6 minuten 9 okt 2019
Onderneming van het Jaar

Ardo en Ontoforce vallen in de prijzen bij Onderneming van het Jaar 2018

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie

6 minuten 9 okt 2019

Toon bronnen

Ardo werd verkozen tot Onderneming van het Jaar 2018. Ontoforce is Scale-up van het Jaar.

Ondernemen met durf en verbeelding loont en inspireert. Onder dat motto organiseerde EY op 16 oktober 2018 de 24e awarduitreiking voor Onderneming van het Jaar, in samenwerking met De Tijd en BNP Paribas Fortis. Ardo haalde het van Decospan en Reynaers Group. Ontoforce mag zich Scale-up van het Jaar noemen.

 “In tijden waarin de grootste hotelketen geen eigen kamers heeft, een internetonderneming het grootste taxibedrijf ter wereld kan worden en EY zelf naast 250.000 medewerkers ook 1.250 robots in dienst heeft, heerst er veel onzekerheid en verwarring. Dat is goed voor consultants”, verwelkomt Rudi Braes de zaal met een kwinkslag. Maar volgens de Vice-Chair van EY - EMEIA is de huidige situatie vooral uitdagend voor ondernemingen.

In een wereld vol verandering slaagden de genomineerden voor Onderneming van het Jaar en Scale-up van het Jaar erin zich aan te passen en sterk te groeien. Voor die prestatie werden alle finalisten tijdens de feestelijke avond in de spotlights gezet.

De kracht van data en AI zal mensen helpen en genezen. Als Vlaams bedrijf willen wij er in dat verhaal met kop en schouders bovenuit steken.
Hans Constandt
oprichter en CEO van Ontoforce

Ontoforce – de ‘Google on steroids’ – wordt Scale-up van het Jaar 2018

Tijdens de awarduitreiking beloonde minister Philippe Muyters een beloftevolle Vlaamse onderneming met de ‘Prijs van de Vlaamse Regering voor Scale-up van het Jaar’. De minister hield de genomineerden niet lang in spanning en maakte de winnaar van 2018 bekend: Ontoforce mag zich Scale-up van het Jaar noemen. Deze ‘Google on steroids’ verovert in sneltempo de wereld met zijn vernieuwende technologie die complexe data ultrasnel en heel eenvoudig bevraagbaar maakt voor iedereen. Ontoforce werkt samen met internationaal gerenommeerde instituten, won tal van internationale prijzen en boort nu ook nieuwe markten aan. Ontoforce realiseerde in 2017 een omzet van 1,2 miljoen euro met 27 medewerkers.

“De andere genomineerden - Lemon Companies, Rombit en UgenTec – hebben een even mooi parcours afgelegd als wij”, vindt Hans Constandt, oprichter & CEO van Ontoforce. “Maar ik ben heel blij dat wij na Europa en de VS nu ook in Vlaanderen deze erkenning krijgen. Over vijf jaar willen we wereldwijd de nummer één zijn, maar vooral impact hebben in health. De kracht van data en AI zal mensen helpen en genezen. Als Vlaams bedrijf willen wij er in dat verhaal met kop en schouders bovenuit steken. Het geeft veel voldoening dat ons concept bovendien in om het even welke andere sector even snel, even goed en even robuust werkt als in healthcare. Ik vermoed dat dit potentieel van recurring revenues de jury mee overtuigd heeft om voor ons te kiezen.”

Dat wordt beaamd door juryvoorzitter Jurgen Ingels: “Het concept van ‘time squeezing’ waarin Ontoforce specialiseert, is inderdaad een sterk Unique Selling Point. De relevantie van de technologie van Ontoforce is ook bewezen: na eerst de conservatieve farmasector wakker te hebben geschud en zeer mooie referenties te hebben opgebouwd, staan ze nu klaar om uit te breiden naar andere sectoren.”

De maakindustrie floreert

40% meer omzet en 23% tewerkstelling over de afgelopen vijf jaren. Dat zijn de cijfers die de drie genomineerden voor Onderneming van het Jaar gezamenlijk kunnen voorleggen. Michèle Sioen, voorzitster van de jury – met overigens voor het eerst meer vrouwen dan mannen in haar geledingen, legt uit wat de sterktes zijn van de finalisten: “Ardo, Decospan en Reynaers Group zijn drie prachtige bedrijven, met dezelfde gedrevenheid en passie om te ondernemen en duurzame groei na te streven. Het zijn drie familiebedrijven en dat is niet zo verwonderlijk. De familiale ondernemingen zijn de ruggengraat van de Belgische economie. De finalisten zijn bovendien alle drie industriële bedrijven en dat is minder voor de hand liggend, maar wel tekenend. De maakindustrie is helemaal niet dood in België.”

Tips voor politici

In een debat tussen Pieterjan Desmet (Decospan), Martine Reynaers (Reynaers Group) en Philippe Haspeslagh (Ardo) bleek duidelijk dat de genomineerde bedrijven elk hun geschiedenis hebben als familiebedrijf en elk hun eigen strategie uitstippelen, maar dat ze ook volgende zaken gemeen hebben: hun innovatieve aanpak, gedurfde en internationale visie, strategie, gezonde financiële positie, geëngageerd teamwork, deugdelijk bestuur, ambitie en volharding om verder te groeien.

Met drie politici in de zaal grepen de genomineerden hun kans om nog snel een tip mee te geven voor het beleid. De tip van Desmet klonk kort en krachtig: “Zorg voor elektriciteit!” Haspeslagh pleitte ervoor de werkloosheidsondersteuning te beperken in de tijd. Reynaers ten slotte raadde de politici aan om net als in bedrijven vruchtbaar samen te werken, met de neuzen in dezelfde richting. 

Wanneer de volgende generatie op dit podium staat, hopen wij dat ze zal kunnen zeggen dat hun bedrijven draaien op groene energie en dat ze nog steeds kwalitatieve grondstoffen verwerken.
Rik Jacob
CEO van Ardo

Ardo is Onderneming van het Jaar

En toen was het moment aangebroken om de opvolger van WDP als Onderneming van het Jaar bekend te maken. Een eer die te beurt viel aan vice-eerste ministers Jan Jambon en Alexander De Croo. “En de winnaar is… Ardo!”

Ardo, met hoofdzetel in Ardooie, is een belangrijke wereldspeler in de productie van vriesverse groenten, kruiden en fruit voor zowel retail, foodservice als de voedingsindustrie. De sterke groei van de laatste jaren resulteerde in 2017 in een omzet van 1 miljard euro met 3.800 medewerkers. De groep heeft een wereldwijd verkoopnetwerk en telt 21 bedrijven in 9 landen die instaan voor productie, verpakking en distributie.

“Ardo is een sterke Belgische familieonderneming die met durf en talent heel mooie resultaten weet neer te zetten”, lichtte de jury haar beslissing toe. “Bovendien zet het bedrijf ook sterk in op duurzaamheid. Ardo heeft met een indrukwekkende fusie van verschillende takken van de familie Haspeslagh belangrijke synergiën en resultaatsverbeteringen geboekt. Het familiebedrijf is zo uitgegroeid tot een onbetwiste Europese leider en staat klaar om wereldwijd een belangrijke rol te spelen. Het behoud van de familiecultuur in het bedrijf tijdens de significante uitbreiding is lovenswaardig en bereidt Ardo optimaal voor op verdere groei met aandacht voor Corporate Social Responsibility en duurzaamheid.”
 

En wat zegt de winnaar zelf?

Pas nadat CEO Rik Jacob alle Ardo-medewerkers op het podium had geroepen, stak hij van wal met zijn overwinningsspeech. “Dit is – op z’n zachtst gezegd – een speciaal moment. Het is een prachtige erkenning voor jarenlang ondernemen met de mensen die zich wereldwijd over ons bedrijf ontfermen. Ik draag deze award graag aan hen op. De ziel van ons bedrijf is ook gestoeld op de jarenlange samenwerking en de vertrouwensrelatie met 3.500 landbouwers.” Jacob onderstreepte het belang van de landbouw voor onze economie en betreurde dat deze sector nu moet overleven met subsidies en steun van rampenfondsen. Hij riep de overheid op om middelen in te zetten voor betere watervoorziening en beregeningsmogelijkheden opdat de landbouw in ons land de klimaatsverandering de baas zou kunnen.
 

Kom meer te weten over Onderneming van het Jaar

Meer informatie

“Onze ambitie is om in 2020 80% van onze groenten, fruit en kruiden pesticidevrij te vermarkten. De bioteelt is ons R&D-centrum. Onze biomassacentrales wekken groene stroom op en zuiver productiewater wordt ter beschikking gesteld van irrigatienetwerken. Wanneer over twintig jaar de volgende generatie hier op dit podium staat, hopen wij dan ook dat ze zullen kunnen zeggen dat de droogte hen niet deert, dat hun bedrijven draaien op groene energie en dat ze, ondanks het verbod op pesticiden, nog steeds kwalitatieve grondstoffen verwerken.”

Impulse newsletter

Blijf op de hoogte van het laatste EY België nieuws en ontdek inspirerende ondernemersverhalen.

Inschrijven

Samenvatting

Producent van vriesverse groenten Ardo werd verkozen tot Onderneming van het Jaar 2018. Vooral de groei tot wereldspeler, en de durf en het talent van dit familiebedrijf maakten indruk op de jury. Ontoforce mag zich Scale-up van het Jaar noemen. 

Over dit artikel

Door

EY België

Multidisciplinaire professionele dienstenorganisatie