5 minuten 23 jun. 2021
Belgian Attractiveness Survey 2021

Zes inzichten uit de Barometer van de Belgische Attractiviteit 2021

Door Tristan Dhondt

EY WEM Strategy and Transactions Partner

Out-of-the-box denken. Financing en deal making. Kwantificering van beslissingsprocessen. Macro-economische inzichten. Strategieën challengen.

5 minuten 23 jun. 2021

Cleantech en industriële hightech worden gezien als de bedrijfssectoren die de komende jaren de groei in België zullen stimuleren.

Ondanks de turbulentie veroorzaakt door de pandemie, wist België vorig jaar zijn vijfde positie te behouden in de rangschikking van Europese landen op vlak van directe buitenlandse investeringen (DBI) . Dat is de belangrijkste conclusie uit de Barometer van de Belgische Attractiviteit, een jaarlijkse studie van EY die peilt naar de aantrekkelijkheid van België als locatie voor buitenlandse investeringen.

Waakzaamheid is echter geboden, aangezien België onder het Europese gemiddelde zit op vlak van herstelverwachtingen. Er zijn lichtpunten in de sector van cleantech en industriële hightech, en extra inspanningen om de digitale vaardigheden op te krikken kunnen de aantrekkelijkheid van ons land als investeringslocatie alleen maar verder verhogen.

1. België behoudt zijn positie in de top 5 van Europese landen die de meeste buitenlandse investeringen aantrekken

Het is geen verrassing dat de coronacrisis een impact had op het aantal investeringsprojecten in België. In totaal noteerde België 227 projecten, die in 2020 voor 5.098 nieuwe banen zorgden. Door COVID-19 daalde het aantal projecten met 15% ten opzichte van 2019, iets meer dan de gemiddelde daling in Europa van 13%. Met dit resultaat behoudt België de vijfde plaats in de Europese rangschikking voor directe buitenlandse investeringen in 2020.

2. Optimisme over het herstel na COVID-19 stimuleert investeringsplannen op korte termijn

Het coronavirus zal ook in 2021 nog een belangrijke rol opeisen, maar wellicht in positieve zin. Het lijkt erop dat investeringsplannen vorig jaar alleen maar werden uitgesteld en niet geannuleerd. Dat blijkt uit het positieve antwoord van 66% van de respondenten op de vraag of zij plannen hebben om in het komende jaar activiteiten in België op te starten of uit te breiden. Vorig jaar antwoordde 10% positief.

Hoewel investeerders verwachten dat de Belgische attractiviteit voor investeringen na de coronacrisis zal toenemen, zijn deze verwachtingen op lange termijn veel bescheidener. Terwijl 62% verwacht dat de attractiviteit van Europa de komende drie jaar licht tot aanzienlijk zal toenemen, verwacht slechts 35% een vergelijkbare toename voor België.

35% verwacht dat de attractiviteit van België de volgende drie jaar zal toenemen.
België beschikt over heel wat troeven die door buitenlandse investeerders worden gewaardeerd. Maar ons land dient haar reputatie als trade-hub verder uit te spelen om het aantrekken van buitenlandse investeringen te blijven waarborgen.
Tristan Dhondt
EY WEM Strategy and Transactions Partner

3. De zakelijke dienstverlening blijft de belangrijkste sector voor DBI in België, de farmaceutische industrie maakt een sprong

Net als in voorgaande jaren waren vier belangrijke sectoren goed voor meer dan de helft van de investeringsprojecten in 2020. Maar de samenstelling van deze top vier weerspiegelt de wereldwijde race om geneesmiddelen, behandelingen en uiteindelijk vaccins tegen het coronavirus. De farmaceutische industrie sprong van de negende plaats in 2019 naar de derde plaats in 2020, goed voor 22 projecten. De farmasector duwde zo de landbouw- en voedingssector naar beneden en belandde voor de digitale sector.

Drie activiteiten zijn goed voor meer dan de helft van alle directe buitenlandse investeringsprojecten in 2020: verkoop en marketing (53), productie (44) en zakelijke dienstverlening (43). Het aantal investeringsprojecten in hoofdkantoren steeg opnieuw tot 15 na een daling tot 5 in 2019.

 

4. Het Verenigd Koninkrijk bevestigt stijgende trend en wordt de grootste investeerder in België

Na de Brexit behield het VK zijn niveau van investeringsprojecten in België ondanks de coronacrisis. Omdat andere grote investeerders zoals de VS en Frankrijk het aantal projecten drastisch terugschroefden, werd het land voor België de belangrijkste bron van directe buitenlandse investeringen. China verdubbelde bijna zijn investeringsprojecten in ons land in 2020.

5. Investeerders waarderen de Belgische ondernemingscultuur en de kwaliteit van de beroepsbevolking, het fiscaal beleid is hun grootste zorg

Wanneer we kijken naar de redenen waarom België aantrekkelijk is voor investeerders, zien we dat de kwaliteit van de beroepsbevolking de belangrijkste troef van België blijft. Samen met de ondernemingscultuur is het de belangrijkste factor die een positieve invloed heeft op investeringsbeslissingen in België.

De belangrijkste risico's voor de attractiviteit van België waren tot nu toe het niveau en de complexiteit van de belastingen, de arbeidskosten en de politieke, regelgevende en administratieve stabiliteit. Deze ‘top drie’ is stevig door elkaar geschud. Het niveau en de complexiteit van de belastingen vormen nu de grootste risico's voor de attractiviteit van België.

6. Cleantech bevestigt zijn status als belangrijkste motor voor groei

De sector van cleantech en hernieuwbare energie werpt zich op als de sector die de belangrijkste bijdrage zal leveren aan de toekomstige groei van directe buitenlandse investeringen in België. Die trend werd vorig jaar al duidelijk, toen een derde van de respondenten erop wees dat deze sectoren veel groeiperspectieven bieden. De Green Deal van de EU speelt een grote rol, en ook de algemene zoektocht naar koolstofneutrale en duurzame technologieën en bedrijfsmodellen is een drijvende kracht geworden.

Cleantech

42%

van de respondenten gelooft dat cleantech en hernieuwbare energie de stuwende kracht zullen zijn voor de groei van België in de komende jaren.

Aanbevelingen

Met dit alles in het achterhoofd doet EY de volgende aanbevelingen aan alle relevante belanghebbenden:

  • Focus op de reeds gevestigde investeerders

    We moeten blijvend aandacht geven aan de hier gevestigde bedrijven, die worden geconfronteerd met politieke en wetgevende instabiliteit en afnemende mobiliteit. Een belangrijke stap is ongetwijfeld de vereenvoudiging van administratieve/regelgevende procedures en het creëren van een stabiel sociaal klimaat en een robuust juridisch-fiscaal investeringskader.

  • Vennootschapsbelasting verlagen naar 20%

    Hoewel de eerste taxshift het tarief van de vennootschapsbelasting heeft teruggebracht tot een meer acceptabel tarief van 25%, blijft de totale belastingdruk een belangrijke hindernis voor het aantrekken van nieuwe investeringen. Ons advies is om de vennootschapsbelasting verder te verlagen naar 20%.

  • Investeer in digitale vaardigheden

    Digitale vaardigheden worden al lang genoemd als een prioriteit voor landen die internationale investeringen willen aantrekken. De nieuwe rol van technologie veroorzaakt door COVID-19 – digitale klantervaringen, ‘fygitale’ werkomgevingen en meer geautomatiseerde productielijnen en backoffices – maakt dit een absolute noodzaak.

  • Focus op cleantech en industriële high-tech

    België heeft de kans om een belangrijke speler te worden in de cleantech-sector. Dit kan door te focussen op een dynamisch ecosysteem van technologie- en groene technologiebedrijven en door de fiscale maatregelen te vereenvoudigen en prikkels te introduceren om de adoptie van nieuwe technologieën te stimuleren.

Barometer van de Belgische Attractiviteit 2021

Lees het volledige rapport voor meer inzichten, aanbevelingen, standpunten van de investeringsagentschappen, getuigenissen van buitenlandse investeerders en meer.

Open de PDF (EN)

Nieuwsbrieven EY België

Schrijf u in voor één van onze nieuwsbrieven en blijf op de hoogte van de nieuwste inzichten, events en meer.

Inschrijven

Samenvatting

De coronacrisis heeft de wereldeconomie op zijn kop gezet. In deze context is het bemoedigend om vast te stellen dat de directe buitenlandse investeringen in Europa opmerkelijk veerkrachtig bleken en slechts met 13 procent afnamen in 2021 vergeleken met het jaar ervoor. België is erin geslaagd zijn vijfde plaats in de lijst met Europese landen te behouden. Ons land beschikt over alle troeven om zijn attractiviteit op korte en lange termijn te verhogen. Om dat doel te bereiken, moeten overheden en bedrijven samenwerken om onze sterke punten nog sterker te maken en onze zwakke punten weg te werken.

Over dit artikel

Door Tristan Dhondt

EY WEM Strategy and Transactions Partner

Out-of-the-box denken. Financing en deal making. Kwantificering van beslissingsprocessen. Macro-economische inzichten. Strategieën challengen.