3 may 2018
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¿Por qué más empresas miden su capital natural y humano?

Cada vez más empresas de todo el mundo están dispuestas a demostrar que sus beneficios no se obtienen a expensas de las personas y del planeta.

Con el aumento del malestar social en todo el mundo y la creciente preocupación por el impacto de la actividad humana en el medio ambiente, las empresas de hoy en día están bajo presión para demostrar que sus beneficios no se obtienen a expensas de las personas y del planeta.

"Hay mucha urgencia por actuar", dice Gretchen Daily, Profesora Bing de Ciencias Ambientales en la Universidad de Stanford en Estados Unidos. "No hay nada malo con el capitalismo, pero no tenemos el capital bien puesto. Necesitamos inculcar los valores del capital natural en las políticas, las finanzas y la gestión antes de que las pérdidas sean devastadoras. Sabemos cómo hacerlo–, y tenemos muchas demostraciones prometedoras en las que basarnos".

De hecho, la comunidad empresarial está empezando a reconocer sus responsabilidades con respecto al desarrollo sostenible. Líderes empresariales de todo el mundo están activamente buscando formas de colaborar entre sí y con gobiernos, científicos, organismos de normalización y organizaciones benéficas, a través de iniciativas como los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y la Cumbre Un Planeta, que  tuvo lugar en París en diciembre de 2017.

Una de las principales áreas de interés para las empresas en lo que respecta a la sostenibilidad es cómo poner valor al capital natural y, cada vez más, al capital social y humano. Esto se debe a que el proceso de medición y valoración de diversas formas de capital proporciona a los negocios una mejor comprensión de sus dependencias clave y de sus riesgos, dándoles la capacidad de tomar decisiones informadas que sustentarán el éxito a largo plazo.

La medición y valoración de diversas formas de capital proporciona una mejor comprensión de las dependencias clave y de los riesgos.
Informes EY

Más de 1.500 empresas de todo el mundo utilizan actualmente el Marco Integrado Internacional de Información elaborado por el Consejo Internacional de Información Integrada (IIRC, por sus siglas en inglés)—, una coalición mundial de reguladores, inversores, empresas, organismos de normalización, organismos de contabilidad y organizaciones no gubernamentales (ONGs). El marco de trabajo de la IIRC ofrece a las empresas un método para comunicarse con los inversores y otras partes interesadas sobre cómo medir su capital natural, social y humano, así como otras tres  otras formas de capital: financiero, intelectual y manufacturado.

El IIRC define el capital natural como "todos los recursos y procesos ambientales renovables y no renovables que proporcionan bienes o servicios que apoyan la prosperidad pasada, presente o futura de una organización". El capital social y de relaciones consiste en "las instituciones y las relaciones dentro y entre comunidades, grupos de interesados y otras redes, y la capacidad de compartir información para mejorar el bienestar individual y colectivo". Y el capital humano consiste en "las capacidades del individuo y los conocimientos, habilidades y experiencia de los empleados y directivos de la empresa, en la medida en que son relevantes para la tarea en cuestión, así como la capacidad de añadir a esta reserva de conocimientos, habilidades y experiencia a través del aprendizaje individual".

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Capítulo 1

Capital natural

¿Cómo una coalición está uniendo a los mundos?

La Coalición de Capital Natural se creó en noviembre de 2012 para concienciar al mundo empresarial en cómo las empresas afectan al medio ambiente y dependen de él. "No somos un cuerpo, somos un espacio entre personas que están haciendo muchas cosas brillantes", así describe el Director Ejecutivo Mark Gough las actividades de la Coalición. "Somos el enlace que les permite colaborar".

Alrededor de 270 organizaciones forman el núcleo de la coalición y representan a siete grupos distintos conocidos como "mundos". Estos mundos son:

  • Empresas (que representan alrededor del 50% de los  miembros)
  • Gobiernos y formuladores de políticas
  • ONGs y organismos de conservación
  • Asociaciones profesionales, incluyendo los órganos de contabilidad y el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD, por sus siglas en inglés)
  • La comunidad financiera
  • Ciencia y academia
  • Los organismos de normalización, incluyendo la Global Reporting Initiative (GRI) y el Consejo Internacional de Información Integrada.

La Coalición cuenta con el apoyo de una secretaría que facilita la colaboración y la divulgación y coordina las aportaciones de los expertos a los diferentes proyectos.

Su primer proyecto fue crear el Protocolo de Capital Natural, un marco para identificar, medir y valorar los impactos y dependencias del capital natural. Esto se desarrolló a partir de los aproximadamente 40 enfoques diferentes del sector privado que se utilizaban antes de la fundación de la Coalición. Durante los primeros 18 meses del lanzamiento del Protocolo, en julio de 2016, se distribuyeron alrededor de 35.000 copias del mismo. Daily habla de la labor de la Coalición hasta la fecha: "Han hecho un gran trabajo al traer una amplia comunidad".

Gough dice que el Protocolo es importante porque es una herramienta para integrar el capital natural en los procesos de toma de decisiones. "La mayoría de las cosas que hemos hecho dentro del movimiento de sostenibilidad están relacionadas con la medición", explica. "La medición es fantástica porque te da números, pero para aplicar esos números, necesitas entender el valor. El valor es la importancia relativa y el valor de algo para cada persona. Cuando la gente ve que su negocio depende, por ejemplo, de aire limpio, agua o cierto tipo de mano de obra, se dan cuenta de que necesitan invertir en estas áreas para asegurarse de que el negocio funcione".

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Capítulo 2

Capital social y humano

La necesidad de un protocolo integrado

El impulso del capital natural ha ido en aumento, y el capital social y humano está llamado a seguir su ejemplo. Durante 2018, el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible fundará la Coalición de Capital Social y Humano como parte de su programa Redefiniendo el Valor, cuyo objetivo es asegurar que las empresas sostenibles sean mejor reconocidas en el mercado, mejor recompensadas y, por lo tanto, más exitosas en general. El Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible desempeñará un papel clave, pero la Coalición de Capital Social y Humano estará abierta a todas las partes interesadas y será supervisada por un consejo de expertos independientes, en lugar de seguir siendo una iniciativa dirigida por el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible. Por lo tanto, todas las partes interesadas tendrán acceso a los recursos y podrán participar en la toma de decisiones.

La nueva Coalición se basará en el Protocolo existente sobre Capital Social y Humano, que el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible desarrolló junto con el Protocolo sobre Capital Natural en nombre de la Coalición sobre Capital Natural. Ambos protocolos tienen un marco similar y aplican una lógica similar. Al igual que con el capital natural, el objetivo es reunir las metodologías existentes y sensibilizar sobre los impactos y dependencias del capital social y humano de las empresas. Los miembros de la Coalición incluirán académicos, organismos de contabilidad, empresarios, economistas, expertos en salud y seguridad, profesionales de recursos humanos e inversores.

"El Protocolo es amplio en su alcance", explica Matthew Watkins, asociado del programa Redefiniendo el Valor del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible. "Incluimos el capital humano –por ejemplo, las habilidades, el conocimiento y el bienestar– y también el capital social – por ejemplo, las relaciones, los valores compartidos y las instituciones. El capital social se caracteriza por el nivel de confianza entre una empresa y sus clientes, y cómo el valor de esa confianza puede ayudar al negocio".

Eva Zabey, directora del programa, señala que es posible valorar algo "sin que tenga precio de mercado o tener que pagar por ello". Ella cita el ejemplo de la plataforma de medios sociales LinkedIn: "Es un recurso gratuito, pero si perdieras todas tus conexiones, te darías cuenta de que has perdido algo que tiene un valor para ti", dice. "Existen numerosas técnicas de valoración que se pueden aplicar para comprender cuán importantes o útiles son los diferentes impactos sociales y humanos. Los valores de estos ejercicios pueden ser usados para tomar mejores decisiones, aunque no figuren en el balance financiero".

Zabey revela que, si bien el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible consideró la creación de una coalición integrada para el capital natural, social y humano, "el riesgo sería que las comunidades de capital social y humano no tuvieran el tiempo ni el espacio para poder reunirse y converger, porque estarían inmediatamente vinculadas con otras comunidades". No obstante, el plan a largo plazo es que ambos protocolos cuenten con un sistema integrado de gestión de la actuación profesional y de presentación de informes.

"A largo plazo, necesitaremos un protocolo integrado", explica. "Para empezar, será voluntario, pero si queremos alcanzar la escala, tendrá que ser obligatorio. En la actualidad, todo el campo de la valoración es experimental, especialmente en los negocios, por lo que es demasiado pronto para establecer una metodología o directrices obligatorias. Necesitamos asegurarnos de que cualquier guía que sea obligatoria lleve definitivamente a resultados positivos".

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Capítulo 3

Informes de sostenibilidad

Estableciendo el estándar correcto en sostenibilidad

Las empresas que informan sobre sus impactos y dependencias del capital natural, social y humano pueden beneficiarse de su divulgación de numerosas maneras. Esto incluye mantener una licencia de operación, posicionarse como un proveedor de elección, disfrutar de cadenas de suministro resistentes, complacer a los inversores y mantener la lealtad de los clientes.

Sin embargo, el reto para muchas empresas es decidir qué estándares de elaboración de informes de sostenibilidad adoptar. Aparte del marco de trabajo del Consejo Internacional de Información Integrada, existen las normas de información sobre sostenibilidad de la Global Reporting Institute, el sistema de información de la Junta de Normas para la Divulgación del Clima y el marco de trabajo proporcionado por el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras relacionadas con el Clima, por nombrar sólo algunas.

La importancia del capital natural para las empresas se reconoce cada vez más a través de canales como el Dow Jones Sustainability Index y la Directiva sobre información no financiera de la UE.
Informes EY

"¿Cuál es mejor?", reflexiona Gough. "No creo que esté en posición de responder a eso. Pero desde nuestra perspectiva, la clave es, ¿para qué se utiliza la información? ¿Cómo accede la gente a esta y cómo se asegura de que obtenga la información que necesita en el momento oportuno?". Cree que, si bien la divulgación es importante para impulsar la transparencia, no siempre conduce a cambios, y no espera que se introduzcan en breve divulgaciones obligatorias para el capital natural.

Sin embargo, es alentador que la importancia del capital natural como dependencia clave para las empresas se reconozca cada vez más a través de canales como el Dow Jones Sustainability Index y la Directiva sobre información no financiera de la UE. Daily también es optimista en cuanto a que la próxima década traerá una revolución en la forma en que se informa sobre el capital natural. "Obtendremos la capacidad de monitorear el capital natural en tiempo real de muchas maneras diferentes", dice. "Imagino que veremos mucha más información a través de los ecosistemas, paisajes y sistemas de producción, y a lo largo de las costas y ciudades".

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Capítulo 4

Superar las barreras

¿Por qué las empresas no están valorando su capital natural, social y humano?

Si bien algunas empresas han comenzado a centrarse en la sostenibilidad, muchas todavía están rezagadas. Entonces, ¿qué les impide valorar su capital natural, social y humano? Hay muchas razones, aparentemente. Esto incluye la percepción de que el proceso es complejo y técnico; la dificultad de encontrar datos consistentes; y una fatiga con los estándares en general, lo que hace que las empresas no estén dispuestas a hacer revelaciones voluntarias adicionales. "Una de las principales barreras a las que nos enfrentamos es la falta de comprensión sobre los beneficios potenciales", explica Gough. "Además, hemos estado trabajando con muchos equipos de sostenibilidad y riesgo, pero nuestro objetivo es involucrarnos más con los directores financieros".

Para superar estas barreras, la Coalición para el Capital Natural se centra en abordar los malentendidos y crear un entorno propicio que permita que el movimiento de capital natural despegue realmente. "Hay una gran parte que podemos hacer para explicar los beneficios, los desafíos y dónde encaja esto con lo que otras personas están haciendo", explica Gough. La Coalición también está produciendo un Suplemento del Sector Financiero para proporcionar orientación a los sectores bancarios, de seguros e inversión, sobre cómo el capital natural puede informar las decisiones de inversión, y se está embarcando en un proyecto de datos para identificar qué información debe ser utilizada como datos de entrada de capital natural.

Si bien la conciencia de las empresas sobre su dependencia del capital natural, social y humano es cada vez mayor, es evidente que deben hacer más para medir y valorar sus impactos y dependencias. "Es una cuestión de supervivencia", dice Daily. "Las empresas que sobrevivan van a ser las que se muevan rápidamente en esta área y construyan capacidad. Durante la última década se ha asumido que lo que vemos hoy en día seguirá existiendo en el futuro. Eso ya no es verdad.

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Capítulo 5

Estudio de caso: La Compañía Dow Chemical

Valorizar la naturaleza

Durante la última década, The Dow Chemical Company, con sede en Michigan (EE.UU.), se ha ido adaptando cada vez más a los riesgos empresariales que plantea la pérdida de ecosistemas sanos y la disminución de la biodiversidad. En particular, depende de un abundante suministro de agua limpia para sus operaciones de fabricación, y de aire limpio para crear un ambiente saludable para sus trabajadores y sus comunidades.

"A medida que empezamos a pensar más en los impactos y las dependencias que tenemos en los servicios de los ecosistemas, como el agua limpia y la polinización, nos dimos cuenta de que necesitábamos valorarlos de manera más integral en nuestros modelos de toma de decisiones", dice Mark Weick, Director Principal de Sostenibilidad y Gestión de Riesgos Empresariales de Dow. "Sabíamos que necesitábamos valorar la naturaleza de manera diferente cuando estábamos evaluando proyectos de capital o nuevas instalaciones de producción, desarrollando nuevos productos o modelos de negocio, o incluso tomando decisiones inmobiliarias".

En 2015, Dow lanzó siete objetivos de sostenibilidad para 2025, uno de los cuales es valorar la naturaleza. "Es una meta de una década ganar US$1.000 millones en valor comercial al realizar proyectos que son buenos para los negocios y mejores para la naturaleza", explica Weick. Para alcanzar esta meta, la empresa examina las decisiones que podría haber tomado si no hubiera valorado el capital natural y los servicios de los ecosistemas; las compara con las decisiones que tomó cuando las valoró; y calcula la diferencia en el valor. "Ya hemos recaudado 160 millones de dólares en valor para alcanzar esos 1.000 millones de dólares en los últimos dos años", revela Weick.

Miembro de la Natural Capital Coalition, Dow informa sobre su desempeño en sostenibilidad utilizando los estándares GRI. "Consideramos que son el estándar de oro para los informes de sostenibilidad", dice Weick. "Satisfacen las necesidades de nuestros grupos de interés de forma muy completa. Encontramos que la comunidad de inversionistas está buscando informes cada vez más cortos, mientras que muchas de nuestras audiencias de partes interesadas externas, incluidas las ONGs, están buscando más y más información en un formato que aún no se ha prestado a lo que yo llamaría un informe integrado".

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Capítulo 6

Estudio de caso: Philips

Una visión de un mundo más sano y sostenible

La empresa holandesa de tecnología sanitaria Philips ha estado examinando su impacto ambiental y social durante décadas; comenzó a medir la huella de carbono de sus fábricas en la década de 1990. Su enfoque se ha ampliado al impacto ambiental de sus productos durante todo su ciclo de vida, así como a la sostenibilidad de sus proveedores. Eso incluye si tienen las licencias apropiadas, obtienen materias primas de una manera responsable y si cumplen con los estándares laborales aceptables.

"Queremos mejorar la vida de tres mil millones de personas al año para 2025", explica Simon Braaksma, Director Senior del Grupo de Sostenibilidad de Philips. "Si nuestra visión es hacer el mundo más sano y más sostenible, entonces no seremos creíbles si no tratamos esos temas dentro de nuestra propia compañía".

Philips se ha comprometido a ser carbono neutral en cuanto a emisiones para 2020. Sus fábricas de EE.UU. ya dejan una huella de carbono cero, ya que funcionan con energía eólica al 100%. Frans van Houten, director general de Philips, también quiere que la empresa haga más por aplicar los principios de la economía circular mediante la reutilización de materiales, la renovación de equipos y alejarse de la venta de equipos en favor de asociaciones estratégicas a largo plazo con diferentes modelos de propiedad.

Philips ha publicado informes anuales que integran el rendimiento financiero y no financiero desde 2008, utilizando el marco del Consejo Internacional de Información Integrada. También, aplica los principios del Protocolo sobre el Capital Natural y tiene previsto adoptar el Protocolo sobre el Capital Social y Humano.

Su informe anual de 2017 incluye una cuenta de pérdidas y ganancias medioambientales que resalta los costes medioambientales ocultos asociados a las actividades y productos de la empresa. Revela que, en 2017, Philips tuvo un impacto medioambiental de 7.200 millones de euros, de los cuales 200 millones de euros (3%) fueron causados directamente por sus propias operaciones, principalmente por el consumo de energía en sus fábricas. Por su parte, la compañía obtuvo el 60% de sus ingresos de ganancias verdes (productos y servicios que cumplen con criterios ambientales específicos, como la eficiencia energética) y recicló el 80% de sus residuos operativos.

La mayor audiencia de la información sobre sostenibilidad de Philips son sus propios empleados, aunque los clientes, proveedores y analistas financieros también se interesan mucho por ella. Y los inversores, dice Braaksma, "a menudo opinan que una empresa con un buen desempeño en sostenibilidad tiene más posibilidades de éxito a largo plazo que una empresa que no presta atención a la sostenibilidad".

Los puntos de vista de terceros establecidos en este artículo no son necesariamente los puntos de vista de la organización global de EY o de sus firmas miembro. Además, deben considerarse en el contexto del tiempo en que se hicieron.

Resumen

Las empresas que quieren sobrevivir a largo plazo comprenden el imperativo de medir y valorar su capital natural, social y humano en la actualidad.