5 Minutos de leitura 25 abr 2018
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10 formas como o digital pode transformar os cuidados de saúde

5 Minutos de leitura 25 abr 2018
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Da genómica à telemedicina e à bioimpressão 3D, exploramos tecnologias que podem revolucionar uma indústria e tornar-nos mais saudáveis.

Muito tem sido escrito e falado sobre como a tecnologia baseada em software, a inteligência analítica e dispositivos conectados podem trabalhar juntos para transformar todos os aspectos da empresarial . Mas agora o processo de transformação digital está prestes a ter um enorme impacto na nossa saúde e condicionamento físico também. Estes avanços não só afectarão a qualidade de vida de milhões de pessoas, como também poderão ter implicações de grande alcance para o sector da saúde e para os empregadores em geral.

Melhorias na medicina e nutrição têm ajudado a aumentar a expectativa de vida ao longo do último século. Mas as populações mais velhas estão levando a uma maior incidência de problemas de saúde degenerativos e relacionados ao estilo de vida. Esses tipos de doenças não transmissíveis já representam 75% das mortes no mundo, segundo a Organização Mundial da Saúde. Dezenas de milhões de pessoas sofrem destas doenças em todo o mundo, reduzindo consideravelmente a sua qualidade de vida. O impacto econômico é igualmente imenso - apenas cinco doenças não transmissíveis poderiam custar à economia global US$ 47 trilhões até 2030, segundo o Fórum Econômico Mundial.

Então, o que poderia a transformação digital fazer para nos tornar mais saudáveis e o setor de saúde mais adequado? Aqui estão apenas algumas das maneiras pelas quais as tecnologias digitais poderiam nos ajudar a viver não apenas mais tempo, mas vidas mais saudáveis e mais produtivas:

1. Genômica

O aumento do poder de processamento do computador está começando a desbloquear o verdadeiro potencial da análise de DNA humano - permitindo testes e tratamentos verdadeiramente personalizados que poderiam melhorar enormemente os resultados dos pacientes para uma grande variedade de doenças.

2. Utensílios de uso

Monitores de saúde inteligentes que podem coletar dados personalizados e em tempo real, incentivando estilos de vida mais saudáveis e coletando resmas de dados para alimentar a pesquisa médica. Algumas empresas já introduziram wearables no local de trabalho para melhorar o desempenho. Ao monitorar os níveis de estresse e a saúde de seus funcionários, as empresas podem recomendar hábitos mais saudáveis, muitas vezes levando a uma maior produtividade.

3. Big data usado em medicina

À medida que mais DNA é analisado, os vestíveis reúnem mais dados sobre o estilo de vida e os registros médicos são digitalizados, torna-se possível uma análise comparativa muito mais detalhada dos pacientes. Comparar as respostas de pacientes com ADN, estilos de vida e historiais médicos semelhantes pode permitir-nos compreender verdadeiramente os riscos para a saúde e o impacto dos diferentes tratamentos.

4. Organs-on-chips

Uma combinação de avanços na sequenciação de ADN e na investigação de células estaminais permitiu aos investigadores cultivar órgãos em miniatura, com base no próprio ADN dos doentes. Conectados a sensores eletrônicos, eles podem medir a resposta ao tratamento em nível celular para entender quais métodos terão mais sucesso antes de aplicá-los ao paciente.

A mídia social pode se tornar o mecanismo de feedback que leva à otimização contínua dos serviços de saúde.

5. Social media comentários hospitalares

Os prestadores de cuidados de saúde e os reguladores estão a utilizar cada vez mais as análises dos doentes recolhidas através das redes sociais ou de inquéritos digitais para identificar potenciais problemas e melhorar a qualidade dos cuidados. O imediatismo das mídias sociais e sua capacidade de disseminar mensagens positivas e negativas de forma tão ampla pode fazer com que os profissionais de saúde respondam cada vez mais rápido ao feedback dos clientes. A mídia social pode se tornar o mecanismo de feedback que leva à otimização contínua dos serviços de saúde.

6. Monitoramento digital de tendências

Ao rastrear a atividade de palavras-chave nas redes sociais e nos motores de busca, as tendências para pesquisas de sintomas médicos específicos estão sendo cada vez mais usadas para ajudar a identificar e responder a surtos de doenças. Esta visão é, naturalmente, benéfica para qualquer organização no sector da saúde, mas pode ser útil para qualquer empregador que procure manter a sua força de trabalho saudável ou bem dotada de pessoal. Para um grande empregador, a interpretação precisa dos dados poderia levar a uma série de preparativos possíveis - desde o pedido de mais tecidos para um surto de resfriado comum até a contratação de pessoal freelance adicional para substituir os funcionários que necessitam de licença médica. Quando os algoritmos preveem essas tendências com precisão, o impacto pode ser imenso, mas há sérios desafios a superar.

7. Engenharia genética

Embora a engenharia genética do ADN humano para combater doenças continue a ser profundamente controversa, a terapia genética e a utilização de vírus geneticamente modificados para combater doenças está a tornar-se cada vez mais comum, enquanto os mosquitos geneticamente modificados estão também a ser utilizados na luta contra a malária e o vírus Zika.

Tecnologia avançada sendo usada em uma sala de cirurgia

8. Telemedicina

A tecnologia móvel está sendo cada vez mais utilizada para reduzir a pressão sobre os sistemas de saúde, eliminando a necessidade de viajar para ver um profissional de saúde. Qualquer redução no tempo de viagem em qualquer ambiente tem o potencial de ter um impacto positivo na produtividade. Mas a telemedicina provavelmente terá o efeito mais transformador em comunidades mais remotas, onde a realização de avaliações remotas de pacientes via telefones celulares está começando a fornecer acesso a medicamentos para algumas das pessoas mais pobres do mundo por uma fração do custo de fornecer serviços médicos itinerantes. De acordo com a União Internacional de Telecomunicações, uma agência das Nações Unidas, existem mais de 7 bilhões de assinaturas de celulares em todo o mundo, contra 738 milhões em 2000. Globalmente, 3,2 mil milhões de pessoas utilizam a Internet, dos quais dois mil milhões vivem em países em desenvolvimento.

Essa tendência tem permitido o desenvolvimento de soluções criativas que alavancam a capacidade das tecnologias conectadas de alcançar pessoas que, de outra forma, teriam dificuldade em acessar informações de saúde.

9. Robôs cirúrgicos

Além de permitir uma cirurgia mais precisa, que acelera o tempo de recuperação, o uso de equipamento cirúrgico robótico pode permitir que cirurgiões especializados tratem pacientes a milhares de quilômetros de distância, reduzindo a necessidade de viajar para o tratamento. Com o tempo, eles podem ser capazes de operar independentemente.

10. Bioimpressão 3D

O sonho médico final se aproximou da realidade - em fevereiro de 2016, pesquisadores do Wake Forest Institute for Regenerative Medicine anunciaram que implantaram com sucesso ossos, músculos e tecidos impressos em 3D em animais. Estamos a aproximar-nos da era das partes de corpo substituíveis feitas à medida. Não se trata apenas de substituição - talvez o futuro nos apresente a possibilidade de partes do corpo personalizadas que podem até melhorar a funcionalidade.

O que significa tudo isto para os empregadores?

A satisfação das necessidades de cuidados de saúde de uma mão-de-obra mais idosa exigirá novas soluções para manter baixos os custos de acesso aos cuidados de saúde e limitar a perda de produtividade provocada por problemas de saúde. Pesquisas recentes no Journal of Occupational and Environmental Medicine sugerem mesmo que as empresas com programas de saúde e bem-estar fortes têm um desempenho melhor do que aquelas sem eles.

Resumo

As organizações que optarem por adotar tecnologias de saúde podem contribuir para uma população mais saudável em geral e ajudar a sua linha de fundo.

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