave de los esfuerzos de EY para impulsar el crecimiento inclusivo y sostenible en nuestras comunidades.