Cómo el blockchain está pasando del laboratorio a la línea de producción

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15 minutos de lectura 28 mar 2019
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Desde vinos hasta comestibles, las soluciones de blockchain se están expandiendo más allá de las criptomonedas para generar una disrupción en el mercado.

Poco más de una década después de su invención, el blockchain está listo para revolucionar las grandes empresas. Lo que comenzó como un  libro  de transacciones públicas del bitcoin en 2008, está listo para desencadenar una ola de innovación a través de las cadenas de suministros industriales en 2019.

Mark van Rijmenam, miembro de Blockchain Research Institute y coautor de Blockchain: Transforming Your Business and Our World, presenta una lista de compañías que demuestran cómo la tecnología se está moviendo más allá de sus bases financieras.

Por ejemplo, el fabricante de cosméticos Beiersdorf, llevó a cabo una prueba de concepto basada en blockchain (POC por sus siglas en inglés) con 24 de sus socios, en la cual transformaron digitalmente una amplia gama de procesos que antes eran manuales. Del mismo modo, el gigante farmacéutico Bayer realizó una prueba de concepto que aceleró su capacidad de localizar productos en tres días, mejorando enormemente la eficiencia y la seguridad.

"El Blockchain es ideal para las cadenas de suministros, ya que agiliza drásticamente los procesos basados en papel al tiempo que introduce una mayor seguridad y visibilidad", explica Rijmenam. Aunque señala que "la mayor parte de lo que se ha desarrollado es aún incipiente", está convencido de que se están acercando rápidamente a la masa crítica. "2019 será el año en el que comencemos a ver los resultados de todo este trabajo; cuando finalmente comencemos a ver una amplia gama de conceptos pasar a producción", predice.

El Blockchain es ideal para cadenas de suministros, ya que agiliza drásticamente los procesos en papel ...
Mark van Rijmenam
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Capítulo 1

Tokens, contratos y billeteras

Cómo blockchain está moderando la complejidad de la cadena de suministros

Paul R. Brody, EY Global Innovation Leader – Blockchain, está de acuerdo. El poder del blockchain, radica en su capacidad de modelar digitalmente las relaciones del mundo real a través de cualquier ecosistema de la cadena de suministros. "Hay compradores y vendedores, cultivadores y constructores, proveedores de transporte y logística, mayoristas, distribuidores, retailers y clientes finales — hay demasiados pasos desde que un producto sale de la granja hasta que llega a la mesa, desde una mina a una tienda, o a través de cualquier cadena de valor que se quiera considerar", dice.

Las cadenas de suministro tienden a presentar una amplia gama de acuerdos complejos y obligaciones contractuales. Brody cita como ejemplos los ajustes del contrato asociados con los cambios en los precios de los componentes, la integridad de los pedidos enviados, el estado de las mercancías y productos recibidos y el cronograma de entregas.

"Sin embargo, los mecanismos que gobiernan las cadenas de suministro hoy en día son una compleja mezcla de procesos manuales y digitales, con pedidos que se realizan a través de múltiples canales y los participantes realizan el seguimiento a las transacciones a través de los sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP), lo que conduce a silos de datos, soluciones provisionales, una transparencia limitada y, en general, ineficiencia en todo el proceso", dice Brody y añade, "hoy en día las empresas están gastando cantidades excesivas de tiempo y dinero supervisando sus cadenas de suministros, verificando lo que ha ocurrido y lo que ocurrirá de acuerdo con los términos acordados, esfuerzos que pueden reducirse en gran medida mediante el uso de blockchain".

De hecho, la complejidad de las cadenas de suministros juega con las fortalezas del blockchain. "El atractivo del blockchain es que introduce orden, simplicidad, confianza, visibilidad y automatización en lo que de otro modo sería un entorno caótico", dice Brody. Lo hace mediante la conversión de las relaciones de la cadena de suministro en tokens digitales, contratos y billeteras. Los tokens representan los activos que se intercambian; los llamados contratos inteligentes digitalizan los términos expresados en los acuerdos de la cadena de suministro; las billeteras son contenedores o recipientes para los tokens y contratos de los diferentes actores. "Blockchain se convierte en un medio notablemente eficiente para hacer que todo funcione de manera más fluida, segura, visible y eficiente", dice Brody.

El atractivo del blockchain es que introduce orden, simplicidad, confianza, visibilidad y automatización en lo que de otro modo sería un entorno caótico.
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Capítulo 2

De los vinos a las ruedas

Cómo se está utilizando la tecnología de blockchain para luchar contra la falsificación en la industria del vino.

Dennis Post, responsable del desarrollo de servicios de blockchain en EY Advanced Technology Tax Lab, busca demostrar cómo el blockchain ya ha pasado del laboratorio a la línea de producción. "Un gran desafío para la industria del vino es la procedencia, ya que hay muchas falsificaciones", dice a modo de ejemplo. Trabajando con el especialista en blockchain EZ Lab, los equipos de EY ayudaron a desarrollar una plataforma llamada The Wine Blockchain. Originalmente basada en Ethereum, EZ Lab terminó desarrollando su propia plataforma de blockchain llamada Certo para el proyecto. "Los agricultores, viticultores y retailers pueden registrarse con una firma digital cifrada para que los consumidores puedan verificar lo que están comprando", dice Post. Desde su lanzamiento en 2017, la plataforma ha procesado más de 200.000 dólares en vino.

En Italia, el retailer multinacional Carrefour cuenta ahora con una plataforma de blockchain de producción completa que rastrea la veracidad y las condiciones de los pollos de granja. Desarrollado sobre EY Ethereum Ops Chain, los clientes escanean un código QR en el empaque utilizando su smartphone para acceder a la información sobre dicho producto, desde el nacimiento del pollo hasta el momento en que se ubica en el estante. Presentado en junio de 2018, Carrefour tiene previsto extenderlo a otras ocho líneas de productos animales y vegetales, entre los que se encuentran los huevos, el queso, la leche, las naranjas, los tomates, el salmón y la carne molida de res, con el fin de garantizar lo que describe como "trazabilidad completa del producto". 

En un ejemplo aún más amplio y progresista del papel y potencial del blockchain, está Tesseract, el cual es una muestra de blockchain desarrollado por EY para la industria de transporte. Dentro de Tesseract, los usuarios pueden rastrear la propiedad, el uso y los pagos aplicables a través de cualquier combinación de vehículos individuales o flotas. Los vehículos y los viajes se registran digitalmente y las transacciones se liquidan automáticamente entre propietarios, operadores y proveedores de servicios a través de un sistema de pago único. La propiedad de los activos es flexible y puede ser sobre la base de una participación total o parcial. Como los activos de transporte son un elemento crítico dentro de cualquier cadena de suministros física, blockchain puede ayudar a marcar el comienzo de una nueva era de movilidad.

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Capítulo 3

Fiscalización dentro de blockchain industriales y públicas

Los gobiernos están descubriendo cómo utilizar la tecnología de blockchain para mejorar el recaudo de impuestos tanto para ellos como para los contribuyentes.

Hasta ahora, los beneficios de blockchain se están contando desde la perspectiva de las empresas y los consumidores. Pero como explica Jeff Saviano, EY Global Tax Innovation Leader: "Existen casos de uso igualmente convincentes para los gobiernos y las autoridades fiscales mundiales. Las agencias gubernamentales están desempeñando un papel principal en el desarrollo de la plataforma de blockchain en un esfuerzo por promover sus políticas y mejorar la experiencia de los ciudadanos".

Por ejemplo, puede utilizarse para aumentar la capacidad de las autoridades fiscales para prevenir el fraude. Según Post, la brecha tributaria está en ­ —la diferencia entre los ingresos fiscales reales y los que deberían haberse recaudado de no ser por fraude — se estima que es de alrededor del 5% del PIB mundial, es decir, 3 billones de dólares anuales. "Es un tema crítico que hasta ahora ha resultado difícil de abordar", dice Post.

El Blockchain ofrece el potencial de reducir significativamente esta brecha al crear un proceso de auditoría casi ineludible a través de las cadenas de suministro. Gijsbert Bulk, EY Global Indirect Tax Leader, cita el ejemplo del IVA o de los derechos de aduana. "Se hace mucho más difícil ocultar las transacciones o crear facturas falsas", dice. "Las autoridades fiscales pueden ver todas las actividades a lo largo de una [cadena de valor]; pueden ver las ventas, las compras y a los precios".

Además, el Blockchain podría mejorar la eficiencia y la seguridad cuando se trata de impuestos transfronterizos. Esto comienza cuando se trata de materias primas, componentes o productos terminados en los que las declaraciones de aduana requieren datos detallados y precisos para certificar el origen, la composición y el destino. Este es el punto en el que las autoridades no sólo recaudan impuestos, sino que también evalúan si los productos son legales o peligrosos para la importación o si cumplen con los acuerdos comerciales. Aquí, dice Ros Barr, EY Global Indirect Tax Knowledge Leader: "Blockchain podría agilizar estos procesos y mejorar la precisión".

En adición, comenzará a tener un impacto — potencialmente profundo — en los precios de transferencia corporativos. Numerosas naciones ya están avanzando hacia el cumplimiento de la transformación digital de los impuestos para el IVA y las aduanas. A medida que más empresas participen en estos sistemas — basados cada vez más en blockchain — los funcionarios del gobierno tendrán acceso a datos aún más detallados relacionados no sólo con las empresas individualmente, sino con cadenas de valor enteras.

Empoderados con tantos datos, los países anfitriones podrán analizar los precios y la rentabilidad como nunca antes. Las autoridades fiscales tendrán los mismos datos y las mismas herramientas analíticas disponibles para la IA y el machine learning que las empresas, dice Saviano. "Las empresas tendrán que prestar mucha atención a los precios de transferencia, utilizando siempre los datos disponibles con fines de modelado y estar preparadas para responder a las consultas o desafíos", añade.

EY Advanced Technology Tax Lab, que funciona desde noviembre de 2018, tiene previsto estar en el centro de los desarrollos relacionados con blockchain como parte de una misión más amplia de resolver cuestiones fiscales complejas a través de la aplicación de tecnologías avanzadas. Para ayudar a hacer estos avances, el laboratorio está colaborando con el Massachusetts Institute of Technology y su renombrado profesor Alex "Sandy" Pentland para entender cómo las máquinas pueden aumentar la eficacia de los profesionales de impuestos.

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Capítulo 4

Adopción generalizada, pero alcance limitado

A pesar de todo su potencial, el blockchain industrial se enfrenta a obstáculos como la lentitud de las transacciones. Pero eso cambiará a medida que más empresas adquieran experiencia con la tecnología.

Sin embargo, blockchain no es de ninguna manera una panacea. Una problemática clave es que su tiempo de respuesta puede ser lento; Ethereum, por ejemplo, puede procesar a veces tan solo 15 transacciones por segundo. La velocidad se está abordando en el diseño de los procesos, en particular centrándose en una autenticación menos engorrosa. Otro aspecto a tener en cuenta es que para que blockchain sea útil para una amplia gama de participantes, se debe dedicar mucho tiempo a desarrollar estándares aceptables para todos los participantes.

Sin embargo, el 2019 se perfila como una oportunidad de 12 meses para avanzar en la tecnología. Post dice que espera que "un gran número" de POCs y ensayos pasen a la fase de producción este año. "La adopción está muy extendida, pero su alcance es limitado en la actualidad y se expandirá y acelerará en gran medida siempre y cuando las empresas adquieran experiencia", afirma.

Daren Campbell, líder de EY Intelligent Automation está de acuerdo. "La popularidad del blockchain está expandiendo y transformando gradualmente nuestro enfoque hacia la automatización. En lugar de aprovechar la tecnología para automatizar una sección del proceso, blockchain tiene la capacidad no sólo de automatizar todo el proceso, sino también de hacerlo significativamente más efectivo a través de la reinvención del arte de lo posible con la recolección inteligente de datos. La tecnología está madurando rápidamente y ofrece numerosos beneficios organizacionales".

Kurt Neidhardt, EY Global Co-Leader for Tax Technology and Transformation añade: " el Blockchain puede ser el salto gigantesco que empuje las funciones fiscales hacia el logro del máximo valor y eficiencia, ya que cumple con el interés de cambio del actual departamento fiscal hacia el análisis estratégico y minimiza casi instantáneamente la carga de los recursos en torno a la captura de datos transaccionales y la generación de informes".

De hecho, C. John Langley, Jr. profesor clínico de Gestión de la Cadena de Suministro y director de desarrollo del Centro de Investigación de la Cadena de Suministro de Smeal College of Business de la Universidad de Penn State, dice que el potencial de blockchain crecerá exponencialmente una vez que comience a interactuar con otras tecnologías de rápida evolución.

Comenzando por el Internet de los Cosas (IoT), Langley dice: "La transformación digital y la conectividad de los sensores significa que podemos ver dónde están las cosas y determinar su estado en cada paso del camino. ¿El envío llegará a tiempo? ¿Se transportan o almacenan los alimentos, los medicamentos — incluso los vinos — a las temperaturas adecuadas? Estas pueden ser consideraciones críticas dentro de la seguridad y calidad del producto... y un sistema de blockchain asistido por IoT puede rastrear todo con un registro indeleble".

La adición de la inteligencia artificial (IA) y el machine learning podrían generar un impulso adicional. "Estamos en una etapa en la que la capacidad de analizar y responder a lo que los datos pueden decirnos se está convirtiendo en una de las herramientas más disruptivas disponibles", dice Langley. "Una y otra vez se está probando, que con los datos correctos y la capacidad de analizar y responder a esos datos, las empresas pueden ganar. "blockchain combinado con otras tecnologías se convierte en un cambio absoluto para las industrias"

Las agencias gubernamentales están desempeñando un papel de liderazgo en el desarrollo de plataformas de blockchain en un esfuerzo por promover sus políticas y mejorar la experiencia de los ciudadanos.
Jeff Saviano
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Capítulo 5

Acciones clave

Considerar la posibilidad de tomar estas medidas para aprovechar la tecnología de blockchain y comprender las implicaciones fiscales

  • Las organizaciones necesitan asegurarse de tener personas que entiendan tanto de blockchain como de la gama completa de tecnologías digitales, incluyendo inteligencia artificial y análisis avanzados.
  • Unirse - o formar - y participar activamente en grupos de la industria para explorar y guiar el desarrollo de blockchain
  • Los jugadores más grandes, aquellos con una visión transformadora, deben tratar de involucrar a los clientes, proveedores, socios e incluso competidores para identificar las necesidades clave y la forma en que el blockchain podría ayudar.
  • Evaluar cómo dicha tecnología puede afectar la función fiscal de la empresa – podría conducir a una mayor eficiencia y seguridad, pero también a un mayor escrutinio en el futuro por parte de las autoridades.
  • Cómo EY TaxChain asegura el futuro de la función fiscal

    Blockchain se ha convertido en una tecnología robusta y ágil que puede asegurar el futuro de la función fiscal de una empresa. Garantiza que los registros no se manipulen y promete beneficios inmediatos como la optimización de los procesos, la transparencia y la auditoría. El blockchain también reduce significativamente los costos operativos.

    EY está a la vanguardia en la aplicación de la tecnología de blockchain para los desafíos que enfrenta la función tributaria. Con las administraciones tributarias digitales exigiendo datos en tiempo real y transparencia, contar con una plataforma segura de información verificada puede facilitar a los contribuyentes el pago de impuestos y a las autoridades tributarias gubernamentales el cierre de la brecha tributaria.

    El enfoque de EY TaxChain aplica el blockchain a los procesos de la función fiscal y se integra con los sistemas de toda la empresa. Crea versiones tokenizadas de activos y materias primas, y las sigue a través de la cadena de suministro. La captura de transacciones con IVA es un ejemplo para el que se puede utilizar. EY TaxChain puede producir contratos inteligentes basados en eventos y apoyar la aplicación de reglas automatizadas para los negocio fiscales.

    Un libro de contabilidad digital de este tipo puede ser compartido y corroborado por cualquier persona que tenga los permisos apropiados y distribuido en múltiples sitios, países o instituciones. Ofrece soluciones para la función de impuestos corporativos que ayudan a enfrentar los desafíos y problemas que acompañan la disrupción, independientemente de la industria o la ubicación geográfica.

  • Beneficios de EY TaxChain

    Cumplir los requisitos digitales de la administración tributaria

    •  Presentar digitalmente los documentos de trabajo a las autoridades fiscales
    • Realizar auditorías en tiempo real con seguimiento detallado de las transacciones  
    • Reducir el riesgo de incurrir en obligaciones fiscales inesperadas

    Impuestos indirectos/conciliación del IVA

    •  Implementar una mejor manera de conciliar las facturas del IVA
    •  Permitir a los proveedores y compradores realizar un seguimiento de las transacciones y remitir el importe de los impuestos acordados.

    Precios de transferencia

    •  Resolver la necesidad, basada en la legislación y captar las actividades de precios de transferencia para aumentar la transparencia
    •  Auditar las transacciones de precios y gestionar eficazmente la cadena de suministros
    • Vincular actividades relacionadas en un bloque y rastrear transacciones concurrentes.

    Transacciones entre empresas

    • Ayudar con la documentación coherente y las liquidaciones instantáneas
    • Aprovechar los contratos inteligentes para mejorar la eficiencia, la velocidad y la precisión
    • Aliviar los problemas con la facturación manual y los diversos sistemas ERP

    Como dice Santhosh Kumar Lalgudi   Senior Manager de Ernst & Young LLP:"La transformación de la función fiscal no es un 'nice to have', es algo mandatorio que viene de muchos niveles. El Blockchain ofrece un proceso de auditoría en un libro distribuido para cada transacción y evento de un contrato inteligente. Esto significa que se pueden identificar fácilmente las transacciones y generar informes con fines de auditoría/revisión. EY TaxChain ayuda a sus recursos a centrarse más en el análisis estratégico y menos en la extracción de datos y la generación de informes. También ayuda a mitigar la ausencia de regulaciones y consensos claros ".

    Los equipos de Tecnología y Transformación Tributaria de EY pueden ayudar a entender los requisitos de cumplimiento, localizar y validar los datos, y sugerir un tratamiento óptimo después de considerar completamente los atributos de los activos y los antecedentes de la empresa. Para obtener más información, visita ey.com/taxtechtransform

Resumen

El Blockchain de fuerza industrial está madurando rápidamente dentro de las cadenas de suministros , lo que promete generar una disrupción de los procesos centrales y ofrecer beneficios a las empresas y los consumidores.

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