5 Minutos de leitura 4 abr 2018
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Por que o setor de energia deve abraçar o blockchain agora

5 Minutos de leitura 4 abr 2018

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A energia elétrica e os serviços públicos ainda não adotaram totalmente a tecnologia blockchain. Descubra como os fornecedores de energia e os consumidores poderiam se beneficiar.

Como um ex-CIO no setor de energia e serviços públicos, estou sempre interessado no surgimento de novas tecnologias – especialmente quando elas têm o potencial de remodelar o futuro. Qual é o meu interesse agora? Blockchain.

Esta tecnologia - na sua forma mais simples, um livro-razão público que regista as transacções - promete acelerar radicalmente as transacções e reduzir os custos, facilitando uma transferência de valor fiável sem o envolvimento dos intermediários tradicionais. Já amplamente utilizado no sector dos serviços financeiros, um número crescente de indústrias está a experimentar a tecnologia.

Ao contrário do setor bancário, no entanto, o setor de energia tem sido lento para reconhecer o potencial da blockchain e a conscientização de toda a indústria está faltando. Agora, um número crescente de entusiastas acreditam que a blockchain pode revolucionar significativamente um setor que está se tornando cada vez mais descentralizado e conectado.

Uma componente da economia da partilha de energia

Blockchain não seria a primeira tecnologia a desconectar o sector. Os avanços tecnológicos na eficiência dos painéis viram os custos solares caírem 80% nos últimos três anos e estão prestes a cair ainda mais. Os avanços na tecnologia de armazenamento de baterias agora significam que as famílias podem armazenar eletricidade para backup ou mudança de carga, permitindo maior flexibilidade para comprar e armazenar eletricidade quando as tarifas são baixas, e consumi-la conforme necessário.

Paralelamente à implantação de contadores inteligentes e ao desenvolvimento contínuo de medidas de resposta do lado da procura, começam a surgir novas plataformas digitais peer-to-peer que eliminam os intermediários e ligam sem descontinuidades os produtores de energia verde diretamente com aqueles que a desejam. Aquilo a que estamos a assistir é uma mudança de poder - o advento de uma economia de partilha de energia. Estas mudanças estão a permitir que os consumidores assumam o controlo da sua utilização de energia e reduzam as facturas de energia.

São essas características de mudança que estão excitando a comunidade blockchain. Elas são desenhadas pela crescente e complexa rede de transações, pela necessidade de equilibrar o descompasso geográfico entre oferta e demanda e por preocupações significativas de segurança e confiança, dada a proliferação de dispositivos conectados à IoT.

Um novo ecossistema de start-ups de cadeia de bloqueio de energia está emergindo, e o capital de risco, até agora, angariou mais de US$1b para dimensionar os modelos de negócios do futuro. Além de algumas demonstrações iniciais, a aplicabilidade de uma blockchain de energia é em grande parte teórica. A capacidade de apoiar uma rede de transferência de energia conectada globalmente, onde os dispositivos inteligentes poderão enviar e receber dados de forma segura, reagindo de forma autónoma aos sinais do mercado, é uma realidade que alguns acreditam estar ainda a 5-10 anos de distância. Os programas de implantação de medidores inteligentes estão em sua infância, é necessário um enorme investimento para digitalizar a grade e os totais globais de armazenamento de bateria nos megawatts ao invés de gigawatts.

Um novo ecossistema de start-ups de cadeia de bloqueio de energia está emergindo, e o capital de risco, até agora, angariou mais de US$1b para dimensionar os modelos de negócios do futuro.

Uma inovação, muitas aplicações

Foram identificados mais de 100 casos de uso de blockchain. A maioria dos projectos-piloto encontra-se ainda numa fase inicial em toda a cadeia de valor da energia, principalmente no domínio do comércio de energia entre pares, em que os proprietários de pequenas centrais de produção podem vender o excedente de produção directamente a outros consumidores. Estes pilotos vão desde microredes e sistemas solares até e-mobilidade e carregamento EV.

Outros pedidos potenciais incluem a autenticação das energias renováveis no ponto de origem ou a manutenção de um registo das licenças de emissão. Muitos também estão considerando sua aplicação como uma ferramenta de gerenciamento de rede que pode registrar fluxos de energia para destacar anomalias na rede. Mas, de acordo com um relatório da Navigant Research, o comércio de energia peer-to-peer é o caso de uso que está ganhando mais força. Isto é possível graças à capacidade de pré-programar "contratos inteligentes" que podem desencadear automaticamente as transações.

Esses contratos inteligentes podem ser estabelecidos para permitir que os "prossumidores" alimentem a rede com energia excedente através de um medidor habilitado para blockchain. O fluxo de eletricidade é automaticamente codificado na blockchain e os algoritmos combinam compradores e vendedores em tempo real com base nas preferências. Os contratos inteligentes são executados quando a eletricidade é entregue, provocando o pagamento do comprador ao vendedor. A remoção de transações financeiras e a execução de compromissos contratuais do controle central traz um novo nível de descentralização e transparência que a indústria nunca teve antes.

Alguns casos-piloto bem sucedidos, mas são necessários mais

Em abril de 2016, os residentes de Brooklyn, Nova York, comercializaram com sucesso energia renovável usando um contrato inteligente na plataforma pública Ethereum Blockchain, aumentando a confiança e a visibilidade entre os participantes. Na Austrália, vários pilotos estão em andamento que permitirão aos residentes de Perth e do Sul da Austrália Ocidental comprar, vender ou trocar o excesso de energia solar com qualquer pessoa conectada à rede da Western Power. Estes fornecem um vislumbre emocionante do futuro da blockchain de energia.

Mas há uma grande diferença entre o comércio de alguns quilowatts horas extras entre vizinhos do outro lado da rua e um sistema de energia verdadeiramente autônomo que equilibra automaticamente a oferta e a demanda, e a transação contra um conjunto de algoritmos pré-codificados.

Fora da aplicação bitcoin há uma falta de casos de uso comprovados, e as dificuldades com segurança, escalabilidade e frequência de transações são fatores que precisam ser superados. Dentro de três a cinco anos, é bem possível que a blockchain mude radicalmente a forma como as partes da indústria funcionam. Para chegar lá, a blockchain deve superar a concorrência das soluções existentes e provar sua atratividade para os usuários. Somente se suas aplicações tiverem vantagens tangíveis, monetárias ou oportunas, a Blockchain será capaz de convencer participantes suficientes a abandonar seus sistemas legados para esta nova plataforma. Embora o hype possa ser real, estabelecer-se como uma alternativa credível é o maior obstáculo que a cadeia de bloqueio precisa superar.

Então, o que fazer?

Uma cadeia de bloqueio de energia pode ser um catalisador para o modelo de negócio e a mudança de processos em toda a empresa. Poderia ser fundamental para gerir a crescente complexidade, segurança dos dados e propriedade do sector. É essencial portanto que os CIOs das empresas de serviços e os líderes empresariais compreendam o papel que a cadeia de bloqueio pode desempenhar. Fazer prova de conceitos e implementar implantações táticas de pequena escala que resolvam as necessidades reais dos negócios são tanto sobre as lições aprendidas quanto sobre o valor entregue.

Entender como a tecnologia de ledger distribuído da próxima geração pode evoluir, e os modelos de negócios que podem ser ativados, é o próximo passo. Por mais que a revolução das telecomunicações e a invenção dos telefones celulares e smartphones tenham reduzido a dependência de telefones fixos e redes telefônicas, a tecnologia de blockchain pode revolucionar o funcionamento do setor de energia. Os serviços públicos têm de decidir qual o papel que querem desempenhar.

 

Acesse mais insight sobre o impacto da tecnologia blockchain no sector da energia de Thierry Mortier, nosso Líder Global de Inovação em Energia e Serviços Públicos. Thierry participou recentemente da Cúpula Global sobre Tecnologia de Blockchain no Setor de Energia, patrocinada pela EY, em fevereiro de 2017.

Resumo

Empresas de muitos setores se beneficiarão com a revolução da blockchain. Pergunte a si mesmo como sua empresa poderia se preparar.

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